Manejo de la pesca para la resiliencia de los arrecifes: Área de manejo de pesquerías de Herbívoros Kahekili

Ubicación

Kāʻanapali del Norte, Maui Occidental, Hawai'i

El desafío

El monitoreo a largo plazo de los arrecifes de coral a lo largo de la costa de sotavento de la isla de Maui comenzó en 1999 por la División de Recursos Acuáticos (DAR) del Estado de Hawai y la Evaluación de Monitoreo de los Arrecifes de Coral del Instituto de Biología Marina de la Universidad de Hawai (UH) Programa. Muchos de estos lugares de estudio de arrecifes de coral se establecieron en sitios de estudio anteriores, lo que brindó a los administradores una visión a largo plazo de los cambios en estos sistemas de arrecifes. Las evaluaciones han demostrado que de los nueve arrecifes monitoreados, muchos sitios experimentaron una disminución significativa en la cobertura de coral vivo a medida que los arrecifes fueron invadidos por algas invasoras. En Kahekili, en el norte de Kāanapali, los sitios de monitoreo de arrecifes indicaron una disminución en la cobertura de coral de 55% a 33% entre 1994 y 2006.

Los aumentos significativos de algas invasoras fueron vistos como una amenaza importante para los arrecifes de coral de West Maui. En Kāʻanapali, específicamente, floraciones de algas rojas de Acanthophora spicifera se había vuelto mucho más abundante, lo que fue sugerido por la investigación de UH como resultado de la elevación de nutrientes de las aguas residuales y los fertilizantes. A pesar de las fuentes de contaminación terrestre, la creciente abundancia de algas se vio agravada por el hecho de que hubo una disminución en la abundancia de herbívoros que pastan en los arrecifes, lo que confirmaron las encuestas de peces en los mismos sitios.

Límites del KHFMA a lo largo de la costa Kāʻanapali, al oeste de Maui. © Hawai'i DLNR

Límites de la KHFMA a lo largo del
Costa Kāʻanapali, oeste de Maui. © Hawai'i DLNR

Acciones tomadas

Un estudio cooperativo de "Utilización del hábitat de los peces" por DAR y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) reveló pruebas claras de la relación entre los peces en pastoreo y la abundancia de algas invasoras; A mayor cantidad de peces herbívoros, menos algas en los arrecifes.

Por lo tanto, en julio de 2009, el Estado de Hawái designó el Área de Administración de Pesquerías Herbívoras Kahekili (KHFMA, por sus siglas en inglés) para controlar el exceso de algas marinas en los arrecifes de coral y restaurar el ecosistema marino a un equilibrio saludable. Se prohíbe matar, herir o dañar a los erizos de mar y ciertos peces herbívoros, como las crías de mar, el pez loro y el pez cirujano, para aumentar la abundancia local de estos peces beneficiosos y erizos de mar en la zona. La alimentación de estos peces también está prohibida para promover el pastoreo. Los límites en tierra se extienden desde Honokōwai Beach Park (y costa afuera para una distancia de 1,292 yardas) al sur aproximadamente 2 millas hasta Hanaka'ō'ō Beach (y costa afuera para una distancia de 335 yardas) (Estatuas revisadas de Hawai, Capítulo 13-60.7 ).

¿Qué tan exitoso ha sido?

Aunque algunos pescadores y profesionales de la cultura se opusieron a las reglas de pesca, la mayoría de la comunidad apoyó firmemente al KHFMA. Muchos de los pescadores locales entendieron las malas condiciones del arrecife y se dieron cuenta de los beneficios de la gestión de la pesca. El apoyo abrumador para KHFMA ha llevado a una mayor educación dentro del área, así como el cumplimiento de las normas.

Desde el establecimiento del KHFMA en 2009, DAR, en asociación con UH y el Centro de Ciencia Pesquera de las Islas del Pacífico de NOAA (PIFSC), ha seguido monitoreando los arrecifes en Kahekili. De acuerdo con el Informe de Seguimiento Interino de PIFSC de febrero 2013, los resultados hasta el momento indican lo siguiente:

  • Constante tendencia al alza en la biomasa de peces loro, que se duplicó con creces entre 2009 y 2012
  • Los incrementos en la biomasa del pez loro no se han distribuido de manera uniforme en todo el KHFMA y, en particular, ha habido poca o ninguna recuperación de la biomasa del pez loro en las áreas de arrecifes costeras, poco profundas, adyacentes a Kahekili Beach Park;
  • Una fuerte relación positiva entre la biomasa total de pez loro y la cobertura total de algas coralinas (CCA). El CCA es un alga benigna que es importante para el asentamiento de corales, y los estudios muestran que el aumento en la biomasa del pez loro lleva a una mayor cobertura de CCA
  • No hay una tendencia general clara en la biomasa de peces cirujanos

Una posible razón de la falta de cambio en la biomasa del pez cirujano podría estar relacionada con su vida útil; pueden vivir hasta 40 + años, por lo que con tres años de datos, no es sorprendente que la biomasa no haya cambiado.

El aumento constante en la biomasa de peces loro desde el establecimiento de las FMA tiene indicaciones potencialmente significativas para la resistencia de los arrecifes. Cuanto más grandes son los peces, más profundas son las picaduras de excavación, lo que es importante porque elimina las algas del sustrato, expone la roca desnuda y abre nuevos sitios para el reclutamiento de coral.

Peces herbívoros beneficiosos ahora completamente protegidos dentro de KHFMA © Hawai'i DLNR

Los peces herbívoros beneficiosos ahora están completamente protegidos dentro de la KHFMA. © Hawai'i DLNR

Lecciones aprendidas y recomendaciones.

  • Además del aumento de las poblaciones de peces herbívoros en los arrecifes para controlar las algas invasoras, el manejo también debe incluir la reducción de las fuentes de contaminación de la tierra que está generando altos niveles de nutrientes (nitrógeno y fósforo) que se encuentran en aguas cercanas a la costa, lo que probablemente está impulsando la brote de algas.
  • La mala calidad del hábitat resultante de las algas invasoras y la posterior degradación de los arrecifes también tendrán un menor valor económico (comercial y recreativo) y cultural.
  • Los estudios han demostrado que el deterioro de los arrecifes en los sitios monitoreados ocurrió rápidamente; por lo tanto, los administradores de recursos deben tomar medidas para no solo restaurar los arrecifes a sus condiciones saludables, sino también para evitar que cualquier amenaza adicional degraden los arrecifes de Maui.
  • La conciencia pública sobre la salud de los arrecifes de coral y los impactos negativos de la contaminación terrestre en los ecosistemas de arrecifes ha aumentado desde la designación del KFHMA. Con el apoyo de la comunidad, los arrecifes de West Maui han sido designados como un sitio prioritario bajo la Estrategia de Arrecifes de Coral de Hawai, han sido elegidos para un proyecto de gestión de cuencas de agua de Ridge to Reef por parte del estado y el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. ha sido designado como un sitio prioritario en el Pacífico por la Fuerza de Tarea de Arrecifes de Coral de los Estados Unidos.
  • La recuperación de los arrecifes lleva tiempo, aunque los datos de tres años indican un aumento en la biomasa de los peces loro, los corales de crecimiento lento necesitarán protección a largo plazo para recuperarse por completo.
  • Hacer un esfuerzo genuino para proporcionar datos y dialogar con la comunidad local al comienzo del proceso de planificación es esencial para el éxito del proyecto. Los miembros de la comunidad ganarán más confianza, ofrecerán aportes y serán parte del proceso de resolución de problemas.
  • Los datos que son específicos, en tiempo real y aplicables son vitales para tener una comunidad de apoyo y conocimiento.
  • Identificar e involucrar a las partes interesadas y pescadores clave del área puede proporcionar una gran cantidad de conocimientos locales, así como la aceptación y el cumplimiento posterior.

Resumen de financiación

El proceso para establecer el KHFMA fue financiado y dotado de personal por el Departamento de Tierras y Recursos Naturales (DLNR) del Estado de Hawai como parte de la misión y las responsabilidades principales de la agencia. Los esfuerzos de monitoreo se han financiado principalmente a través de una subvención del Programa de Restauración de Peces Deportivos administrada por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos. Las islas de Maui y O'ahu reciben aproximadamente $ 300,000 / año (US) del programa, del cual Maui gasta alrededor de $ 200,000 (US) para monitorear el personal y otros costos asociados. Otros socios de financiamiento incluyen:

División de Ecosistemas de Arrecifes de Coral de NOAA, Centro de Ciencias Pesqueras de las Islas del Pacífico
Programa de Conservación de Arrecifes de Coral de NOAA
Universidad de Hawai
Estudiantes de posgrado con financiación.

Organizaciones líderes

División de Recursos Acuáticos de Hawai, Departamento de Tierras y Recursos Naturales

Socios

Programa de Investigación de la Iniciativa de los Arrecifes de Coral de Hawai
Programa de Conservación de Arrecifes de Coral de NOAA
Centro de Ciencias Pesqueras de las Islas del Pacífico de NOAA, División de Ecosistemas de Arrecifes de Coral
The Nature Conservancy
Instituto hawaiano de biología marina
Universidad de Hawai en Manoa, Departamento de Botánica

Recursos

Estrategia de arrecifes de coral de Hawai, estado de Hawai (pdf)

Respuestas de los peces herbívoros y Benthos a 6 Años de Protección en el Área de Manejo de Pesquerías Herbívoras Kahekili, Maui (pdf)

Gestión pesquera de herbicidas Kahekili - Resultados provisionales de seguimiento (pdf)

Reglas del Área de Manejo de Pesquerías Herbívoras de Kahekili

Estado y tendencias de los arrecifes de coral de Maui, División de Recursos Acuáticos de Hawai (pdf)

El Área de Gestión de Pesquerías de Herbívoros Kahekili, Gestión de Herbívoros en un esfuerzo por mejorar la resistencia de los arrecifes de coral (pdf)