Estado de las pesquerías derivadas del arrecife

Saltfish se seca en la playa de Gouave, una de las comunidades de pescadores en Granada. Foto © Marjo Aho

La pesca desempeña un papel importante tanto en la prevención de la pobreza como en la reducción de la pobreza. ref. Proporcionan una importante red de seguridad para las personas cuando otras fuentes de empleo no están disponibles o después de desastres naturales. A nivel mundial, más de 6 millones de pescadores y espigadores se emplean en las pesquerías derivadas de arrecifes de coral. ref.

Casi 3 mil millones de personas (40% de la población mundial) viven dentro de 100 kilómetros de la costa ref. y se espera que las poblaciones costeras globales se dupliquen para el 2025. ref. A medida que las poblaciones aumentan a lo largo de las costas cerca de los arrecifes de coral, mayor tensión se aplica a los ecosistemas de arrecifes de coral y los peces de arrecifes de coral están disminuyendo en número en todo el mundo, una tendencia que también se observa en las pesquerías comerciales.

Muchas flotas pesqueras han crecido cerca de los arrecifes de coral en todo el mundo, y la captura de más peces de lo que los ecosistemas de arrecifes de coral pueden soportar. Crédito de la foto: Elle Wibisono.

Muchas flotas pesqueras han crecido cerca de los arrecifes de coral en todo el mundo, capturando más peces de lo que los ecosistemas de arrecifes de coral pueden soportar. Foto © Elle Wibisono

Hay varias razones para la disminución en el número de peces, incluyendo (pero no limitado a) enfermedades, contaminación, prácticas de pesca insostenibles y, en particular, sobrepesca.

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Tendencias Globales en el Estado de las Poblaciones de Peces Marinos de 1974 a 2009. El número de stocks sobreexplotados se han disparado desde los 1970, mientras que el número de stockstotalmente explotados han disminuido. Es probable que el número de pesquerías sobreexplotadas continúe aumentando. ref. Fuente: La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura.

Los arrecifes de coral son un hábitat esencial que apoya las pesquerías derivadas de arrecifes de coral, sin embargo, más del 60% de los arrecifes de coral del mundo se encuentran amenazados por las actividades humanas en forma inmediata y directa, incluida la sobrepesca. ref. La sobrepesca se define como la captura de más peces de lo que el sistema puede soportar. La sobrepesca tiene serias consecuencias, especialmente para los arrecifes de coral, como algunas especies de peces (por ejemplo, herbívoros) son críticos para mantener los procesos de los ecosistemas de arrecifes de coral. Los métodos de pesca destructivos, como el uso de dinamita y cianuro, son altamente insostenibles porque, por lo general, no se dirigen a determinadas especies de peces y, a menudo, provocan la muerte de juveniles en el proceso. El daño a la estructura de los arrecifes de coral reduce aún más la productividad del área, lo que afecta negativamente a las poblaciones de peces dependientes de los arrecifes y también a los medios de vida de los pescadores y las comunidades cercanas.

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Captura Mundial de Peces Marinos de 1950 a 2010. Más del 90% de las pesquerías evaluadas en el mundo han alcanzado o excedido sus límites biológicos (FAO, 2014). Mientras que la captura global reportada se ha estabilizado desde principios de 1990, el esfuerzo de pesca ha aumentado desde los 1970, lo que sugiere una disminución de los stocks en la mayoría de las pesquerías. La captura global de peces (línea púrpura) ha disminuido en los últimos años, a pesar de que las flotas están haciendo un mayor esfuerzo (línea naranja) para capturar peces. Fuente: Proyecto Sea Around Us.

Causas de la sobrepesca

Mayor demanda de productos de pescado y mariscos

La producción mundial de pescado ha crecido de manera constante en los últimos 50 años. La oferta de productos del mar está aumentando a una tasa promedio anual de 3.2%, el doble del crecimiento de la población mundial en 1.6%. El consumo per cápita de pescado aumentó globalmente de un promedio de 9.9 kg en los 1960 a 19.2 kg en 2012. Este impresionante desarrollo ha sido impulsado por una combinación de crecimiento poblacional, ingresos crecientes y urbanización, y ha sido posible gracias a la fuerte expansión de la producción de peces a través de la acuicultura de agua dulce y marina y canales de distribución más eficientes. ref.

Métodos de pesca más eficientes / Tecnologías que consumen más peces antes de que puedan reproducirse

Los métodos y tecnologías de pesca más eficientes han resultado en la captura de más peces antes de que puedan reproducirse. Las mejoras tecnológicas en el poder y la eficiencia de la pesca reducen el costo de la captura de peces. El poder de pesca ha aumentado debido, en parte, a los motores más potentes capaces de transportar embarcaciones más grandes, y al aumento de la asequibilidad y las opciones de los artes de pesca. ref. Los avances tecnológicos en el diseño de artes de pesca y equipos de navegación han aumentado la eficiencia de la pesca. Esto aumenta significativamente la capacidad de pesca al alentar a nuevas personas a unirse a la pesquería, lo que resulta en un mayor agotamiento de las poblaciones. El agotamiento de las existencias a su vez estimula la innovación técnica y las mejoras en la eficiencia tecnológica, lo que conduce a un círculo vicioso de innovación, presión demográfica, escasez, etc. ref.

Red de pesca con flotadores yace en la playa en un pequeño campamento de pesca indígena en la costa de Isla Espíritu Santo en el Mar de Cortés de México. Crédito de la foto: Mark Godfrey

Red de pesca con flotadores yace en la playa en un pequeño campamento de pesca indígena en la costa de Isla Espíritu Santo en el Mar de Cortés de México. Foto © Mark Godfrey

Manejo inadecuado y cumplimiento de las prácticas de pesca

En el mundo desarrollado, muchas de las grandes pesquerías comerciales son saludables o se están reconstruyendo, y están bajo algún tipo de manejo. ref. Sin embargo, la mayoría de las pesquerías de arrecifes de coral de pequeña escala no suelen ser evaluadas ni gestionadas. Las existencias están generalmente por debajo de los niveles óptimos de biomasa y el esfuerzo de pesca sigue siendo demasiado alto para mantener una pesca saludable. La capacidad de gestión pesquera es inadecuada en la mayoría, aunque no en todos, de Asia, África y América del Sur y Central. Muchas pesquerías en estas áreas carecen de la capacidad y los recursos de gestión, y en algunos casos las instituciones de gestión necesarias para evitar la sobrepesca. Además, las pesquerías de arrecifes de coral a menudo tienen múltiples especies cosechadas, múltiples tipos de artes y numerosos puertos de desembarque que complican el monitoreo y la aplicación. Leer más sobre Cumplimiento de las pesquerías.

La falta de manejo puede llevar a la pesca excesiva y a peces más pequeños en la captura. Los miembros de la familia Paulino (aldea de Enipein en Pohnpei, Estados Federados de Micronesia) examinan sus capturas, algunas de las cuales venderán a otros miembros de la comunidad de su aldea. Los pescadores a menudo capturan peces adicionales para poder vender lo que no pueden comer para generar ingresos adicionales para sus familias. Existe una creciente preocupación entre el gobierno de Pohnpe y la comunidad de conservación de que la creciente comercialización de las pesquerías de los arrecifes de Pohnpei está provocando una utilización de recursos no sostenible y una disminución de la población de peces. Crédito de la foto: Nick Hall

La falta de manejo puede llevar a la pesca excesiva y a peces más pequeños en la captura. Los miembros de la familia Paulino (Aldea Enipein en Pohnpei, Estados Federados de Micronesia) examinan sus capturas, algunas de las cuales venderán a otros miembros de su comunidad. Los pescadores a menudo capturan peces adicionales para poder vender lo que no pueden comer para generar ingresos adicionales para sus familias. Existe una creciente preocupación entre el gobierno de Pohnpe y la comunidad de conservación de que la creciente comercialización de las pesquerías de los arrecifes de Pohnpei está provocando una utilización de recursos no sostenible y una disminución de la población de peces. Foto © Nick Hall

Falta de opciones de medios de vida alternativos en muchas comunidades costeras

Muchos pesca a pequeña escala las comunidades que dependen directamente de la pesca tienen pocas opciones alternativas de subsistencia, lo que lleva a una presión excesiva sobre los recursos pesqueros. “En muchas partes de África, la pesca en pequeña escala y las actividades relacionadas (comercio, procesamiento) proporcionan ingresos a las comunidades rurales donde las oportunidades de empleo alternativas son escasas o incluso inexistentes. En estas situaciones, la pesca a pequeña escala, el procesamiento de pescado y el comercio proporcionan a las personas una forma importante, y en ocasiones crucial, de una red de seguridad que ayuda a protegerlos contra los efectos de la volatilidad de los precios de los productos agrícolas, las crisis macroeconómicas, las reformas estructurales y la captura. fallas, turbulencias políticas y otros factores que amenazan la estabilidad rural y la seguridad alimentaria ". Centro WorldFish

Local 'bagan', un pescador de redes de elevación con luz, en el puerto de Labuan Bajo del Parque Nacional de Komodo en Indonesia. Crédito de la foto: Peter Mous

Local 'bagan', un pescador de redes de elevación con luz, en el puerto de Labuan Bajo del Parque Nacional de Komodo en Indonesia. Foto © Peter Mous

Impacto de la Sobrepesca

La sobrepesca puede llevar a disminuciones en poblaciones de peces objetivo y no objetivo incluso hasta el punto de extinción. También puede tener un impacto en todo el ecosistema (por ejemplo, cambios en los conjuntos de especies debido a la reducción / eliminación de depredadores o poblaciones de presas). Además, algunas especies de peces (por ejemplo, herbívoros) son importantes para la función de los ecosistemas de arrecifes de coral. Si estas especies se agotan, el sistema de arrecifes puede cambiar de coral a dominancia de algas.

La sobrepesca también tiene un impacto significativo en las comunidades humanas dependientes. Por ejemplo, más de 275 millones de personas viven cerca de los arrecifes de coral, donde es probable que los medios de vida dependan de los arrecifes. Un arrecife sano y bien administrado puede producir entre 0.2 y 40 toneladas de mariscos por kilómetro cuadrado al año en todo el mundo. ref. Las amenazas a los stocks de peces y los ecosistemas de arrecifes de coral pueden afectar directamente los medios de vida de las comunidades costeras.