Monitoreo de Herbívoros

Monitoreo de arrecifes de coral, atolón de Palmyra. Foto © Tim Calver

Desde sano herbívoro las poblaciones pueden evitar que las macroalgas se sobrecarguen o inhiban el reclutamiento de corales, son muy importantes para la resistencia de los arrecifes de coral. Por esta razón, las poblaciones saludables de herbívoros, especialmente los peces herbívoros, pueden ser uno de los indicadores más útiles de la resistencia de los arrecifes.

Los peces herbívoros se pueden dividir en cuatro grupos funcionales, en función de su función para controlar el crecimiento de algas y mantener el sustrato de arrecife para el reclutamiento de coral:

  1. Raspadores / excavadoras pequeñas
  2. Grandes excavadoras / bioeroders
  3. Pastores / detritivores
  4. Navegadores

Cada grupo funcional anterior hace una contribución importante y complementaria a la resistencia de los arrecifes. Los arrecifes resilientes a menudo tendrán especies presentes que pueden realizar todas estas funciones (diversidad funcional), y pueden tener más de una especie realizando cada función (redundancia funcional).

El monitoreo de peces herbívoros se puede hacer con métodos estándar, y se puede incorporar fácilmente a los programas existentes de monitoreo de peces. Un protocolo integral. ref. está disponible para guiar a los gerentes que desean incorporar peces herbívoros en un programa de monitoreo de resiliencia.

pez loro

El pez loro (Scarus rubroviolaceus) y el pez loro Bullethead son ejemplos de raspadores / excavadoras pequeñas. Foto © Stacey Kilarski

Raspadores / excavadoras pequeñas tome picaduras que no sean de excavación y elimine algas, sedimentos y otros materiales cortando o raspando la superficie del arrecife, dejando marcas de raspado poco profundas en el sustrato del arrecife. Los raspadores incluyen la mayoría de los peces loro (Hipopótamo y Scarus especies). Los raspadores y las pequeñas excavadoras ayudan a controlar el establecimiento y el crecimiento de las macroalgas mientras pastan intensamente. algas epilíticas y proporcionando áreas de sustrato limpio para el reclutamiento de coral.

pez loro

Los peces loro (Chlorurus spilurus) son excavadoras grandes / bioeroiders que desempeñan un papel en la resistencia de los arrecifes de coral. Foto © Stacey Kilarski

Grandes excavadoras / bioeroders son los principales agentes de bioerosión en los arrecifes, eliminando los corales muertos y exponiendo la matriz de arrecifes para el reclutamiento de corales. Especie excavadora (Bolbometopon muricatum y todo Cloruro especies) difieren de los raspadores al tomar mordidas de excavación más profundas y eliminar mayores cantidades de sustratos con cada mordida. Incluyen todos los individuos grandes de especies excavadas (individuos> 35 cm de longitud estándar).

pez loro

La espiga de Aquiles (Acanthurus Achilles) son pastores / detritívoros comunes. Foto © Stacey Kilarski

Pastores / detritivores Pastan intensamente los céspedes de algas epilíticas, que pueden limitar el establecimiento y el crecimiento de las macroalgas. A diferencia de los peces loro, los pastores no raspan ni excavan el sustrato del arrecife mientras se alimentan. Los pastores incluyen la mayoría de los peces conejo, mariposas, pequeños peces ángel (todos Centropyge especies), y muchas especies de peces cirujanos (todos Zebrasoma y Acanthurus especies excepto aquellas que se alimentan exclusivamente de plancton o que son pastores / detritívoros). Los pastores / detritivores incluyen Acanthurus Especies que se alimentan de una combinación de algas epilíticas, sedimentos y algo de material animal.

pez loro

Rabbitfish navegando en macroalgas. Foto © Stacey Kilarski

Navegadores Se alimentan de macroalgas. Los navegadores desempeñan un papel importante en la reducción del crecimiento excesivo de corales y el sombreado por las macroalgas, y pueden desempeñar un papel crítico en la inversión de los cambios de fase de coral-algas. Incluyen algunos peces unicornio, peces rudder, pez lobo, un pez conejo y peces loro del género Calotomus y Leptoscarus.