Evaluación de las reservas de carbono

Vista aérea de los arrecifes y manglares en Pohnpei, Micronesia. Foto © Jez O'Hare

Se ha desarrollado una guía para evaluar las reservas de carbono, las tasas de secuestro y las posibles emisiones de los humedales degradados y los lechos de pastos marinos. ref. Vea la sección de Recursos a continuación para más información.

Los datos necesarios para evaluar las reservas de carbono y las emisiones pueden incluir:

  • Reservas costeras de carbono existentes.
  • Estimaciones de emisiones de ecosistemas convertidos.
  • Inventarios nacionales para ecosistemas de carbono azul.
  • Tipos y tasas de pérdida de los ecosistemas de carbono azul.
  • Amenazas e impulsores de la deforestación, degradación y pérdida de los ecosistemas del carbono azul, incluidos los impactos del cambio climático, especialmente el aumento del nivel del mar

La evaluación de las reservas de carbono requiere el mapeo, la recolección y el análisis de muestras de suelo / biomasa, el monitoreo del movimiento de carbono dentro y fuera del sistema y la determinación de las emisiones evitadas por las actividades de manejo. ref. Es importante tener en cuenta que los ecosistemas de carbono azul contienen más de una reserva de carbono, que cuando se suman equivale a la reserva total de carbono.

Por ejemplo, un bosque de manglares generalmente se divide en depósitos de carbono 5:

  • biomasa aérea
  • biomasa subterránea
  • cosa vieja
  • basura
  • carbono del suelo (generalmente el mayor depósito de carbono)
Muchas herramientas están disponibles para cuantificar el carbono azul. Foto © Tim Calver

Muchas herramientas están disponibles para cuantificar el carbono azul. Vea la sección de recursos a continuación. Foto © Tim Calver

La determinación de los grupos a medir depende del sistema, los recursos disponibles y el objetivo del proyecto. Por ejemplo, la medición de las reservas de carbono en un bosque de manglares con el objetivo de generar créditos de carbono requerirá diferentes protocolos que la medición de las reservas de carbono en una pradera de pastos marinos templados para informar el diseño de áreas marinas protegidas. ref. Para obtener orientación sobre cómo evaluar las reservas de carbono, consulte la Nuevo manual para medir, evaluar y analizar el carbono azul costero y la página 35 de Principios rectores para la entrega de proyectos de carbono en humedales costeros.

Es importante diferenciar entre las fuentes locales de carbono (CO2 secuestrado directamente de la atmósfera o columna de agua) y carbono de otras áreas (CO2 fijado en otro lugar en el paisaje que se transporta y se deposita en el sitio). Además, los proyectos deben tener en cuenta las fuentes y sumideros importantes de CO2 (dióxido de carbono), CH4 (metano), y N2O (óxido nitroso) debido a las actividades y acciones del proyecto que provocan la interrupción del suministro de sedimentos o la hidrología modificada que produce emisiones de gases de efecto invernadero cercanas (fugas ecológicas). Los procedimientos para distinguir y contabilizar el carbono alóctono y autóctono se proporcionan dentro de la Metodología VCS para la restauración de humedales de mareas y pastos marinos.

Para recolectar muestras de campo para estimar el contenido de carbono, se requiere una variedad de conocimientos técnicos y herramientas. Por ejemplo, las muestras de suelo pueden recolectarse utilizando métodos de baja tecnología (por ejemplo, conduciendo una tubería de PVC en un lodo blando), o métodos de alta tecnología (por ejemplo, perforando un dispositivo de extracción de muestras en un sedimento de lecho de algas marinas mientras se realiza el buceo).

Es posible que algunos sitios solo estén disponibles en ciertos momentos (por ejemplo, durante la marea alta o baja), por lo que el momento de la recopilación de datos es una consideración importante. Una vez que se recolectan las muestras, los parámetros biofísicos deben cuantificarse utilizando análisis de laboratorio para estimar el total de carbono. El análisis de laboratorio puede requerir colaboraciones con instituciones de investigación.

Recolectar y analizar muestras de carbono en un momento dado proporciona un punto de referencia con el que los administradores marinos pueden medir las evaluaciones de stock posteriores (una vez al año o una vez cada cinco a diez años, según la situación), o usar en combinación con un análisis de amenazas para Determinar el potencial de los créditos de carbono. ref. Esto permite a los administradores calcular la cantidad de carbono que ingresa o sale del sistema dentro de ese período de tiempo y posiblemente vincular las fluctuaciones en el stock de carbono con los cambios en el uso de la tierra (es decir, la deforestación o represas que afectan el flujo de sedimentos a las costas). Para métodos detallados ver Howard et al. (2014). ref.