Gestión para la acidificación del océano

Huracanes Foto © NOAA
algas marinas

Los lechos de pastos marinos ubicados cerca de los corales pueden proporcionar un amortiguador local de los efectos de la acidificación del océano. Esto se debe a que los pastos marinos absorben CO2 en la columna de agua a través de la fotosíntesis y elevan el estado de saturación de aragonita, lo que podría compensar los impactos de la acidificación del océano a escalas locales. Foto © Katie Laing

Acidificación oceánica (OA) representa una de las amenazas más graves a largo plazo para los ecosistemas de arrecifes de coral y continuará a lo largo de este siglo, independientemente del progreso en la reducción de emisiones debido a la cantidad de dióxido de carbono que ya existe en la atmósfera.

La acidificación de los océanos reduce la disponibilidad de iones de carbonato que requieren muchos organismos, como los corales y los moluscos, para construir esqueletos y conchas. Para los arrecifes de coral, la implicación más preocupante de la acidificación del océano es su efectos sobre el crecimiento del coralalgas coralinas y tasas de erosión química del sustrato de arrecife, que pueden tener impactos significativos en las comunidades de peces dependientes.

Actualmente, la mejor guía para el manejo de la acidificación de los océanos consiste en priorizar el manejo hacia la protección de refugios naturales y manejar los estresores locales en los arrecifes. Estrategias de gestión que protegen estos 'refugio natural'de otras tensiones puede ayudar a los arrecifes a enfrentar los cambios previstos en el clima y la química oceánica. Las características que pueden indicar hábitats menos vulnerables a la acidificación del océano incluyen: ref.

  • Áreas ricas en carbonatos, como arrecifes elevados e islas de piedra caliza, extensas planicies de arrecifes, complejos de arrecifes de arrecifes / arrecifes de coral y depósitos de sedimentos de carbonato
  • Complejos de arrecifes de gran diversidad que están bien inundados por el agua oceánica. Los flujos de agua oceánica fresca aportan mayor alcalinidad total y estados de saturación que apoyan la construcción de arrecifes y conchas.
  • Lechos de pastos marinos ubicados cerca de los corales. Estos pueden proporcionar un efecto de amortiguación local a corto plazo para los arrecifes de coral adyacentes porque las hierbas marinas pueden reducir el CO disuelto2 ref.

GUÍA DE MANEJO

Diseñar AMPs que consideren OA

A medida que se desarrolla la ciencia, es importante que los administradores diseñen ejemplos selectos de áreas de arrecifes de coral en una variedad de regímenes oceanográficos y de química oceánica (por ejemplo, pH alto y bajo y estado de saturación de aragonita; áreas con alta y baja variabilidad de estos parámetros) para Inclusión en las AMPs. Esto aumentará la probabilidad de proteger los corales aclimatados a una variedad de condiciones de pH y disemina el riesgo de que la supervivencia de cualquier especie de coral se vea comprometida por la acidificación del océano.

Reducir los factores estresantes que exacerban las condiciones de acidificación del océano. - Los administradores pueden apoyar la resistencia de los arrecifes al reducir otros factores de estrés que afectan los ecosistemas marinos (por ejemplo, la disminución de la calidad del agua, la contaminación costera y la pesca excesiva de especies y grupos funcionales importantes, como los herbívoros). Es probable que tales esfuerzos ayuden a los organismos marinos a enfocar sus recursos en el crecimiento, la calcificación y la reproducción, en lugar de reparar los daños. ref. Específicamente, la reducción de las fuentes terrestres de contaminación (p. Ej., La escorrentía de nutrientes y la sedimentación) se ha identificado como un enfoque importante para abordar la acidificación en las aguas costeras porque los nutrientes como el fósforo y el nitrógeno y los aportes de carbono de la tierra pueden aumentar la acidez de las zonas costeras y oceánicas. las aguas ref. Una estrategia clave para abordar la acidificación de los océanos es reforzar las leyes ambientales existentes (por ejemplo, la Ley de Agua Limpia de los Estados Unidos) para limitar la escorrentía y los contaminantes asociados, controlar la erosión costera y hacer cumplir los límites de emisión de contaminantes como el óxido de nitrógeno y el óxido de azufre. ref.

Explorar y aplicar intervenciones innovadoras que reduzcan los efectos de la acidificación del océano cuando sea posible. - Se deben explorar las intervenciones directas que puedan mitigar los impactos de la acidificación de los océanos. Estos enfoques pueden incluir enfoques de geo-ingeniería y bio-buffering. ref. Sin embargo, la escala geográfica, el marco de tiempo y los costos y beneficios económicos y ambientales de estas intervenciones deben explorarse más a fondo antes de que puedan implementarse.

Alentar las prioridades de investigación para incorporar la acidificación de los océanos en la planificación y gestión de la conservación. - Los administradores tienen un papel importante que desempeñar para alentar la investigación que tiene una aplicación de conservación directa al asociarse con instituciones de investigación o al apoyar tales asociaciones. Tales prioridades incluyen: 1) establecer una línea de base de química del carbono oceánico; 2) estableciendo líneas de base ecológicas; 3) determinando la sensibilidad de las especies / hábitat / comunidad a la acidificación del océano; 4) proyectando cambios en la química del carbonato de agua de mar; y 5) identificando efectos potencialmente sinérgicos de múltiples factores de estrés. ref. También será importante alentar la investigación socioeconómica sobre los impactos de la acidificación de los océanos, el tiempo proyectado de los impactos y las formas de aumentar la adaptabilidad y la capacidad de recuperación de los sistemas socioeconómicos frente a los cambios en la química oceánica. ref.

Reduciendo los efectos de la acidificación del océano. - La implementación de políticas nacionales o globales para reducir drásticamente las emisiones globales de carbono es el paso más crítico hacia la reducción de los efectos de la acidificación de los océanos. Las diapositivas a continuación incluyen aspectos destacados de dos Declaraciones que abordan la acidificación de los océanos: la Declaración de Honolulu y la Declaración de Mónaco.

COA_HonoluluDoc_tinyEn respuesta al desafío urgente de la acidificación de los océanos, The Nature Conservancy convocó un taller para expertos en océanos en Honolulu, Hawái, en agosto 2008. El taller incluyó administradores de arrecifes de coral, oceanógrafos, expertos en clima y científicos marinos. El objetivo del taller fue desarrollar las bases para las estrategias de adaptación que los administradores marinos pueden implementar para abordar los impactos de la acidificación de los océanos.

El informe final del taller, llamado La Declaración de Honolulu sobre la acidificación de los océanos y la gestión de los arrecifes, describe un conjunto de políticas y prácticas de gestión que guiarán los pasos iniciales y urgentes necesarios para dar a los arrecifes de coral la mejor oportunidad de hacer frente a la acidificación de los océanos. ref.

La Declaración hace hincapié en que dos estrategias principales deben implementarse de manera urgente y simultánea para mitigar los impactos del cambio climático y salvaguardar el valor de los sistemas de arrecifes de coral:

  1. Limitar las emisiones de combustibles fósiles.
  2. Desarrollar la capacidad de recuperación de los ecosistemas y comunidades marinas tropicales para maximizar su capacidad de resistir y recuperarse de los impactos del cambio climático

Se identificaron las siguientes recomendaciones de manejo:

  • Incorpore los arrecifes de baja vulnerabilidad o susceptibilidad a la acidificación del océano en los planes de zonificación de AMP durante el desarrollo o la revisión de rutina.
  • Incorporar en los planes de manejo de AMP estrategias y acciones de adaptación específicas para enfrentar las amenazas del cambio climático (acidificación de los océanos y calentamiento y aumento del nivel del mar), incluido el monitoreo de su efectividad.
  • Revisar periódicamente los planes de manejo de los arrecifes de coral para incorporar las investigaciones más recientes y los hallazgos científicos en un enfoque proactivo y adaptativo para abordar los impactos de la acidificación de los océanos.
  • Desarrolle, pruebe y, cuando corresponda, aplique intervenciones para reducir los efectos de la acidificación del océano en áreas y especies de alta prioridad, por ejemplo, reduciendo los impactos de las perturbaciones locales.
  • Desarrollar, probar e implementar intervenciones innovadoras para reducir el daño a los arrecifes debilitados por la acidificación de los océanos y promover la reposición de las comunidades de arrecifes empobrecidas por la pérdida de especies de coral ante los impactos combinados del cambio climático, incluidas las elevadas temperaturas del agua de mar y el aumento del nivel del mar.
  • Integre el manejo de los arrecifes de coral con el uso de la tierra y la planificación de la zona costera y las prácticas para reducir las entradas de contaminantes (en particular, compuestos de amonio, nitrógeno y óxidos de azufre) que aumentan la acidez de las aguas locales.

COA_MonacoDoc_tinyLos científicos marinos que se reunieron en Mónaco en octubre, 2008 emitieron una fuerte declaración en enero 30, 2009 sobre la aceleración de la acidificación del océano debido al aumento de las emisiones de carbono causadas por el cambio climático inducido por el hombre. La Declaración insta a los gobiernos a tomar medidas urgentes para reducir las emisiones de carbono. Más de 150 los científicos marinos de los países 26 firmaron el Declaración de Mónaco advirtiendo que “la acidificación de los océanos podría afectar las redes alimentarias marinas y provocar cambios sustanciales en las poblaciones de peces comerciales, amenazando el suministro de proteínas y la seguridad alimentaria para millones de personas, así como a la industria pesquera multimillonaria”. ref. La Declaración insta a los formuladores de políticas a lanzar cuatro tipos de iniciativas:

  1. Para ayudar a mejorar la comprensión de los impactos de la acidificación del océano mediante la promoción de la investigación
  2. Para ayudar a construir vínculos entre economistas y científicos que son necesarios para evaluar el alcance socioeconómico de los impactos y los costos de la acción frente a la inacción.
  3. Para ayudar a mejorar la comunicación entre los formuladores de políticas y los científicos para que a) las nuevas políticas se basen en los hallazgos actuales yb) los estudios científicos puedan ampliarse para incluir las preguntas más relevantes para las políticas
  4. Para evitar daños graves por la acidificación de los océanos mediante el desarrollo de planes ambiciosos y urgentes para reducir drásticamente las emisiones.