تاج من الشوك نجم البحر

تاج من الشوك نجم البحر. صور @ ديفيد بورديك
نجم البحر تاج الأشواك

نجم البحر ولي العهد. الصورة © ستايسي جوبيتر / بنك Photobank البحري

نجم البحر ولي العهد الشوك (COTS) (Acanthaster planci) عبارة عن corallivore طبيعيا (أي يأكلون الأورام الحميدة المرجانية) على الشعاب المرجانية. غطت في أشواك سامة طويلة ، وتتراوح في اللون من الأزرق الأرجواني إلى الرمادي المحمر إلى الأخضر. يبلغ قطرها عادة 25-35 ، على الرغم من أنها يمكن أن تكون كبيرة مثل 80 سم.

تم العثور على نجم البحر ذو الشوكة في جميع أنحاء منطقة المحيط الهادئ الهندية ، حيث يحدث من البحر الأحمر وساحل شرق إفريقيا ، عبر المحيط الهادئ والمحيط الهندي ، إلى الساحل الغربي لأمريكا الوسطى. تشمل الحيوانات المفترسة في COTS حلزون تريتون العملاق (شارونيا تريتونيس) ، النجوم والمشارب pufferfish (أرثرون هسبيدوس) ، الزناد تيتان (Balistoides viridescens) ، و humphead الماوري wrasse (تشيلينيوس متموج).

يتفوق نجم نجم التاج الشوك على جميع الشعاب المرجانية تقريبًا ، وتختلف تفضيلاته في التغذية وأنماط سلوكه باختلاف الكثافة السكانية وحركة الماء وتكوين الأنواع. المرجع تفضل COTS عادة أن تتغذى على الشعاب المرجانية المتفرعة والجدول (على سبيل المثال ، أكروبورا) ، والتي هي نفس الأجناس الأكثر عرضة للتبيض. ومع ذلك ، عندما يكون غطاء المرجان المتفرّع منخفضًا بسبب الإفراط في وفرة COTS أو الظروف البيئية ، فقد تتناول COTS المرجان الأخرى مثل Porites أو الشعاب المرجانية (مثل Montipora). بالإضافة إلى الشعاب المرجانية الصلبة ، قد تتناول COTS أيضًا الإسفنج ، والشعاب المرجانية اللينة ، والطحالب ، والكائنات الحية المغلفة.

تفشي المهد

أعلى: المهود على طاولة Acropora. المرجان الميت القديم إلى اليمين (الرمادي) ، والانتقال إلى الطحالب مغطاة (البني المخضر) ، إلى المرجان الأبيض الميت حديثا. أسفل: أسرة مع ندبة تغذية بيضاء على المرجان. الصور © The Nature Conservancy

أعلى: أسرة أطفال على الطاولة أكروبورا. المرجان الميت القديم إلى اليمين (الرمادي) ، والانتقال إلى الطحالب مغطاة (البني المخضر) ، إلى المرجان الأبيض الميت حديثا. أسفل: أسرة مع ندبة تغذية بيضاء على المرجان. الصور © The Nature Conservancy

على الرغم من أن COTS تحدث بشكل طبيعي بأعداد قليلة على الشعاب المرجانية ، فإنها تظهر في بعض الأحيان بكثافة عالية تسمى "تفشي". الكثافة الطبيعية لـ COTS هي 6-20 km2 والتي تقل عن 1 لكل هكتار. المرجع عادةً ما يتم تعريف تفشي المرض على أنه 30 أو أكثر من نجم البحر البالغ لكل هكتار على الشعاب المرجانية ، المرجع أو عندما تصل إلى كثافات مثل أن نجم البحر يستهلك أنسجة المرجان بشكل أسرع من نمو الشعاب المرجانية. المرجع يمكن أن تستهلك COTS المرجان الحي بمعدل 5-13 m2 في السنة. المرجع

من خلال الفاشيات العرضية ، يمكن أن تلعب COTS دورًا مهمًا في النظم الإيكولوجية للشعاب المرجانية من خلال المساعدة في الحفاظ على تنوع الأنواع المرجانية. في بعض الحالات ، يكون تواتر تفشي الوفيات وما يرتبط بها من وفيات المرجان هو نفس معدل نمو الشعاب المرجانية ومعدلات الشفاء منها. المرجع قد تساعد COTS في توفير مساحة للشعاب المرجانية الضخمة البطيئة النمو لأن COTS تفضل تناول الشعاب المرجانية الأسرع نموًا. ومع ذلك ، يمكن أن يؤدي الإجهاد البشري المنشأ وغيره من الضغوط المصحوبة بتفشيات COTS المتكررة إلى أضرار جسيمة للشعاب المرجانية ، وتعتبر COTS الآن مصدراً رئيسياً لوفيات الشعاب المرجانية في Great Barrier Reef ، أستراليا. المرجع يمكن أن تتعافى الشعاب المرجانية السليمة من فاشيات COTS خلال سنوات 10 إلى 20 ، ولكن الشعاب المرجانية المتدهورة التي تواجه مجموعة متنوعة من الضغوطات وتغير المناخ أقل مرونة وقد لا تتعافى بين الفاشيات. المرجع

يبدو أن تفشي COTS في تزايد مستمر على مدى العقود القليلة الماضية ، وقد تسببت في أضرار واسعة النطاق للشعاب المرجانية في منطقة المحيط الهادئ الهندية.المرجع يمكن للتجمعات الكثيفة من COTS تجريد الشعب المرجانية من 90٪ من نسيج المرجان الحي. المرجع في 1970s على الحاجز المرجاني العظيم الشمالي ، حدث تفشي COTS استمر لمدة ثماني سنوات. وصل تفشي هذا المرض إلى ذروته بحوالي 1,000 starfish لكل هكتار ، تاركًا شعاب 150 خالية من الشعاب المرجانية ، وأضرار 500 للشعاب المرجانية. المرجع في جزر توجيان في وسط سولاويزي ، إندونيسيا ، تم تدمير أكثر من 80٪ من الشعاب المرجانية على الشعاب المرجانية بسبب تفشي COTS. المرجع يمكن أن يؤثر الضرر الناجم عن COTS بشكل غير مباشر على مجموعات الأسماك التي تعتمد على الشعاب المرجانية في الموائل. على الحاجز المرجاني العظيم ، انخفض نوعان من أسماك الفراشة التي تأكل الشعاب المرجانية ونوعان من عوالق الأسماك التي تغذي الأسماك انخفاضًا كبيرًا في أعقاب تفشي COTS. المرجع

ما الذي يسبب تفشي المهود؟

العلماء ليسوا متأكدين من أسباب تفشي COTS ، ولكن واحدة من أكثر الفرضيات المقبولة على نطاق واسع هي أن تفشي COTS يتم السيطرة عليها في الغالب عن طريق توافر العوالق النباتية.المرجع قد يؤدي إثراء المغذيات من الجريان السطحي للأراضي الزراعية إلى تفشي COTS لأن مستويات المغذيات المرتفعة تسبب إزهار العوالق النباتية والتي توفر مصدرًا غذائيًا ضروريًا ليرقات COTS. المرجع على سبيل المثال ، في الحاجز المرجاني العظيم ، تم ربط تركيزات مضاعفة من العوالق النباتية الكبيرة بزيادة تقارب 10 في نمو اليرقات ، ونموها ، وبقاء COTS. يعتقد علماء آخرون أن فاشيات COTS مرتبطة بتوقيت أحداث النينيو المرجع أو مدفوعة بإزالة الحيوانات المفترسة COTS. المرجع

السيطرة على المهود

يجمع غواص نجم البحر كراون أوف ثورن كجزء من حدث تنظيف مشروع تحت الماء AWARE في جزيرة تنغول ، ماليزيا. الصورة © 2010 محمد حليمي عبد الله / مارين فوتو بنك

غطاس يجمع نجم البحر ذو التاج الشوكى كجزء من حدث تنظيف تحت الماء Project AWARE عقد في جزيرة تنغول ، ماليزيا. الصورة © 2010 محمد حليمي عبد الله / مارين فوتو بنك

وقد وضعت برامج ل السيطرة على المهود. تشتمل طرق التحكم في COTS على نقل نجم البحر إلى الشاطئ ودفنه ، وحقنه بالهواء المضغوط ، وخبزه في الشمس ، وحقنه بمواد كيميائية سامة (مثل الفورمالين ، والأمونيا ، وكبريتات النحاس) ، وبناء أسوار تحت الماء للتحكم في حركة COTS. الطريقة الموصى بها على الحاجز المرجاني العظيم هي ضخ أملاح الصفراء في نجم البحر الذي يقتل نجم البحر لكنه لا يضر بالنظم الإيكولوجية للشعاب المرجانية المحيطة. المرجع تعتبر الأساليب الميكانيكية للتحكم في COTS باهظة التكلفة وكثيفة العمالة ، وبالتالي لا يمكن تبريرها إلا في الشعاب الصغيرة التي لها أهمية اجتماعية اقتصادية أو بيولوجية عالية ، مثل مواقع التفريخ المهمة أو مناطق الجذب السياحي أو المناطق ذات التنوع البيولوجي العالي للغاية. المرجع