Pérdida del ecosistema

Vista aérea de los arrecifes y manglares en Pohnpei, Micronesia. Foto © Jez O'Hare

Los ecosistemas de carbono azul (manglares, marismas y pastos marinos) se degradan y destruyen a nivel mundial debido a las actividades humanas. Las causas comunes incluyen: la recuperación de terrenos para la construcción, la deforestación para la madera y el desarrollo, la conversión a estanques de acuicultura, la contaminación terrestre y marina y el desarrollo costero. La escorrentía de nutrientes de la agricultura, la sedimentación y el desarrollo han llevado al declive de los pastos marinos, y los manglares y las marismas han sido dañados por el dragado, relleno, dique, drenaje y especies invasoras. Se espera que estos impactos continúen y probablemente se verán agravados por el cambio climático y el crecimiento de la población.

El cambio climático puede afectar los sumideros de carbono azul y su potencial de secuestro a través de alteraciones en su área total, composición, crecimiento y productividad, y la asignación de biomasa por encima y por debajo del suelo. ref. Por ejemplo, el aumento del nivel del mar puede erosionar e inundar los manglares y las marismas, y aumentar las profundidades del agua por encima de las praderas de pastos marinos, reduciendo así la luz para favorecer el crecimiento de las plantas. El aumento de la temperatura del agua de mar también puede conducir a pérdidas directas de praderas de pastos marinos.

Restos de un antiguo muelle y manglares inundados por el aumento del nivel del mar

Los remanentes de un viejo muelle y un manglar están inundados por el aumento del nivel del mar en la bahía de Grenville, Granada. Foto © Marjo Aho

Los ecosistemas de carbono azul son algunos de los ecosistemas más amenazados de la Tierra. Entre 340,000-980,000 se destruyen anualmente. ref.

Porcentaje de pérdida para los ecosistemas de carbono azul:

  • 20% de manglares (desde 1980's); 30-50% (desde los 1940) ref.
  • 25% de marismas desde 1880's ref.
  • 29% de algas marinas Se han perdido prados (desde 1879) ref.


Las tasas de pérdida del ecosistema del carbono azul varían desde 0.7 - 7% anual. ref. Cuando se degradan o se pierden, el carbono que se había secuestrado en los sedimentos se puede liberar como dióxido de carbono a las aguas costeras y a la atmósfera. Por ejemplo, 1.02 mil millones de toneladas de dióxido de carbono se liberan anualmente desde los ecosistemas costeros degradados, equivalente al 19% de las emisiones de la deforestación tropical a nivel mundial. ref.