Schutz der Korallenriffs für Korallenriff: Ein innovativer Ansatz für das Management von Korallenriffen in Belize

Standort

Belize Barrier Reef System, Belize

Die Herausforderung

Lage des Belize Barrier Reef Systems

Lage des Belize Barrier Reef Systems.

Belize ist bekannt für seine unglaubliche Artenvielfalt, sowohl auf der Erde als auch im Meer. Seine Riffe galten lange als einige der unberührtesten und einzigartigsten Riffe der Karibik, jedoch zeigten sie um die Jahrhundertwende beunruhigende Anzeichen von Schäden. Eine 2006-Umfrage unter den 140-Riffen in ganz Belize ergab, dass die Lebendkorallenabdeckung von 30% bei 1995 auf durchschnittlich 11% zurückgegangen war. Die Wildlife Conservation Society (WCS), die seit den 1980s in Belize für die Erhaltung der Meeresumwelt des Landes tätig ist, erforscht die Gesundheit der Belize-Fischerei von ihrer Marine Reserve Station am Glover's Reef aus.

Das Glover's Reef befindet sich im Belize Barrier Reef Reserve System, in dem sowohl Angeln als auch Speerfischen erlaubt sind. WCS stellte fest, dass Zackenbarsche und einige Schnapper inzwischen überfischt sind und dass sich der Anteil von Papageienfischen im Fang zwischen 2004 und 2008 verdoppelte, da Papageienfische von Fischern als „der nächstbeste Fisch“ für die Ernte angesehen werden.

Die Tatsache, dass Fischer auf riffbeweidende Arten zielten, war ein ernstes Problem mit weitreichenden Auswirkungen auf die Gesundheit der Riffe von Belize. Rifffresser wie Papageienfische spielen in Korallenriffen eine wichtige ökologische Rolle. Indem sie große Mengen an Algen fressen, halten sie ihr Wachstum in Grenzen und sorgen dafür, dass das Riff nicht zu stark wächst. Algen können Korallen ersticken, ihr Wachstum hemmen und ihren Rekrutierungserfolg verringern.

Regenbogenpapageienfisch (Scarus Guacamaia), der größte pflanzenfressende Fisch in der Karibik. Foto © Julio Maaz (WCS)

Regenbogenpapageienfisch (Scarus Guacamaia), der größte pflanzenfressende Fisch in der Karibik. Foto © Julio Maaz / WCS

Die Gesundheit der Riffe ist daher eng mit dem Vorhandensein von pflanzenfressenden Fischen wie Papageienfischen verbunden. Als die Fischer in Belize weiterhin Papageienfisch ernten, sanken ihre Zahlen rapide. Untersuchungen zur Veränderung der Fischgemeinschaften nach siebenjähriger Fischerei (2002-2009) in Belize zeigten einen Rückgang der Papageienfische um 41% in diesem Zeitraum. Die Überfischung von Papageienfischen hatte bereits sichtbare Auswirkungen auf die Riffe von Belize. Eine Studie fand heraus, dass eine Atoll-Rifflagune am Glover's Reef, die einst sehr gesund mit einer 75% -Korallenbedeckung war, aufgrund von Algenüberwucherung weniger als 20% -Korallenbedeckung aufweist.

Ergriffene Maßnahmen

Die traditionelle Bewirtschaftungsoption zur Erholung überfischter Arten ist in der Regel das Schließen von Fischen. WCS führte jedoch eine 14-Jahresstudie am Glover's Reef durch und stellte fest, dass ein Fangverbot in der Naturschutzzone des Meeresschutzgebiets Raubvögeln wie Barrakudas und Schnappern zwar wirksam erholte, jedoch kaum Auswirkungen auf die Erholung pflanzenfressender Arten hatte . Dies bedeutete, dass ein Fangverbot nicht ausreichte, um das Algenwachstum zu reduzieren und den Korallen zu helfen, sich zu erholen. Zusammen mit den jüngsten Informationen über den schlechten Gesundheitszustand der Riffe in Belize konnten diese Informationen den Interessengruppen erkennen, dass es einen alternativen und innovativeren Weg zum Schutz der Riffe von Belize gibt: Schutz der großen Riffgreifer. Es war einheimische Fischer, die zuerst freiwillig ein Verbot des Fischen von Papageienfischen empfahlen, nachdem ihnen klar wurde, wie wichtig diese Fische für die Gesundheit des Riffs und damit für ihren Lebensunterhalt waren. Im April 2009 wurde das freiwillige Verbot des Fischfangs von Papageienfischen in nationales Recht umgewandelt, als die Regierung von Belize ein neues Regelwerk (Fischereivorschriften 2009) zum Schutz überfischter Arten verabschiedete.

Ein typisches Fischerboot in Belize. Foto © Julio Maaz / WCS

Ein typisches Fischerboot in Belize. Foto © Julio Maaz / WCS

Die erste der neuen Bestimmungen verbietet die Mitnahme von Papageienfischen und Chirurgenfischen in den Gewässern von Belize. Beide Arten sind bedeutende Rifffresser, so dass dieses Gesetz direkt auf den jüngsten Anstieg der Fänge pflanzenfressender Fische und die negativen Auswirkungen auf die Gesundheit der Riffe eingeht. Durch den vollen Schutz von Papageienfischen und Chirurgenfischen besteht die Hoffnung darin, dass sich ihre Zahl erholt und das Algenwachstum verringert wird, das die Riffe von Belize bedroht. Belize ist das erste Land, das ein nationales Gesetz zum Schutz der Riffgarben verabschiedet hat, die für die Gesundheit der Korallenriffe entscheidend sind. In der Tat halten viele dieses neue Gesetz für einen neuen Standard für den Schutz von Korallenriffen, da sich die Managementstrategien bisher auf Meeresschutzgebiete (MPAs) konzentriert haben. Die Durchsetzung und Einhaltung der Vorschriften ist natürlich entscheidend für den Erfolg dieses Verbots auf nationaler Ebene. WCS leistet technische Unterstützung für die Fischereibehörde von Belize, um sicherzustellen, dass Fischereibeamte und Patrouillen dieses neue Gesetz durchsetzen.

Dr. Peter Mumby erklärt einer großen Gruppe von Fischern in Belize City die Bedeutung von Papageienfischen als Weideland für die Gesundheit von Korallenriffen. Foto © WCS

Dr. Peter Mumby erklärt einer großen Gruppe von Fischern in Belize City die Bedeutung von Papageienfischen als Weideland für die Gesundheit von Korallenriffen. Foto © WCS

Ein zweiter Satz der neuen Bestimmungen schützt den gefährdeten Nassau-Grouper (Epinephelus striatus), das derzeit von der Roten Liste der bedrohten Arten der IUCN als gefährdet eingestuft ist. Das Fischen mit dem Nassau-Grouper ist immer noch erlaubt, ist aber jetzt stark reglementiert. Es gibt jetzt eine Mindest- und eine Maximalgröße. Alle Züchter müssen in einem Ganzkörper gebracht werden, damit die Fangraten überwacht werden können. Außerdem sind Laichaggregate des Nassau-Zackenbarsches geschützt, und das Speerfischen ist jetzt in den Meeresschutzgebieten verboten. Ein dritter Satz von Vorschriften schafft eine Reihe von Sperrzonen in Schutzgebieten, die für den Fischfang gesperrt sind. Die ausgewählten Gebiete sind Biodiversitäts-Hotspots mit einzigartigen und / oder fragilen Ökosystemen und / oder Arten.

Wie erfolgreich war es?

Zu diesem Zeitpunkt ist es schwer zu beurteilen, welche Auswirkungen das Verbot nationaler Riffgarben auf nationaler Ebene auf die Gesundheit der Korallenriffe von Belize hatte, da das Gesetz vor wenigen Jahren in 2009 verabschiedet wurde. WCS führt fortlaufende Überwachungen am Glover's Reef durch, um die Erholung von Papageienfischen an diesem Standort zu bewerten. Es gibt jedoch noch keine eindeutigen Hinweise auf eine Zunahme der Dichte. Es gibt jedoch einige eindeutige Beweise dafür, dass das Fangverbot den Rifffressern hilft, sich zu erholen. In 2011 übertraf die Pflanzenfresser-Biomasse in Belize die in 2006 gemessenen Werte und stieg 33% über die in 2009 gemessenen niedrigen Werte. Diese Zunahme der Pflanzenfresser-Biomasse sollte mit der Zeit einen Rückgang der Algendominanz in den Riffen von Belize bedeuten.

Die Wirksamkeit des Fangverbots bei der Wiederherstellung von Fischbeständen und Korallenbeständen in Belize wurde in einer Studie zwischen 2009 und 2011 bewertet. An ungefähr der Hälfte der untersuchten Standorte wurde ein Anstieg der pflanzenfressenden Fischbiomasse festgestellt, die Deckung durch Korallen und Makroalgen blieb jedoch gleich. Die Autoren der Studie führen jedoch die mangelnde Änderung der Korallen- und Algenbedeckung darauf zurück, wie das Verbot von Riffgarben in letzter Zeit war.

Stoplight Papageienfisch (Sparisoma viride) mit Blaustich, die auch als Weideland geschützt sind. Foto © Virginia Burns / WCS

Stoplight Papageienfisch (Sparisoma viride) mit Blaustich, die auch als Weideland geschützt sind. Foto © Virginia Burns / WCS

Die Durchsetzungsbemühungen scheinen erfolgreich zu sein, da es seit Einführung des Verbots nur sehr wenige Fälle von illegalem Fangen von Papageienfischen gab. Die Ergebnisse einer genetischen 2012-Studie an Filetproben in ganz Belize zeigen ebenfalls eine sehr gute Einhaltung des Verbots. 90% der überprüften Filets waren keine Papageienfische.

Erkenntnisse und Empfehlungen

  • Umfassende Forschungen zu diesem Thema (in diesem Fall der Zusammenhang zwischen Papageifischdichte und Riffgesundheit) sind für fundierte Entscheidungen unabdingbar.
  • Umfassendes Research ist auch für die Erklärung und das Vertrauen der lokalen Stakeholder wichtig. Wenn sie sehen, dass die Forschung einen bestimmten Punkt eindeutig unterstützt, werden sie dem eher gerecht.
  • Fischer sind wichtige Stakeholder im Meeresschutz, weil so viele Dinge, die sie in ihrem täglichen Leben tun, Auswirkungen auf den Ozean haben. Es ist wichtig, ihre Unterstützung zu gewinnen und ihnen klar zu erklären, wie wichtig gesunde Riffe für ihren Lebensunterhalt sind.
  • Durch die Einbindung von Fischern aus der Umgebung können Sie ein breites lokales Wissen, später auch Buy-In und Compliance erhalten.
  • Die Erholung des Riffs braucht Zeit - obwohl Daten aus drei Jahren auf eine Zunahme der Biomasse von Papageienfischen hinweisen, benötigen langsam wachsende Korallen einen langfristigen Schutz, um sich vollständig zu erholen.
  • MPAs und Bestandserhaltungsmaßnahmen auf Gemeindeebene sind ein wichtiger Bestandteil des Schutzes von Korallenriffen, aber bestimmte Probleme erfordern Lösungen mit einem breiteren Ansatz.

Zusammenfassung der Finanzierung

Die Datenerfassungs- und Fischereisammelprogramme des WCS werden seit vielen Jahren in Partnerschaft mit der Fischereibehörde durchgeführt. Sie werden weiterhin versuchen, die Erholung von Papageienfischen am Glover's Reef zu erfassen und die Gesundheit des Korallenriffs zu verfolgen. Diese Arbeit wurde hauptsächlich von der Oak Foundation, USAID und der Summit Foundation finanziert.

Führende Organisationen

Wildlife Conservation Society
Belize Fischereiabteilung

Res­sour­cen

Belize ergreift Maßnahmen zur Rettung von Korallenriffen und Fischerei, Wildlife Conservation Society

Belize Limits Reef Fishing, Wildlife Conservation Society

Belize-Schutzgebiet für Raubfischbestände, Wildlife Conservation Society

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Prüfung auf Kontrolle von oben nach unten: Kann die Schließung von Fischereien nach einer Störung die Algendominanz aufheben?

Geschrieben von: Florence Depondt