Dornenkrone Seestern

Dornenkrone Seestern. Foto @ David Burdick
Dornenkrone Seestern

Dornenkrone Seestern. Foto © Stacy Jupiter / Marine Photobank

Seestern (Dornenkrone) (COTS) (Acanthaster planci) sind ein natürlich vorkommender Korallivore (dh sie essen Korallenpolypen) an Korallenriffen. Sie sind mit langen giftigen Stacheln bedeckt und variieren in ihrer Farbe von violettblau über rötlichgrau bis grün. Sie haben im Allgemeinen einen Durchmesser von 25-35 cm, obwohl sie bis zu 80 cm betragen können.

Seestern der Dornenkrone sind in der gesamten Indo-Pazifik-Region anzutreffen und kommen vom Roten Meer und der Küste Ostafrikas über den Pazifik und den Indischen Ozean bis zur Westküste Zentralamerikas vor. Raubtiere von COTS umfassen die riesige Triton-Schnecke (Charonia tritonis), die Sternen und Streifen Kugelfisch (Arothron hispidus), der Titan-Drückerfisch (Balistoides viridescens) und der Mafischfalter (Cheilinus wölbt sich).

Seesterne aus Dornenkrone sind bei fast allen Korallen Beute, und ihre Ernährungsgewohnheiten und Verhaltensmuster variieren mit der Bevölkerungsdichte, der Wasserbewegung und der Artenzusammensetzung. ref COTS bevorzugen es normalerweise, sich von Verzweigungs- und Tischkorallen zu ernähren (z. B. Acropora), bei denen es sich um die gleichen Gattungen handelt, die für das Bleichen am anfälligsten sind. Wenn jedoch die Verzweigung der Korallen aufgrund einer zu hohen Menge an COTS oder Umweltbedingungen niedrig ist, können COTS andere Korallen wie z Porites oder Foliosekorallen (z Montipora). COTS kann außer Hartkorallen auch Schwämme, Weichkorallen, Algen und verkrustete Organismen fressen.

COTS Ausbrüche

Oben: COTS auf dem Tisch Acropora. Alte tote Koralle nach rechts (grau), in algenbedeckte (grünlich-braune), weiße, tote Koralle. Unten: COTS mit weißer Narbe an der Koralle. Fotos © Der Naturschutz

Oben: COTS auf dem Tisch Acropora. Alte tote Koralle nach rechts (grau), in algenbedeckte (grünlich-braune), weiße, tote Koralle. Unten: COTS mit weißer Narbe an der Koralle. Fotos © Der Naturschutz

Obwohl COTS auf Korallenriffen natürlicherweise in geringer Zahl vorkommen, treten sie manchmal in hohen Dichten auf, die als "Ausbrüche" bezeichnet werden. Die natürliche Dichte von COTS beträgt 6-20 km2, was weniger als 1 pro Hektar beträgt. ref Ein Ausbruch wird normalerweise als 30 oder mehr ausgewachsener Seestern pro Hektar an Riffen definiert. ref oder wenn sie Dichte erreichen, so dass die Seesterne Korallengewebe schneller verbrauchen, als die Korallen wachsen können. ref COTS kann Live-Korallen mit einer Rate von 5-13 m2 pro Jahr verbrauchen. ref

Durch gelegentliche Ausbrüche können COTS in Riffökosystemen eine wertvolle Rolle spielen, indem sie zur Erhaltung der Artenvielfalt von Korallen beitragen. In einigen Fällen entspricht die Häufigkeit von Ausbrüchen und der damit verbundenen Korallensterblichkeit etwa dem Korallenwachstum und den Genesungsraten. ref COTS kann dazu beitragen, Platz für langsam wachsende massive Korallen zu schaffen, da COTS die schneller wachsenden Korallen bevorzugen. Anthropogene und andere Belastungen in Kombination mit häufigeren COTS-Ausbrüchen können jedoch zu erheblichen Schäden an Riffen führen, und COTS gelten heute als Hauptursache für Korallensterblichkeit am Great Barrier Reef, Australien. ref Gesunde Riffe können sich von COTS-Ausbrüchen innerhalb von 10 bis 20-Jahren erholen, aber geschädigte Riffe, die einer Vielzahl von Stressfaktoren und dem Klimawandel ausgesetzt sind, sind weniger widerstandsfähig und können sich zwischen Ausbrüchen nicht erholen. ref

COTS-Ausbrüche scheinen in den letzten Jahrzehnten an Häufigkeit zuzunehmen, und sie haben die Korallenriffe im Indopazifik stark beschädigt.ref Dichte Aggregate von COTS können ein Riff von 90% des lebenden Korallengewebes entfernen. ref In den 1970s am nördlichen Great Barrier Reef kam es zu einem COTS-Ausbruch, der acht Jahre dauerte. Dieser Ausbruch erreichte seinen Höhepunkt mit etwa 1,000-Seestern pro Hektar, wodurch die 150-Riffe frei von Korallen waren und die 500-Riffe beschädigt wurden. ref Auf den Togian-Inseln in Zentralsulawesi, Indonesien, wurden mehr als 80% der Korallen auf einem Riff durch einen Ausbruch der COTS zerstört. ref Schäden durch COTS können sich indirekt auf Fischbestände auswirken, deren Lebensraum von Korallenriffen abhängt. Am Great Barrier Reef sind zwei Arten von Schmetterlingsfischen, die Korallen fressen, und zwei Arten von Planktonfüttern, die nach Ausbrüchen von COTS dramatisch zurückgegangen sind. ref

Was sind die Ursachen von COTS-Ausbrüchen?

Wissenschaftler sind nicht sicher, was COTS-Ausbrüche verursacht, aber eine der am weitesten verbreiteten Hypothesen ist, dass COTS-Ausbrüche überwiegend durch die Verfügbarkeit von Phytoplankton kontrolliert werden.ref Eine Nährstoffanreicherung durch Abfließen landwirtschaftlicher Flächen kann zu Ausbrüchen von COTS führen, da erhöhte Nährstoffwerte Phytoplanktonblüten verursachen, die eine notwendige Nahrungsquelle für COTS-Larven darstellen. ref Beispielsweise waren im Great Barrier Reef verdoppelte Konzentrationen von großem Phytoplankton mit einer fast 10-fachen Zunahme der Larvenentwicklung, des Wachstums und des Überlebens von COTS verbunden. Andere Wissenschaftler glauben, dass COTS-Ausbrüche mit dem Zeitpunkt von zusammenhängen El Niño Veranstaltungen ref oder werden durch das Entfernen von COTS-Prädatoren angetrieben. ref

Kontrolle von COTS

Ein Taucher sammelt Crown-of-Thorn-Seesterne als Teil einer Project AWARE-Unterwasseraufräumaktion auf Tenggol Island, Malaysia. Foto © 2010 Mohd Halimi Abdullah / Marine Photobank

Ein Taucher sammelt Dornenkrone im Rahmen einer Project AWARE-Unterwasseraufräumaktion auf Tenggol Island, Malaysia. Foto © 2010 Mohd Halimi Abdullah / Marine Photobank

Programme wurden entwickelt COTS steuern. Zu den Methoden für die Bekämpfung von COTS zählen das Einnehmen von Seesternen und das Begraben der Seesterne, das Einblasen mit Druckluft, das Einbrennen in der Sonne, das Einspritzen giftiger Chemikalien (z. B. Formalin, Ammoniak, Kupfersulfat) und das Errichten von Unterwasserzäunen, um die COTS-Bewegung zu kontrollieren. Die empfohlene Methode für das Great Barrier Reef ist das Injizieren von Gallensalzen in den Seestern, der den Seestern tötet, das Ökosystem der Riffe jedoch nicht schädigt. ref Mechanische Methoden zur Bekämpfung von COTS sind teuer und arbeitsintensiv. Daher können nur kleine Riffe mit hoher sozioökonomischer oder biologischer Bedeutung wie wichtige Laichplätze, Touristenattraktionen oder Gebiete mit extrem hoher Biodiversität gerechtfertigt sein. ref