Mares de calentamiento

Ant Atoll, Pohnpei, Micronesia. Foto © Nick Hall

Proyecciones de Cambios en la Temperatura de la Superficie del Mar (TSM)

Las actividades humanas, como la quema de combustibles fósiles, la producción de cemento y la deforestación, han aumentado las concentraciones de gases de efecto invernadero en nuestra atmósfera. La acumulación de dióxido de carbono y otros gases que atrapan el calor ha aumentado la temperatura atmosférica, calentando la Tierra ~ 0.9 ° C desde 1880, y proyecta que se calentará aún más entre 2-4 ° C en 2100, principalmente debido a la actividad humana. ref. Este aumento ha conducido a un aumento correspondiente en las temperaturas del océano, particularmente en la superficie del océano. Los océanos más cálidos también pueden conducir a más potentes tormentas y aumenta en el nivel del mar, lo que puede afectar dramáticamente los ecosistemas de arrecifes de coral.

Cambio global promedio de la temperatura de la superficie de 1950 a 2100. Se muestran la medida de incertidumbre (sombreado) y las proyecciones para los escenarios RCP2.6 (azul) y RCP8.5 (rojo). Fuente: IPCC 2013

Cambio global promedio de la temperatura de la superficie de 1950 a 2100. Se muestran la medida de incertidumbre (sombreado) y las proyecciones para los escenarios RCP2.6 (azul) y RCP8.5 (rojo). Imagen © IPCC 2013

Impactos en los ecosistemas de arrecifes de coral

Los corales pueden tolerar un rango estrecho de condiciones ambientales y vivir cerca del límite superior de su tolerancia térmica. Por lo tanto, los corales son muy sensibles a los cambios en la temperatura del mar. Las temperaturas oceánicas anormalmente altas (p. Ej., Temperaturas del mar 1 – 2 ° C superiores a los máximos promedio de verano) pueden causar Blanqueamiento de coral, ref. y puede resultar en la mortalidad de corales, disminuciones en la cobertura de corales y cambios en la población de otros organismos que habitan en los arrecifes. Si el estrés térmico disminuye, los corales pueden recuperarse, pero si el estrés es sostenido, puede ocurrir mortalidad. SST elevadas también conducen a aumentos en la incidencia de enfermedad del coral.

Las TSM elevadas combinadas con una alta irradiación solar se han relacionado con el coral a gran escala eventos de blanqueo a gran escala. ref. Se espera que la frecuencia y la severidad de los eventos de blanqueo a gran escala aumenten a medida que las TSM continúen calentándose bajo el cambio climático global, lo que genera mayores preocupaciones sobre el futuro de los arrecifes de coral en todo el mundo. ref. Las proyecciones climáticas sugieren que los umbrales térmicos para los corales se superarán anualmente después de 2050, si no antes. ref.

La degradación de los arrecifes de coral causada por la decoloración generalizada y el deterioro del crecimiento puede afectar negativamente a los ecosistemas adyacentes, incluidos los sistemas de manglares y pastos marinos que dependen de los arrecifes para proporcionar refugio frente a la acción de las olas. También se proyecta que el estrés térmico ocasione cambios en la distribución, cambios en los patrones de reproducción sexual y tasas de crecimiento y metabolismo alterados para los manglares y los pastos marinos. ref. Las temperaturas elevadas pueden aumentar el crecimiento de algas competitivas que pueden crecer demasiado en las hierbas marinas y reducir la luz solar disponible necesaria para la supervivencia.

La capacidad de los arrecifes de coral para aclimatarse o adaptarse El calentamiento global es actualmente un tema de investigación. ref. Si bien algunos estudios sugieren que la adaptación térmica y / o la aclimatación son posibles, la capacidad de los corales para adaptarse / aclimatarse al calentamiento es incierta debido a la velocidad a la que se prevé que aumentará el calentamiento global y la naturaleza errática de los eventos térmicos. ref.