Aumento del nivel del mar

Ant Atoll, Pohnpei, Micronesia. Foto © Nick Hall

Proyecciones del aumento del nivel del mar

El aumento global del nivel del mar es causado por dos factores principales: la expansión térmica (el agua del océano se calienta y se expande) y la contribución de las capas de hielo (por ejemplo, de los glaciares, terrestres, las capas de hielo y el hielo marino) debido a la mayor fusión.

Para 2100, se espera que la expansión térmica y la fusión glacial hagan que el nivel del mar aumente de 0.26 a 0.98 metros (m), según modelos climáticos y considerando escenarios de emisiones altas y bajas: RCP2.6 y RCP8.5.ref. Sin embargo, la contribución de la capa de hielo de Groenlandia y Antártida Occidental podría aumentar la magnitud del aumento del nivel del mar.

Las proyecciones del aumento medio del nivel del mar a lo largo del siglo 21st (en relación con 1986-2005) de la combinación del conjunto CMIP5 con modelos basados ​​en procesos) para un escenario de emisiones altas (RCP8.5) y bajo nivel de emisiones (RCP2.6). El rango probable evaluado se muestra como una banda sombreada. Fuente: IPCC 2013

Las proyecciones del aumento medio del nivel del mar a lo largo del siglo 21st (en relación con 1986-2005) de la combinación del conjunto CMIP5 con modelos basados ​​en procesos) para un escenario de emisiones altas (RCP8.5) y bajo nivel de emisiones (RCP2.6). El rango probable evaluado se muestra como una banda sombreada. Fuente: IPCC 2013

Manglares frente al cambio climático

Se espera que los manglares y las playas de anidación de tortugas se vean muy afectadas por el aumento del nivel del mar. La protección de los manglares que están respaldados por salinas bajas para que los manglares puedan avanzar hacia el interior a medida que aumenta el nivel del mar se ha sugerido como una estrategia de adaptación. También se ha recomendado centrarse en los deltas y otras áreas de acreción para que los manglares puedan colonizar y expandirse allí. Dar prioridad a las playas de tortugas respaldadas por planicies costeras en lugar de playas de bolsillo estrecho que probablemente se erosionen o se cubran con olas y mareas altas también podría mejorar la probabilidad de persistencia de las tortugas marinas a lo largo del tiempo. Para obtener más información sobre algunas de estas estrategias, consulte Gestión de manglares para la resiliencia al cambio climático.

Impactos en los ecosistemas de arrecifes de coral

Durante el último medio siglo, el nivel medio global del mar aumentó aproximadamente 2-3 mm por año.ref. Basados ​​en esta tasa, muchos científicos sugieren que el aumento del nivel del mar tendrá un impacto insignificante en los arrecifes de coral debido a que la tasa proyectada y la magnitud del aumento del nivel del mar están dentro de las tasas de acreción potenciales (es decir, la tasa de crecimiento) de la mayoría de los arrecifes de coral Los arrecifes están actualmente sujetos a regímenes de mareas de varios metros. ref.

Sin embargo, la investigación sugiere que aunque la tasa de crecimiento rápido de muchos corales (p. Ej., 2 a> 30 mm / año) parece suficiente para mantener el ritmo de las proyecciones anuales de aumento del nivel del mar, la acumulación vertical neta total de los arrecifes puede ser mucho más lenta que El crecimiento de colonias de coral individuales. ref. Además, a los científicos también les preocupa que las amenazas existentes a los arrecifes (por ejemplo, aumento de la temperatura del mar, acidificación de los océanos, enfermedad y sobrepesca) reducen la capacidad de los corales para seguir el ritmo del aumento del nivel del mar. En particular, la acidificación de los océanos puede reducir significativamente las tasas de crecimiento de coral y la acumulación de arrecifes, lo que dificulta aún más que los corales puedan mantenerse al día.

A escalas locales, es probable que el aumento del nivel del mar aumente los procesos sedimentarios que potencialmente interfieran con la fotosíntesis, la alimentación, el reclutamiento y otros procesos clave de arrecifes fisiológicos. ref. Por ejemplo, puede causar un aumento de la sedimentación debido a la erosión de la costa que podría asfixiar los arrecifes o reducir la luz solar necesaria para la fotosíntesis. Incluso pequeños aumentos en el nivel del mar (p. Ej., 0.2 m) pueden aumentar la turbidez en los arrecifes de borde a través de dos mecanismos: 1) aumento de la suspensión de sedimento fino en las planicies de arrecife (la parte interior de los arrecifes de borde más cerca de las fuentes de sedimento) y 2 Erosión costera y transporte de sedimentos finos a arrecifes adyacentes. La sofocación de las estructuras de los arrecifes condujo a un rápido retroceso de los arrecifes durante el rápido y grande (6 m) aumento del nivel del mar del último interglacial. ref.

El aumento del nivel del mar también puede inundar y erosionar hábitats costeros como los manglares y las playas de anidación de tortugas. Los manglares pueden adaptarse si el aumento del nivel del mar se produce con la suficiente lentitud, si existe un espacio de expansión adecuado, y si existe suficiente sedimento para continuar acumulándose verticalmente para compensar el aumento del nivel del mar.