تبيض

الشعاب المرجانية نابضة بالحياة في بالاو ، ميكرونيزيا. الصورة © إيان شيف
صور التبييض

في النصف الأرجواني نصف أبيض بوسلوبر (أعلى اليسار) - مستعمرتان لـ بوسلوبر يظهر كواحد ، مع نصف مبيض (أبيض) والنصف الآخر (أرجواني) يبدأ في التبييض. غالبًا ما تتألق الشعاب المرجانية في اللون (أعلى اليمين - أرجواني بوسلوبر) لأنها تبدأ في التبييض. مبيضة جزئيا بوسلوبر (أسفل اليمين) قد يعيش أو قد يموت مثل الصورة الأخيرة (أسفل اليسار) متضخمة بواسطة الطحالب واللافقاريات. أعلى اليمين الصورة © R. Salm؛ جميع الآخرين © D. أوبورا

تحتوي معظم الشعاب المرجانية المبنية على الشعاب المرجانية على zooxanthellae ، وهي دينوفلاجيلات وحيدة الخلية تعيش داخل نسيج المرجان. الشعاب المرجانية و zooxanthellae لها العلاقة التكافلية. توفر Zooxanthellae الكربوهيدرات إلى المرجان من خلال عملية التمثيل الضوئي ، مما يسمح لمضيفها (المرجان) بتوجيه الموارد نحو النمو وبناء هيكلها كربونات الكالسيوم. في المقابل ، يزود مضيف المرجان حيوانات zooxanthellae بالعناصر المغذية وبيئة محمية.

التبييض هو استجابة للإجهاد تحدث عندما تنهار علاقة المرجان-زوكسانثيل وتُطرد الزوزانثيلا من العائل المرجاني أو عندما تتحلل الأصباغ الموجودة داخل العقيقان.

يجعل فقدان zooxanthellae هيكل عظمي مرجاني كربونات الكالسيوم الأبيض مرئيًا من خلال الأنسجة الشفافة ، مما يجعل المرجان يبدو أبيضًا ساطعًا أو "ابيضًا". يمكن للشعاب المرجانية البقاء على قيد الحياة لبعض الوقت (أي عدة أيام أو أشهر) بدون زوزانثيلا ، ولكن قدرتها على البقاء تعتمد على مستوى ونوع الإجهاد وحساسية المرجان. إذا استمرت الضغوطات ، فقد تتضور الجوع وتموت.

يحدث التبييض أيضًا في الحيوانات الأخرى التي تحتوي على zooxanthellae ، مثل foraminifera ، والإسفنج ، وشقائق النعمان والبطلينوس العملاق.

ما الذي يسبب التبييض؟

يمكن أن يكون سبب التبييض مجموعة من العوامل التي يسببها الإنسان والطبيعية مثل أشعة الشمس الحادة (العلوية) جنبًا إلى جنب مع ارتفاع درجة حرارة الماء ؛ (الأوسط) الأمراض التي تسببها البكتيريا والفطريات والفيروسات ؛ و (أسفل) التلوث الساحلي الذي يقلل من جودة المياه ويزيد من التعرض للتبيض. الصور من أعلى إلى أسفل © Great Barrier Reef Marine Park Authority، D. Obura، M. Erdman

يمكن أن يكون سبب التبييض مجموعة من العوامل التي يسببها الإنسان والطبيعية مثل أشعة الشمس الحادة (العلوية) جنبًا إلى جنب مع ارتفاع درجة حرارة الماء ؛ (الأوسط) الأمراض التي تسببها البكتيريا والفطريات والفيروسات ؛ و (أسفل) التلوث الساحلي الذي يقلل من جودة المياه ويزيد من التعرض للتبيض. الصور من أعلى إلى أسفل © Great Barrier Reef Marine Park Authority، D. Obura، M. Erdman

تبييض المرجان هو استجابة للتوتر ويمكن أن يكون سببها العديد من العوامل. تشمل مصادر الإجهاد التي يمكن أن تؤدي إلى تبيض المرجان:

  • مرتفعة أو مخفضة درجات حرارة الماء
  • ارتفاع الإشعاع الشمسي (الإشعاع الضوئي المتاح (PAR) والأشعة فوق البنفسجية)
  • مرض
  • نسبة التلوث
  • التغيرات في الملوحة (مثل صدمة الملوحة من الأمطار الغزيرة أو الفيضانات)
  • ترسيب من الأنشطة مثل التجريف
  • التعرض للهواء (على سبيل المثال ، بسبب انخفاض المد)
  • التغييرات في كيمياء المياه (على سبيل المثال ، تحمض المحيطات)

يمكن أن تساهم مصادر الإجهاد هذه في أحداث تبييض محلية (من عشرات إلى مئات الأمتار) ، ولكن أحداث تبييض المرجان الشامل تحدث على النطاق الإقليمي ، وغالبًا ما تمتد إلى عشرات الكيلومترات. السبب الرئيسي لتبييض الكتلة هو ارتفاع درجة حرارة الماء جنبا إلى جنب مع الإشعاع الشمسي.