Estructura de las cadenas de suministro de mariscos

Saltfish se seca en la playa de Gouave, una de las comunidades de pescadores en Granada. Foto © Marjo Aho

Cada cadena de suministro de mariscos silvestres comienza con un productor (el pescador) y termina con un comprador final, que vende a un consumidor. Los compradores finales incluyen tiendas minoristas (desde mercados de pescado de propiedad local hasta cadenas de supermercados nacionales), restaurantes y establecimientos de servicios de alimentos, como hoteles, hospitales y escuelas. En las pesquerías artesanales, no es infrecuente que los pescadores se desvíen completamente de la cadena de suministro y vendan sus capturas directamente a los consumidores en la playa o de puerta en puerta dentro de la comunidad. Sin embargo, para los productos pesqueros que se venden en mercados más formales, las cadenas de suministro pueden consistir en cualquier número o combinación de actores de media cadena (por ejemplo, agregadores, procesadores primarios, comerciantes, mayoristas, distribuidores, procesadores secundarios, distribuidores, transportistas), que transforman, empaquetan , y mover el producto desde el punto de producción hasta la venta final.

Captura fresca

Captura fresca en el principal mercado de mariscos de Lima, Perú. Foto © Jeremy Rude / TNC

En términos generales, mientras más jugadores de la mitad de la cadena estén presentes, mayor será la complejidad de la cadena de suministro, mayor será el riesgo de perder datos e historias, y mayor será la posibilidad de fraude. Sin embargo, las cadenas de suministro más cortas no necesariamente equivalen a datos más confiables. Por ejemplo, en una cadena de suministro muy corta en la que un procesador captura de docenas de pescadores y luego vende a dos minoristas, el proceso de rastrear cada producto hasta la fuente es imposible sin un sistema para separar y etiquetar productos de cada productor.

La siguiente sección identifica los atributos comunes de la cadena de suministro que normalmente están presentes en las pesquerías artesanales, y que se relacionan con las formas en que fluye la información a nivel de producto y producto, cómo funcionan los actores de la mitad de la cadena dentro de ciertas cadenas de suministro de productos del mar y las motivaciones que impulsan ciertas prácticas. Identificar qué atributos pueden estar presentes en una cadena de suministro puede ayudar a afinar estrategias sobre cómo promover e incentivar de manera efectiva las prácticas de pesca más responsables, una mejor captura y seguimiento de datos y una mejor narración sobre el origen del producto.

Atributo 1: Diferenciación de producto

El grado en que un producto se diferencia dentro de una cadena de suministro es, quizás, el atributo más informativo para determinar el potencial para influir en esa cadena con respecto a la sostenibilidad.

En un extremo del espectro diferenciado están las mercancías, que falta diferenciación. Estos son productos de gran volumen agregados de muchas fuentes, y para los cuales todas las unidades individuales, ya sean pescados enteros, filetes o productos de valor agregado, se consideran idénticos, independientemente de cómo, dónde, cuándo o por quién fueron Producido o cosechado. Las decisiones de compra son impulsadas primero por el precio, y luego por las decisiones relacionadas con la calidad, con poca consideración sobre la sostenibilidad (aunque vea las excepciones notadas a continuación). Las cadenas de suministro que manejan productos básicos generalmente mueven el producto procesado que se puede congelar y descongelar y volver a congelar varias veces a medida que viaja a través de múltiples jugadores que operan en múltiples países alrededor del mundo. Cada vez más, un paso dentro de estas cadenas de suministros implica un enrutamiento a través de China, donde el procesamiento (por ejemplo, fileteado, empanado) a menudo se produce antes de que el producto se vuelva a exportar.

Las cadenas de productos básicos no están estructuradas para rastrear información sobre el origen del producto, ni reconocen las pesquerías de origen que adoptan regímenes o prácticas de manejo sostenible. En cambio, el producto sostenible vendido en una cadena de productos básicos se combina con un producto insostenible. Muchas pesquerías de alto volumen se incorporan a las cadenas de suministro de productos básicos, pero algunas de las más comunes incluyen el salmón, el bacalao (y otros tipos de pescado blanco), el atún, las anchoas y el cangrejo.

Sin embargo, con el crecimiento de los programas de certificación de productos pesqueros sostenibles, algunos productos de tipo básico ahora tienen un elemento de diferenciación. Tal es el caso de los productos de pescado blanco con certificación MSC de McDonald's. De alto volumen e intercambiables, estas cadenas de suministro proporcionan la segregación del producto para que pueda rastrearse hasta pesquerías certificadas específicas.

En el otro extremo del espectro de productos están productos diferenciados, que se distinguen entre sí según la información específica, incluida la ubicación de la captura, el método de pesca, el pescador o la comunidad de pescadores, el estado de certificación y la marca. En general, las decisiones de compra de los actores de la cadena de suministro son impulsadas primero por la calidad y luego por el precio, o al menos por igual por estas dos características, en oposición a la clara toma de decisiones basada en el precio que se produce con los productos básicos.

A través de las cadenas de suministro hay varios grados de diferenciación que pueden basarse en:

  1. Geografía: agregación de todos los productos de múltiples embarcaciones en una sola pesquería;
  2. Cualidades del producto: productos específicamente clasificados (según el tamaño, la calidad y la sostenibilidad) de los buques en una pesquería con o sin datos de origen;
  3. Recipiente: lotes de productos, como desde un único rellano, un recorrido neto o un conjunto de trampas;
  4. Peces individuales: típicamente especies de alto valor que pueden ser etiquetadas individualmente con códigos únicos, e incluyen atún, langosta, salmón y pargo.

Las cadenas de suministro que manejan productos diferenciados necesitan sistemas de gestión de datos y de trazabilidad más sofisticados para rastrear y verificar la información asociada con la unidad de diferenciación. Las cadenas de suministro de productos diferenciados pueden servir a los mercados locales, regionales o de exportación. En general, mientras menos pasos haya entre la cosecha y cuando el producto esté en su forma final y etiquetado, más fácil será mantener la historia junto con el pescado.

atún de aleta amarilla

El atún aleta amarilla se carga en el muelle y se transporta a una planta local para su procesamiento y exportación, Indonesia. Foto © Jeremy Rude / TNC

No hay reglas establecidas con respecto a si un producto califica como diferenciado o producto básico. Por ejemplo, un barco puede descargar una única captura que contiene peces individuales con diferentes características. A diferencia de enviar todo el lote a un canal de productos básicos, un intermediario o procesador puede calificar el producto según su tamaño, calidad o algún otro atributo por el cual el mercado está dispuesto a pagar una prima. Por lo tanto, la captura en sí misma es bastante diferenciada, y luego los productos individuales pueden terminar como productos básicos o productos diferenciados, dependiendo de la demanda del mercado de información distintiva. El proceso puede complicarse aún más cuando el producto de una pesquería viaja a través de múltiples cadenas de suministro en función de la demanda del comprador. En una pesquería de langosta, por ejemplo, el producto certificado por MSC podría convertirse en un producto de primera calidad en una tienda de comestibles especializada, o puede venderse como un producto a través de una cadena que entrega el producto a una cadena de restaurantes. En este último caso, lo que una vez fue un producto diferenciado se convierte en una cadena de productos, donde se pierden las características distintivas.

Atributo 2: Presencia de la marca

Algunas cadenas de suministro están impulsadas por marcas que dictan las especificaciones del producto y otros protocolos que los productores, procesadores, distribuidores y compradores finales deben seguir. Esta marca influyente puede afectar a las cadenas de suministro locales, regionales, nacionales o internacionales. En la mayoría de los casos, la influencia es de arriba hacia abajo, proveniente de un comprador final (por ejemplo, Whole Foods), un procesador de valor agregado (por ejemplo, Wild Planet), un corredor (por ejemplo, CleanFish) o un establecedor de estándares de certificación ( por ejemplo, MSC). En otros casos, una marca creada por o en colaboración con los pescadores creará una influencia de abajo hacia arriba en la cadena de suministro, como se ve en algunas compañías de trazabilidad (por ejemplo, ThisFish), ONG (por ejemplo, Gulf Wild) o incluso cooperativas de pesca (por ejemplo, , Alaska Gold). Las especificaciones requeridas por la marca pueden basarse en la ubicación, la calidad, los criterios de sostenibilidad u otros atributos que distinguen a la marca en el mercado. Como tal, el establecimiento de sistemas para garantizar que el producto de marca se diferencie del producto sin marca (es decir, algunos actores de media cadena pueden estar involucrados en el procesamiento y distribución de múltiples tipos de productos de marca y sin marca) es de la mayor importancia. No es infrecuente que las marcas recurran a actores de la mitad de la cadena que pueden desempeñar múltiples funciones en la cadena de suministro (por ejemplo, procesador / distribuidor) y, en algunos casos, las marcas compran pescado directamente a los productores y realizan el procesamiento y el empaque por sí mismos para mantener Controlar de cerca y proteger aún más la integridad de la marca. Cada jugador dentro de la cadena de suministro tiene una relación directa o indirecta con la marca y, en algunos casos, la marca es el canal exclusivo del mercado a través del cual fluye el producto de productores específicos. Dependiendo de la misión de la marca y la capacidad de acceder a los tomadores de decisiones clave, es posible influir en toda la cadena de suministro trabajando con una marca para incorporar criterios de sostenibilidad en las especificaciones de sus productos.

Atributo 3: Dinámica de relaciones

Las relaciones dentro de la industria de productos del mar normalmente son duraderas y se basan en la confianza, especialmente en las relaciones entre los pescadores y sus compradores (por ejemplo, intermediarios, primeros receptores). Dentro de algunas pesquerías artesanales, esas relaciones tienden a ser tanto de carácter comercial como personal. Por ejemplo, un intermediario que compra a un pescador también puede proporcionar préstamos para combustible y hielo, e incluso puede haber financiado su barco. A menudo, el intermediario es un miembro de la familia del pescador. Y mientras algunos pescadores pueden sentirse cómodos con ese tipo de relación de dependencia o pueden ser afortunados de tener un comprador caritativo, otros pueden quedar atrapados. Aún más arriba en la cadena de suministro, la dinámica de poder de la relación vendedor-comprador puede desviarse con bastante facilidad, especialmente si el comprador comienza a explotar la posición vulnerable del vendedor (manteniendo el inventario que estropea) o el acceso limitado al mercado (ver Atributo 5: Cuello de botella). Sin embargo, en la medida en que las relaciones con los socios comerciales sean saludables y el producto se pueda diferenciar hasta cierto punto, las cadenas de suministro que contienen tales lazos podrían estar entre las más flexibles y potencialmente abiertas a la implementación de cambios que podrían beneficiar la sostenibilidad a largo plazo de un pesquería, tanto en términos del recurso como de las personas y las empresas involucradas. En situaciones donde las relaciones con los socios comerciales son débiles o ásperas, la cadena de suministro será muy difícil de influenciar directamente.

Atributo 4: Consolidación (Verticalmente Integrado vs. Dispersado)

Muchas cadenas de suministro de mariscos están integradas verticalmente. Todas las funciones de la cadena de suministro están bajo la propiedad de una sola empresa, con un actor que controla la mayoría de los pasos principales en la cadena de suministro, desde las actividades de pesca hasta que el producto se vende al comprador final, o incluso al consumidor. Cuando sea necesario, un producto adicional también se puede obtener de pescadores independientes. Dicha integración vertical proporciona a una empresa acceso garantizado al producto que desembarca de sus embarcaciones, protege a la compañía de la volatilidad de los precios de embarcaciones y permite una calidad cercana y un control de inventario. La mayoría de las grandes corporaciones tienden a exhibir esta característica, moviendo productos frescos y congelados en todo el mundo, aunque la consolidación se puede encontrar en pesquerías que también sirven a mercados locales más pequeños. Para las compañías con una mentalidad sostenible, la integración vertical acelera en gran medida la implementación de una mejor gestión o prácticas de pesca; todo lo que se necesita es una directiva de arriba hacia abajo. Para las empresas motivadas únicamente por el beneficio o que no reconocen la importancia de la gestión sostenible, la integración vertical puede crear una barrera para el cambio.

En el otro extremo del espectro están las cadenas de suministro en las que cada función es realizada por una entidad independiente, cada una de las cuales trabaja para obtener una ganancia. Las cadenas de suministro cortas (jugadores 2-3) o aquellas centradas en productos locales o diferenciados pueden funcionar de manera bastante eficiente y pueden motivarse en torno a un objetivo común y mutuamente beneficioso relacionado con la sostenibilidad. Sin embargo, para las cadenas enfocadas en productos básicos o para aquellos que son significativamente más largos (nodos 5-10, por ejemplo), ese nivel de colaboración puede resultar más desafiante. En general, a medida que se alarga la cadena de suministro, los márgenes se adelgazan y los jugadores se motivan para hacer lo que sea necesario para reducir costos (incluido, a veces, cometer fraude), ya que su cliente (cada jugador de la cadena) siempre está buscando Pagar el precio más bajo posible.

Atributo 5: Market Access (cuello de botella vs. acceso abierto)

Muchas pesquerías artesanales y remotas involucran a un gran número de pescadores que venden a unos intermediarios que mantienen las relaciones de la cadena de suministro. Estos intermediarios crean un cuello de botella para los pescadores, restringiendo el acceso directo al mercado. Dependiendo del tipo de producto y la ubicación de la pesquería, puede haber una serie de agregadores de intermediarios que combinan el producto para un solo procesador o distribuidor que atiende a un mercado nacional o internacional; o puede haber un solo intermediario-procesador-exportador que compre a todos los pescadores locales y sea la puerta de entrada para que las empresas extranjeras obtengan acceso al producto artesanal. (A menudo los procesadores poseen las licencias de exportación). La existencia de tales cuellos de botella limita el poder de los pescadores para negociar el precio. La capacidad de influir en el comportamiento de los pescadores con respecto a la gestión sostenible depende de poder aprovechar el poder que tiene el intermediario, lo que requiere convencerlo (o ella) de que las prácticas sostenibles están alineadas con sus necesidades comerciales. En el caso de los Proyectos de mejora de la pesca (FIP), a menudo se realiza en asociación con un importante comprador nacional o extranjero que puede prometer una mejor participación en el mercado o precios de primas a cambio de una mejor gestión o prácticas de pesca.

Algunos pescadores tienen más opciones cuando se trata de dónde y a quién venden sus pescados. Pueden estar más cerca del mercado final, con opciones de evitar al intermediario y vender directamente. O pueden tener un producto muy demandado, con múltiples compradores potenciales que están subiendo el precio. Cuando se trata de influir en las prácticas de pesca hacia la sostenibilidad, estos pescadores pueden motivarse fácilmente, especialmente con la posibilidad de un nuevo canal de mercado.

Resumen de los principales atributos de las cadenas de suministro de mariscos

Más allá de la simple descripción de las características comunes que existen dentro de las cadenas de suministro de productos del mar, estos atributos también comienzan a resaltar cómo se pueden lograr compromisos con los actores de la cadena de suministro para incentivar los cambios relevantes para la gestión de la pesca. Comprender quién tiene el poder, dónde ya se ha arraigado la sustentabilidad y cuán relativamente fácil podría ser introducir nuevos conceptos o prácticas en la cadena de suministro son consideraciones importantes cuando se busca incursionar para influir en las cadenas de suministro.

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La información en esta sección fue proporcionada por Future of Fish. Para obtener más información, póngase en contacto Futuro del pescado.