Monitoreo de la enfermedad de coral

Monitoreo de arrecifes de coral, atolón de Palmyra. Foto © Tim Calver
enfermedad de la banda negra

Seguimiento de la enfermedad de la banda negra. Foto © Bette Willis, Centro de Excelencia ARC para Estudios de Arrecifes de Coral

Enfermedades del coral han aumentado en frecuencia, intensidad y rango geográfico en las últimas décadas y han socavado la resistencia de los arrecifes. Las evaluaciones rápidas y el monitoreo más detallado de la enfermedad del coral se utilizan para evaluar los impactos de la enfermedad del coral.

Las evaluaciones y el monitoreo de la enfermedad del coral deben tratar de responder preguntas específicas sobre el área, que incluyen lo siguiente:

  • ¿Hay enfermedades en el coral? ¿De ser asi, cuales?
  • ¿Se está propagando la enfermedad, y si es así, qué tan rápido?
  • ¿Qué especies se ven afectadas? ¿La enfermedad afecta principalmente una clase de tamaño particular o morfología del coral?
  • ¿Qué tan graves son los impactos causados ​​por la enfermedad? ¿Se están muriendo los corales?
  • ¿Hay arrecifes, zonas de arrecifes o áreas de arrecifes que son más afectadas que otras?
  • ¿Se han observado cambios recientes en el medio ambiente que podrían alentar la propagación de las enfermedades de los corales?

Algunas enfermedades solo causan un crecimiento reducido en lugar de mortalidad (por ejemplo, Trematodiasis porites), mientras que otros pueden causar una mortalidad significativa (p. ej., enfermedades de pérdida de tejido como los síndromes blancos). Los administradores deben estar más preocupados por las enfermedades que causan una alta tasa de mortalidad.

Recientemente se han desarrollado enfoques estandarizados para investigar las enfermedades de los corales.ref. Los pasos iniciales para evaluar la enfermedad del coral incluyen documentar la extensión espacial del brote de la enfermedad e investigar si el brote podría haber resultado de una perturbación ambiental reciente, como cambios anómalos en la temperatura del agua, derrames de aguas residuales o contaminantes químicos. ref. Sobre la base de estos resultados, se puede desarrollar un plan de acción para determinar qué variables deben medirse y qué metodologías deben utilizarse. Las decisiones tendrán en cuenta el tipo y la gravedad del evento, la ubicación del evento y los recursos disponibles.

Si hay recursos disponibles, los administradores pueden implementar evaluaciones detalladas de la enfermedad. Dichas evaluaciones pueden incluir la cuantificación de especies susceptibles, la prevalencia (proporción de corales afectados) y una descripción de Lesiones En los corales afectados. ref. También se pueden realizar análisis microbiológicos, moleculares e histológicos de los procesos de la enfermedad, que requieren la recolección de muestras de coral y ambientales. Los esfuerzos de monitoreo de enfermedades generalmente se beneficiarán al tomar registros fotográficos para permitir la consulta con expertos en enfermedades.

No hay un método correcto para evaluar la enfermedad del coral. Se dispone de un conjunto de métodos de campo y los administradores deberán determinar el método más adecuado para su sitio (s). Para una explicación de los métodos comúnmente utilizados para evaluar la enfermedad del coral, vea el manual de la enfermedad de coral y Plan de contingencia de respuesta rápida de Hawai en Recursos, a continuación.