Algen

Feuerfisch, Salomonen. Foto © Peter Liu
Algen, die Korallen wachsen

Kāne'ohe Bay O'ahu, Riff-Ebene, überwältigt von invasiver Alge Echeuma denticulatum. Foto © Jen Smith

Algen sind im Allgemeinen eine vielfältige Gruppe autotrophe Organismen das reicht von einzelligen (einigen Phytoplankton) bis zu mehrzelligen (zB Algen) Formen. Die meisten Algen sind photosynthetisch wie terrestrische Pflanzen, werden jedoch nicht als Pflanzen betrachtet, da ihre Gewebe nicht in den verschiedenen Organen organisiert sind, die in Pflanzen vorkommen.

Marine Algeninvasionen sind weltweit durch versehentliche Freisetzung oder vorsätzliche Einführung der Aquakultur aufgetreten. Die meisten eingeführten Algen werden nicht invasiv, aber diejenigen, die dies tun, können erhebliche Auswirkungen auf die Meeresökosysteme haben.

Die Hauptpfade umfassen:

  • Schiffsverkehr wie Ballastwasser und Schiffsverschmutzung
  • Aquakulturbetrieb (Aquakultur von Schalentieren ist für die Ausbreitung marininvasiver Arten durch den weltweiten Transport auf Austernschalen oder andere Schalentiere zum Verbrauch verantwortlich)
  • Angelausrüstung und SCUBA-Ausrüstung (beim Transport von Ort zu Ort)
  • Versehentliches Auslaufen aus Aquarien durch Rohrleitungen oder vorsätzliche Freisetzung
Nahaufnahme der invasiven Alge, Gracilaria salicornia, überwuchernde Koralle (Montipora capitata) in Kâne'ohe Bay, O'ahu. Foto © Eric Conklin

Nahaufnahme der invasiven Alge, Gracilaria salicorniaüberwachsene Koralle (Montipora capitata) in der Kāne'ohe Bay, O'ahu. Foto © Eric Conklin

Invasiv eingeführte Meeresalgen schließen Mitglieder der folgenden Gruppen ein: Chlorophyta (grüne Algen), Phaeophyta (Braunalgen) und Rhodophyta (rote Algen). Zwei Arten von Meeresalgen sind auf der IUCN Invasive Species Specialist-Gruppenliste der 100-Schlimmsten der Welt aufgeführt: die Grünalge Caulerpa taxifolia und die braune Alge Undaria pinnatifida. Tropische Invasionsalgen umfassen Gracilaria salicornia, Hypnea musciformis, Acanthophora spicifera und Eucheuma denticulatum. Gracilaria salicornia und Eucheuma denticulatum sind an vielen Riffen von Hawaii verbreitet.

Ökologische Auswirkungen

Links: Großer Montipora Capitata Kopf am Riffhang in der Kâne'ohe Bay, O'ahu wird von der Alge Gracilaria salicornia erstickt. Rechts: Derselbe Korallenkopf mit entfernten Algen zeigt die abgestorbene und stark beanspruchte Koralle unter den Algenmatten. Fotos © Eric Conklin

Links: Groß Montipora capitata Kopf am Riffhang in der Kāne'ohe Bay, O'ahu wird von invasiven Algen erstickt, Gracilaria salicornia. Rechts: Derselbe Korallenkopf mit entfernten Algen zeigt die abgestorbene und stark beanspruchte Koralle unter den Algenmatten. Fotos © Eric Conklin

Zu den ökologischen Auswirkungen von marinen invasiven Algen gehören Änderungen in der Gemeinschaftsstruktur in der angegriffenen Gemeinschaft und die Verringerung von Abundanz, Diversität, Fütterung, Leistung und Funktion einheimischer Arten. Invasive Algen können schnell eindringen und von Korallen dominierte Lebensräume übernehmen. Sie können durch Ersticken, Schattieren und Abrieb Korallen überwachsen und töten, was zu einer Verringerung der Artenvielfalt und der Korallenbedeckung führen kann.

Sozioökonomische Auswirkungen

Das Überwachsen von marinen invasiven Algen kann direkte sozioökonomische Auswirkungen haben. Das Überwachsen von Algen kann für Touristen unangenehm sein und Freizeitaktivitäten wie Tauchen und Schnorcheln nachteilig beeinflussen. Mit der Entfernung von invasiven Algen können auch erhebliche Kosten verbunden sein. Zum Beispiel die roten Algen, Hypnea musciformis, wurde auf Hawaii für die Aquakultur eingeführt und über mehrere Jahrzehnte auf andere Hawaii-Inseln verbreitet und bildete ausgedehnte Algenblüten. Die Blüten wurden durch Küstenverschmutzungen stimuliert und führten zu großen Mengen an verrottender Algenbiomasse, die sich an den Stränden ansammelte und einen unangenehmen Geruch und eine unangenehme Umgebung erzeugte. Eine Studie ref Schätzungen zufolge kostete es Maui rund 20 Millionen US-Dollar pro Jahr, um die Auswirkungen der Blüte zu bewältigen (in Bezug auf Strandaufräumarbeiten, reduzierte Immobilienwerte und reduzierte Auslastungsraten in Hotels und Eigentumswohnungen in betroffenen Gebieten).