El manejo efectivo de herbívoros es una herramienta que los administradores pueden usar para ayudar a mantener la resistencia de los arrecifes de coral frente a factores estresantes globales como los eventos de decoloración de corales. Una forma de administrar los herbívoros es establecer redes de áreas de manejo de herbívoros (HMA), que prohíban la captura de invertebrados y peces herbívoros, a la vez que permiten otros usos extractivos y no extractivos. Esta estrategia integra la planificación espacial marina con la gestión basada en la resiliencia, es decir, la reducción de los factores de estrés locales al tiempo que fomenta procesos clave de resiliencia, como la herbivoría. En este estudio, los principios de diseño biofísico de 11 para HMA se identificaron para guiar el diseño y la implementación de HMA como una herramienta de creación de resiliencia, con el objetivo de mantener y aumentar la resiliencia de los arrecifes de coral manteniendo y / o aumentando la biomasa, abundancia y funcionalidad de los herbívoros. diversidad. Los principios de diseño se centran en los temas de hábitats, áreas críticas, conectividad, consideraciones climáticas y amenazas locales e incluyen:

    • Proteja 20 – 40% de cada tipo de hábitat de herbívoros
    • Proteger al menos tres ejemplos de cada tipo de hábitat herbívoro
    • Proteger áreas con biomasa herbívora y / o diversidad funcional naturalmente altas.
    • Proteger las áreas con mayor potencial de recuperación de las pesquerías de herbívoros.
    • Asegurarse de que la red incluya áreas importantes para las necesidades ecológicas de todas las etapas de la historia de vida posteriores al asentamiento de los herbívoros (p. Ej., Viveros, refugios, alimentación y áreas de desove)
    • Tamaño de la escala y espaciado de HMAs basados ​​en patrones de movimiento y dispersión larvaria de especies herbívoras
    • Asegúrese de que las HMA sean lo suficientemente grandes para incluir patrones de movimiento de especies de herbívoros adultos y juveniles
    • Asegurar la conectividad larvaria dentro de la red.
    • Incluya áreas que hayan resistido perturbaciones ecológicas en el pasado y / o tengan más probabilidades de resistirlas en el futuro
    • Incluya algunas áreas de alto riesgo de cambios de régimen de coral a algas, que se beneficiarían más de una mayor protección de los herbívoros.
    • Evite las áreas con niveles de sedimentos y nutrientes poco naturales (que están fuera de la jurisdicción directa de los administradores de pesquerías)

Los autores también proporcionan un estudio de caso sobre cómo aplicar estos principios de diseño de HMA utilizando las islas principales de Hawai como un sistema de ejemplo.

Autores: AE Chung, LM Wedding, AL Green, AM Friedlander, G. Goldberg, A. Meadows y MA Hixon

Año: 2019

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Fronteras en la ciencia marina 6: 98: doi: 10.3389 / fmars.2019.00098