Raubtierausbrüche

Dornenkrone Seestern. Foto @ David Burdick
Oben: Dornenkrone (Acanthaster planci) auf Koralle. Foto © Wolcott Henry 2005 / Marine Photobank; Unten: Longspine-Seeigel (Diadema setosum), Kenia. Foto © Tim McClanahan

Spitze: Dornenkrone auf Korallen. Foto © Wolcott Henry 2005 / Marine Photobank; Unten: Longspine-Seeigel (Diadema setosum), Kenia. Foto © Tim McClanahan

Korallenraubtiere oder Korallivoren können bei Ausbrüchen der Bevölkerung erhebliche Schäden an Korallenriffen verursachen. Solche Raubtiere umfassen eine Reihe von Stachelhäuter und Mollusken. Korallenraubtiere verursachen bei Korallen einen Gewebeverlust, da beim Füttern lebendes Korallengewebe entfernt wird. Das Ausmaß des Gewebeverlusts hängt von der Anzahl und dem Typ des Korallenraubtiers, seiner Größe und der Häufigkeit seiner Fütterung ab.

Korallenraubtiere, die sich auf Korallenriffe auswirken können, sind:

Überfülle an COTS und Drupella kann beschleunigen Bioerosionreduzieren Sie die Korallenbedeckung, reduzieren Sie die topographische Komplexität und treiben Sie die Phasenverschiebungen von Korallen zu Algen-Dominanz auf einem Riff. Obwohl Seeigel auch Korallenfresser sind (weil sie auf Korallen grasen und eine wichtige Rolle bei der Bioerosion spielen), sind sie auch kritisch wichtige Pflanzenfresser an Korallenriffen.

Korallenfressende Fische

Neben COTS, Seeigeln und DrupellaEinige Fische (z. B. Schmetterlingsfische, Papageienfische, Puffers, Drückerfische, Filefische, Lippfische und Damselfish) verbrauchen auch lebendes Korallengewebe. Obwohl korallenfressende Fische nicht in diesem Abschnitt enthalten sind, wird hier kurz auf ihre Rolle in der Ökosystemdynamik von Korallenriffen eingegangen.

Wissenschaftler debattieren über die Rolle von Korallivorenfischen in Ökosystemen der Korallenriffe, und es gibt Kontroversen darüber, ob diese Fische eine positive oder negative Auswirkung auf die Korallenriffe haben. Zum Beispiel Rotjan und Lewis ref legen nahe, dass die Schädigung von Korallivoren zwar von geringfügig bis tödlich reichen kann, eine wachsende Anzahl von Beweisen deutet jedoch darauf hin, dass bereits eine begrenzte Entfernung von Korallengewebe und Skelett potenziell negative Auswirkungen auf das Korallenwachstum und / oder die Fitness hat. McClanahan et al. ref deuten an, dass Raubtiere die Erholung transplantierter Korallen in Kenia beeinflussen; Diese Autoren fanden heraus, dass die niedrigste Überlebensrate von Transplantaten in den unbewirtschafteten Marineparks möglicherweise aufgrund von Räuberung auftrat. Einige Studien haben gezeigt, dass der Schaden durch die Raubtiere der Fische schlimmer ist als der Tourismus. ref

Im Gegensatz dazu andere Studien ref haben festgestellt, dass, obwohl eine erhöhte Anzahl von Papageienfischen die Raubtierrate bei juvenilen Korallen erhöhen kann, die Gesamtwirkung solcher Pflanzenfresser auf Korallen positiv zu sein scheint. Dies liegt daran, dass pflanzenfressende Fische (z. B. Papageienfische) eine wichtige Rolle bei der Erleichterung der Rekrutierung, des Wachstums und der Fortpflanzungsfähigkeit von Korallen spielen. ref Daher deuten aktuelle Nachweise darauf hin, dass die Vorteile von Herbivorie ref die potenziell nachteiligen Auswirkungen der Korallivorie überwiegen. ref Zukünftige Forschung ist erforderlich, um die Rolle der Korallivorie als Vektor der Korallenkrankheit oder in Kombination mit anderen Stressoren (zB Algenwettbewerb, Veränderungen in der Ozeanchemie). ref