Crown of Thorns Starfish

Crown of Thorns starfish. Photo @ David Burdick
crown-of-thorns starfish

Crown-of-thorns starfish. Litrato ni © Stacy Jupiter / Marine Photobank

Crown-of-thorns starfish (COTS) (Acanthaster planci) usa ka kinaiyanhong mahitabo nga corallivore (ie, sila nagkaon sa coral polyps) sa mga coral reefs. Gitaptan sa taas nga makahilo nga mga tunok, kini adunay kolor gikan sa purplish blue ngadto sa reddish-grey to green. Sila sa kinatibuk-an nga 25-35 cm sa diametro, bisan sila mahimo nga sama ka dako sama sa 80 cm.

Makit-an ang starfish star sa tibuok rehiyon sa Indo-Pasipiko, nga naggikan sa Dagat nga Pula ug sa baybayon sa East Africa, tabok sa Dagat Pasipiko ug Indian, sa kasadpang kabaybayonan sa Sentral Amerika. Ang mga manunukob sa COTS naglakip sa giant triton snail (Charonia tritonis), ang mga bitoon ug mga labod nga pufferfish (Arrotron hispidus), ang titan triggerfish (Balistoides viridescens), ug ang humphead maori wrasse (Ang Cheilinus undulates).

Ang mga starfish nga puno sa tunok nga mangangayam sa hapit tanan nga mga corals, ug ang ilang mga gusto nga pagpakaon ug mga sumbanan sa pamatasan lainlain sa densidad sa populasyon, paggalaw sa tubig, ug komposisyon sa mga espisye. ref Ang kasagarang gusto sa COTS mao ang pagpakaon sa mga korales sa branching ug table (eg, Acropora), nga mao ang sama nga genera nga labing huyang sa pagpaputi. Apan, kung ang sanga sa coral cover gamay ra tungod sa sobrang pag-ayo sa COTS o sa mga kondisyon sa kalikopan, ang COTS makakaon sa ubang korales sama sa Porites o foliose corals (eg Montipora). Dugang pa sa matig-a nga mga corals, ang COTS mahimo usab nga mokaon sa mga espongha, humok nga corals, lumot, ug mga organismo.

COTS Outbreaks

Top: COTS sa lamesa nga Acropora. Ang daan nga patay nga coral ngadto sa tuo (abuhon), nga nagbalhin ngadto sa algal nga natabonan (greenish-brown), nga puti nga bag-ong patay nga coral. Ubos: COTS nga adunay puti nga abong nga pagpakaon sa coral. Mga Litrato © Ang Nature Conservancy

Top: COTS sa lamesa Acropora. Ang daan nga patay nga coral ngadto sa tuo (abuhon), nga nagbalhin ngadto sa algal nga natabonan (greenish-brown), nga puti nga bag-ong patay nga coral. Ubos: COTS nga adunay puti nga abong nga pagpakaon sa coral. Mga Litrato © Ang Nature Conservancy

Bisan tuod ang COTS sa natural nga paagi sa mga numero sa mga coral reefs, usahay kini makita sa taas nga densidad nga gitawag nga "outbreaks". Ang natural nga densidad sa COTS mao ang 6-20 km2 nga mas ubos kaysa 1 matag ektarya. ref Usa ka outbreak sa kasagaran gihubit nga 30 o labaw pa nga adult starfish kada hektarya sa mga reef, ref o kon kini moabut sa mga densidad sama nga ang starfish mag-usik sa coral tissue nga mas paspas kay sa motubo ang mga corals. ref Ang COTS makahurot sa buhing coral sa usa ka rate nga 5-13 m2 kada tuig. ref

Pinaagi sa panagsa nga mga pag-outbreak, ang COTS adunay usa ka mahinungdanon nga papel sa mga ekosistema sa reef pinaagi sa pagtabang sa paghupot sa pagkalain-lain nga matang sa coral species. Sa pipila ka mga kaso, ang kasubsob sa mga pag-outbreak ug ang nahilambigit nga pagkamatay sa mga coral sama ra sa pagtubo sa koral ug mga rate sa pagbangon. ref Ang COTS makatabang sa pagmugna og luna alang sa hinay nga pagtubo nga dagkong mga korales tungod kay ang COTS gusto nga mokaon sa mas paspas nga nagtubo nga mga korales. Hinuon, ang anthropogenic ug uban pang mga tensyon nga duyog sa mas kanunay nga COTS outbreaks mahimong moresulta sa dakong kadaot sa mga reefs, ug ang COTS giisip karon nga usa ka nag-unang tinubdan sa pagkamatay sa coral sa Great Barrier Reef, Australia. ref Ang makapahimsog nga reefs mahimong makuha gikan sa COTS outbreaks sulod sa 10 ngadto sa 20 nga mga tuig, apan ang mga degraded reef nga nag-atubang sa nagkalain-laing mga stressors ug pag-usab sa klima dili kaayo lig-on ug dili mahimong makuha gikan sa outbreaks. ref

Ang COTS outbreaks nagpadayon nga nagkadaghan sa milabay nga pipila ka mga dekada, ug kini nagpahinabo sa halapad nga kadaut sa mga coral reefs sa Indo-Pasipiko.ref Ang dasok nga aggregation sa COTS makagisi sa usa ka reef nga 90% sa buhing coral tissue. ref Diha sa 1970s sa amihanang Great Barrier Reef, usa ka COTS outbreak nahitabo nga milungtad sa walo ka tuig. Kini nga pagsabwag miabot sa mga 1,000 starfish kada hektarya, nagbilin sa 150 reef nga walay korales, ug ang 500 reef nga naguba. ref Sa mga isla sa Togian sa Central Sulawesi, Indonesia, kapin sa 80% sa coral sa usa ka reef ang gilaglag sa usa ka COTS outbreak. ref Ang kadaot gikan sa COTS mahimong dili direktang makaapekto sa populasyon sa isda nga nagdepende sa mga coral reef alang sa puy-anan. Sa Great Barrier Reef, duha ka matang sa mga isda nga alibangbang nga nakakaon sa coral ug duha ka matang sa plankton nga pagpakaon sa mga isda nga mikunhod sa pagkunhod tungod sa pag-ulbo sa COTS. ref

Unsa ang mga hinungdan sa COTS Outbreaks?

Ang mga siyentipiko wala makasiguro kung unsa ang hinungdan sa outbreaks sa COTS, apan ang usa sa labing kaylap nga gidawat nga hypothesis mao nga ang COTS outbreaks kasagaran gikontrolar sa availability sa phytoplankton.ref Ang pagpadaghan sa sustansya gikan sa agianan sa agrikultura mahimong mosangpot sa COTS outbreaks tungod ang taas nga lebel sa nutrient maoy hinungdan sa phytoplankton blooms nga naghatag sa gikinahanglan nga pagkaon alang sa COTS larvae. ref Pananglitan, sa Great Barrier Reef, ang doble nga konsentrasyon sa dako nga phytoplankton nalangkit sa dul-an sa 10 nga pilak nga pag-uswag sa paglambo, paglambo, ug paglungtad sa COTS. Ang ubang mga siyentista nagtuo nga ang COTS outbreaks nalambigit sa timing sa Mga hitabo sa El Niño ref o giabog pinaagi sa pagtangtang sa COTS predators. ref

Pagkontrol sa COTS

Usa ka mamumuno ang nagkolekta sa Crown-of-Thorn starfish isip kabahin sa usa ka Project AWARE underwater cleanup nga gipahigayon sa Tenggol Island, Malaysia. Photo © 2010 Mohd Halimi Abdullah / Marine Photobank

Usa ka manok ang nakolekta sa crown-of-thorns starfish isip kabahin sa usa ka Project AWARE underwater cleanup nga gipahigayon sa Tenggol Island, Malaysia. Photo © 2010 Mohd Halimi Abdullah / Marine Photobank

Ang mga programa gipalambo ngadto sa pagkontrol sa COTS. Ang mga pamaagi alang sa pagkontrol sa COTS naglakip sa pagkuha sa starfish ashore ug paglubong kanila, pag-inject kanila sa compressed air, paglutaw niini sa adlaw, pag-inject kanila sa makahilo nga mga kemikal (eg, formalin, ammonia, copper sulphate), ug pagtukod sa mga koral sa ilawom aron makontrol ang kalihokan sa COTS. Ang girekomendar nga pamaagi sa Great Barrier Reef mao ang pag-inject sa mga bile salts ngadto sa starfish nga mopatay sa starfish apan dili makadaut sa palibot nga reef ecosystem. ref Ang mekanikal nga pamaagi alang sa pagpugong sa COTS mahal kaayo ug kusog nga kusog sa pamuo, sa ingon mahimo lamang nga makatarunganon sa gagmay nga mga reef nga adunay taas nga socioeconomic o biological nga kahulogan, sama sa importante nga mga dapit sa pagpasanay, atraksyon sa mga turista, o mga lugar nga adunay taas kaayo nga biodiversity. ref