Monitoreo de comunidades de arrecifes de coral en la primera área de protección de herbívoros de Hawai

Ubicación

Kāʻanapali del Norte, Maui Occidental, Hawai'i

El desafío

En el verano de 2009, el estado de Hawai estableció el primer AMP de Hawái diseñado en su totalidad para promover la resiliencia, el Área de gestión de la pesquería de herbívoros Kahekili (KHFMA), en la que se extraen todos los herbívoros (pez loro, pez cirujano, cacho y erizos) y La alimentación de peces está prohibida, pero se permiten otras formas de pesca. El establecimiento de KHFMA proporciona un caso de prueba para la prohibición de la pesca de herbívoros en los arrecifes de Hawai. Una evidencia convincente de su efectividad podría llevar a una adopción más amplia de esta forma de manejo y / o regulaciones de pesca adicionales. Como ejemplo, en 2014, el estado de Hawái introdujo un límite de bolsa de dos peces loro por pescador por día y no toma para la fase terminal de las dos especies más grandes de peces loro para arrecifes en Maui, en parte, debido a la evidencia proveniente de El proyecto de monitoreo de KHFMA. En Hawai, como en otras partes del mundo, las regulaciones pesqueras y las áreas marinas protegidas son polémicas. Por lo tanto, tanto los partidarios como los críticos potenciales de estos enfoques de gestión están observando cuidadosamente los resultados de la gestión del herbívoro.

Límites del KHFMA a lo largo de la costa de Kāʻanapali, West Maui. Foto © Hawai'i DLNR

Límites del KHFMA a lo largo de la costa de Kāʻanapali, West Maui. Foto © Hawai'i DLNR

Acciones tomadas

Al inicio del proceso de establecimiento de KHFMA, la División de Recursos Acuáticos de Hawai (DAR) y los socios de la Universidad de Hawai establecieron un programa de monitoreo a largo plazo dentro de los límites de AMP propuestos para recopilar datos para brindar una línea de base previa al cierre para el KHFMA. Las primeras encuestas se realizaron en enero 2008, 18 meses antes del establecimiento de la reserva. El programa de monitoreo consiste en encuestas bianuales intensivas realizadas por DAR y la División de Ecosistemas de Arrecifes de Coral de NOAA.

El diseño de la encuesta incluyó subdividir el hábitat dentro de la reserva en categorías de hábitat 6 basadas en la estructura física y la profundidad (arrecife agregado poco profundo, arrecife agregado profundo, espolón y surco poco profundo, espolón y surco profundo, pavimento y profundidad media mixta ), que también correspondía con la ubicación a lo largo de la costa y con la proximidad a la costa. Dentro de cada clase de hábitat, pares de buzos encuestaron transectos de 25m de largo ubicados al azar, con un buzo inspeccionando peces y el otro realizando una encuesta de foto transecto y también registrando números de erizos de mar en su nado de regreso. Por lo general, los equipos de buceo completaron encuestas 90-100 en cada ronda de monitoreo de 4 días, las imágenes se analizan posteriormente y todos los datos de peces, erizos y bentónicos se sintetizan dentro de las clases de hábitat y en la escala de KHFMA, con cada hábitat ponderado por su tamano relativo.

¿Qué tan exitoso ha sido?

En septiembre, 2014, 5 años después del establecimiento del KHFMA, los resultados hasta la fecha indican una fuerte evidencia de la recuperación de herbívoros. Ha habido más que la duplicación de la biomasa del pez loro, particularmente el aumento en el número de individuos grandes, y ha habido un aumento en la diversidad del pez loro, particularmente en hábitats poco profundos que probablemente se pescaron más pesadamente antes del cierre. La biomasa del pez cirujano también ha aumentado significativamente, pero en menor grado. Durante el mismo período, la cobertura de algas coralinas crustosas (CCA), considerada como indicativa de alta presión de pastoreo y que es un sustrato adecuado para el asentamiento y crecimiento de coral, ha aumentado desde la cobertura de 2% hasta la cobertura de> 10% después de 5 años de proteccion. La cobertura de coral también ha comenzado a aumentar dentro del KHFMA durante aproximadamente los últimos meses de 18, pero hasta ahora el aumento es relativamente pequeño. Consulte el estudio de caso relacionado sobre el área de gestión de pesquerías de herbicidas Kahekili para obtener detalles sobre las medidas tomadas y las lecciones aprendidas de la gestión del área para la resistencia de los arrecifes.

Por lo tanto, la evidencia preliminar sugiere que la protección contra herbívoros está funcionando; la presión de pastoreo ha aumentado y, como resultado, el equilibrio competitivo ha cambiado de algas a dominancia de coral después de un largo período de disminución en los arrecifes locales.

La capacidad de producir datos de alta calidad que muestran la recuperación ha sido muy importante para mantener un apoyo público y más amplio para el KHFMA. Además, la capacidad de separar los patrones de recuperación en diferentes áreas de la reserva ha sido muy útil para comprender factores como el posible grado de cumplimiento. Por ejemplo, en los primeros dos años de protección, aunque hubo una clara recuperación en hábitats más profundos, inicialmente hubo pocos cambios en las áreas de arrecifes marginales poco profundas cerca de las instalaciones de estacionamiento, y por lo tanto, más vulnerables a la caza furtiva. Ciertamente, algo de caza furtiva ocurrió en los primeros años después del cierre. Sin embargo, el cumplimiento parece estar mejorando, según los datos que indican una fuerte recuperación en esas áreas y los informes de una comunidad motivada y comprometida.

Lecciones aprendidas y recomendaciones.

Una asociación sólida que involucra una agencia de gestión local activa (DAR) con fuertes vínculos en la comunidad ha sido fundamental para garantizar que los resultados positivos del monitoreo se hayan difundido ampliamente.

Peces herbívoros beneficiosos ahora totalmente protegidos dentro del KHFMA Foto © Hawai'i DLNR

Peces herbívoros beneficiosos ahora totalmente protegidos dentro del KHFMA. Foto © Hawai'i DLNR

Como es común en Hawai'i, los arrecifes en KHFMA son muy variables, abarcando una amplia gama de tipos de hábitat y calidad de hábitat. Por lo tanto, diseñamos una estrategia de estudio para maximizar el número y la distribución espacial de transectos dentro del KHFMA para aumentar la confianza de que los resultados son representativos de la totalidad de los hábitats de arrecifes dentro de la reserva. Hay concesiones en todas las decisiones de diseño, pero se tomaron decisiones clave para:

  • Los transectos se encuentran al azar en lugar de utilizar transectos permanentes. Los datos de los transectos permanentes tendrían una menor variabilidad entre las rondas de la encuesta, pero con una sobrecarga significativa para instalarlos y mantenerlos, e incluso para localizarlos en el curso de las inmersiones de la encuesta; y
  • desarrollar un mapa de hábitat del arrecife KHFMA, con todas las áreas de arrecife estratificadas en las clases de hábitat descritas anteriormente

El mapa de hábitat simplifica el programa operacionalmente porque permite a los buzos realizar tantos transectos como sea posible dentro de cada inmersión, luego usar las ubicaciones de transectos para clasificar cada transecto en una de las categorías de hábitat predefinidas. Entonces podríamos generar datos de resumen por ronda de encuesta por separado para cada clase de hábitat y para el KHFMA en su totalidad. Eso nos permitió discernir las diferentes trayectorias de recuperación en las diferentes zonas de hábitat debido a las diferentes composiciones de especies, la historia de la pesca y el grado de cumplimiento local.

Otra lección clave es que el muestreo varias veces al año es importante debido a las fuertes diferencias estacionales en la cobertura de macroalgal. Tomamos muestras en primavera y verano tardío cada año. Sería conveniente un muestreo más regular, pero sería un desafío operacional porque cada uno de nuestros eventos de muestreo implica reunir equipos de diferentes islas (Oahu y Maui) y agencias que tienen otras prioridades y programas.

Es importante medir el cambio en el tiempo dentro de la reserva, pero también es necesario comparar esas tendencias con patrones que se producen en arrecifes comparables fuera de la reserva. El estado de Hawai tiene programas de monitoreo a largo plazo en las áreas de arrecifes 8 en Maui. Aunque el diseño de la encuesta para ese monitoreo a largo plazo no fue exactamente el mismo, los métodos utilizados son compatibles. Utilizamos los datos del KHFMA para medir el cambio a lo largo del tiempo dentro de la reserva y utilizamos los datos de monitoreo a largo plazo existentes para las comparaciones "fuera del AMP". Si bien hay algunos inconvenientes (por ejemplo, los datos de reserva internos y externos se recopilan utilizando diferentes métodos y diseños de encuestas), el beneficio es que no tuvimos que establecer controles KHFMA específicos para este proyecto y, por lo tanto, pudimos enfocar todos nuestros realice una encuesta en el KHFMA en lugar de dividirlo entre dos (KHFMA y un control) o tres o más áreas (KHFMA y dos o más controles).

Al igual que con casi cualquier nuevo programa de monitoreo, existen enormes beneficios potenciales al poder comparar y compartir datos con otros programas locales. Por lo tanto, recomendamos encarecidamente a cualquiera que establezca un nuevo programa para adoptar métodos e idealmente diseños que se utilicen ampliamente en la región. De manera más general, un mayor intercambio de datos entre los programas es fundamental dada la dificultad y el costo de recopilar datos de encuestas de arrecifes de coral. En Kahekili, la disponibilidad de abundantes datos locales de alta calidad ha contribuido al enfoque científico en el KHFMA: los investigadores que desean estudiar la región hacen uso del rico conjunto de datos disponible para ellos.

Finalmente, aunque la evidencia preliminar demuestra la efectividad del KHFMA, todavía queda mucho camino por recorrer antes de que pueda ocurrir la recuperación total de los arrecifes. La biomasa de herbívoros aumenta 5 años después del cierre, sin embargo, estudios en otros lugares han demostrado que los peces de arrecife pueden tomar 10 o 20 años después del cierre para alcanzar nuevos máximos (el pez cirujano es particularmente lento en recuperarse completamente, quizás debido a su larga vida útil). Además, aunque el aumento de la herbivoría parece haber generado condiciones más adecuadas para el reclutamiento y crecimiento de coral, el crecimiento relativamente lento de los corales significa que pasará mucho tiempo (por ejemplo, 10-15 años o más) antes del impacto final de la protección del herbívoro en Los conjuntos de coral son completamente evidentes. Por lo tanto, los programas de encuestas que buscan medir la efectividad del manejo de herbívoros (i) deben esperar que la recuperación total sea un proceso de décadas, no años; e (ii) idealmente incorpore estudios de procesos (por ejemplo, el crecimiento y la mortalidad del reclutamiento de coral) para tener el mayor alcance para la detección temprana de impactos positivos. Aunque hemos intentado iniciar dichos estudios en KHFMA, aún no hemos logrado recaudar fondos para ese trabajo.

Resumen de financiación

Programa de Investigación de la Iniciativa de los Arrecifes de Coral de Hawai
Programa de Conservación de Arrecifes de Coral de NOAA

Organizaciones líderes

División de Recursos Acuáticos de Hawai, Departamento de Tierras y Recursos Naturales
NOAA División de Ecosistemas de Arrecifes de Coral, Honolulu

Socios

Universidad de Hawai en Manoa, Departamento de Botánica

Recursos

Respuestas de peces herbívoros y bentos a los años de protección 6 en el área de gestión de pesquerías de herbívoros Kahekili, Maui

Información sobre el establecimiento del Área de Gestión Pesquera Herbívora Kahekili

Reglas del Área de Manejo de Pesquerías Herbívoras de Kahekili

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