Beneficios del carbono azul

Vista aérea de los arrecifes y manglares en Pohnpei, Micronesia. Foto © Jez O'Hare

Los ecosistemas de carbono azul son muy importantes para muchas comunidades costeras debido a los valiosos beneficios que brindan.

Además de sus beneficios de almacenamiento de carbono, los ecosistemas de carbono azul también proporcionan empleos e ingresos a las economías locales, mejoran la calidad del agua, apoyan la pesca saludable y brindan protección costera. Los manglares actúan como barreras naturales: estabilizan las líneas costeras y reducen la energía de las olas para reducir el riesgo de inundaciones para las comunidades costeras debido a la marejada ciclónica y al aumento del nivel del mar (Figura 1). Las praderas marinas atrapan sedimentos suspendidos en sus raíces, lo que aumenta la atenuación de la luz, mejora la calidad del agua y reduce la erosión. Los humedales costeros absorben contaminantes (p. Ej., Metales pesados, nutrientes, materia en suspensión), lo que ayuda a mantener la calidad del agua y evita la eutrofización. Estos ecosistemas proporcionan importantes hábitats de viveros y criaderos para apoyar la pesca y una variedad de oportunidades recreativas (por ejemplo, snorkeling, pesca recreativa y canotaje, y ecoturismo).

Los siguientes gráficos resaltan los beneficios de los manglares:

Servicios ecosistémicos prestados por los manglares.

Servicios ecosistémicos prestados por los manglares. Fuente: Wetlands International 2016

Beneficios de proteger una hectárea de bosque de manglar

Beneficios de proteger una hectárea de bosque de manglar. Fuente: Conservation International

La investigación sugiere que los servicios ecosistémicos que proporcionan los manglares tienen un valor estimado de US $ 33,000-57,000 por hectárea por año para las economías nacionales de los países en desarrollo con manglares. ref.

  • Siikamäki et al. (2012) desarrolló estimaciones globales de las emisiones de carbono proyectadas por la pérdida de manglares y el costo de evitar las emisiones; encontraron que dada la reciente gama de precios de mercado para las compensaciones de carbono y el costo de reducir las emisiones de otras fuentes, la protección de los manglares para su carbono es una propuesta económicamente viable. ref.
  • Un estudio realizado en Indonesia encontró que los manglares indonesios contienen 14 mil millones de toneladas métricas de carbono (PgC) que representan un tercio de las reservas mundiales de carbono costeras. ref. La deforestación de manglares en Indonesia da como resultado una pérdida de 190 millones de toneladas métricas de CO2anualmente. Al evitar la deforestación de los manglares, Indonesia podría alcanzar un cuarto de su objetivo de reducción de emisiones de 26% para 2020. ref.
  • Estrada et al. (2015) evaluó el valor económico del almacenamiento y secuestro de carbono en manglares en el sureste de Brasil y encontró que los valores medios variaron según el tipo de manglar (por ejemplo, 19.00 ± 10.00 US $ ha)-1 yr-1 para bosques de cuencas y alto intermareal a 82.28 ± 32.10 US $ ha-1 yr-1 Para bosques marginales y bajos intermareales. Los autores estimaron que el valor total de secuestro de carbono de estos manglares es de US $ 455,827 por año. ref. Consulte la sección de Recursos a continuación para obtener información adicional sobre los servicios ecosistémicos de los ecosistemas de carbono azul.