Manejo del uso recreativo

Los erizos herbívoros maduran en tanques de agua salada supervisados ​​para ayudar en la remoción de algas en parches de coral. Foto © Ian Shive
usuarios recreativos en la playa

El hacinamiento en una playa puede tener impactos en el entorno acuático cercano a la costa. La identificación de la capacidad de carga de un área es una parte importante de la estrategia para reducir los impactos recreativos. Foto © Wolcott Henry 2005 / Marine Photobank

La recreación es un uso importante de muchas áreas de arrecifes de coral. Los usos recreativos pueden ser extractivos (pesca) o no extractivos (buceo, snorkeling, canotaje y pesca de captura y liberación). Tales usos son tanto una fuente de presión sobre los arrecifes de coral como una importante fuente de ingresos. Los usuarios recreativos y los operadores de turismo comercial desempeñan un papel importante en la conservación y el manejo de los arrecifes, y con frecuencia son socios clave con las agencias de manejo de arrecifes en los esfuerzos para proteger los arrecifes de coral.

Riesgos por actividades recreativas. incluyen daños de anclaje a los corales y praderas de pastos marinos, desperdicios, choques de embarcaciones a mamíferos y tortugas marinas, cambios en el comportamiento de los animales por la alimentación o las interacciones de los buzos, daños en las aletas de los corales al bucear, descargar aguas residuales e introducir especies invasoras.

Estos riesgos son generalmente fáciles de abordar con medidas de gestión local. A través de un enfoque equilibrado que se centra en el uso sostenible, los usos recreativos se pueden administrar para minimizar sus impactos en los arrecifes de coral al mismo tiempo que se fortalecen las contribuciones de los usuarios recreativos a la gestión de los arrecifes y a la economía. Los enfoques clave para administrar la recreación incluyen establecer límites, administrar actividades de arrecifes y alentar las mejores prácticas.

Establecer límites

  • Capacidad de carga - Un enfoque para prevenir impactos inaceptables por el uso humano es establecer límites en la cantidad de usuarios y tipos de actividad en función de la capacidad del ecosistema para hacer frente a los impactos esperados. En la práctica, puede ser difícil determinar la capacidad de carga ambiental, pero se pueden establecer límites utilizando el mejor conocimiento disponible y un enfoque que incluya a los usuarios de arrecifes. Las cuestiones sociales como el hacinamiento, el conflicto, el ruido y otros factores que influyen en la satisfacción del usuario (capacidad de carga social) son consideraciones importantes para los usuarios recreativos y los operadores de turismo comercial. Estos a menudo terminan siendo los principales impulsores de las decisiones sobre la capacidad de carga de los sitios de turismo popular.
  • Límites de cambio aceptable. - Si bien la capacidad de carga ambiental puede ser un enfoque útil para minimizar los impactos de la recreación, los administradores deben ser cautelosos al aplicarla de manera demasiado rígida, ya que la cantidad de usuarios que es sostenible para un sitio en particular depende en gran medida del comportamiento de los usuarios. Por esta razón, el concepto de 'límites de cambio aceptable' (LAC) puede ser una alternativa útil para administrar el uso. ALC puede ser un enfoque poderoso para lograr que los usuarios (especialmente los operadores de turismo comercial) adopten las mejores prácticas, ya que la cantidad de usuarios depende del tamaño de su "huella ecológica". Un requisito clave de un enfoque de ALC es un sistema para monitorear regularmente la condición de los arrecifes como parte de un sistema de administración dinámico con umbrales y acciones establecidos.

Gestionando las actividades del arrecife

Las boyas de amarre son una estrategia de manejo para abordar los impactos recreativos. Foto © James Oliver

Las boyas de amarre son una estrategia de manejo para abordar los impactos recreativos. Foto © James Oliver

Una vez que se haya establecido la cantidad de uso que es sostenible en un sitio, los gerentes deberán implementar sistemas para administrar las actividades. Cuando el uso recreativo se administra a través de la regulación y / o un sistema de permisos, el cumplimiento puede ocurrir a través de una combinación de autorregulación, controles in situ y vigilancia. Los usos no comerciales a menudo no requieren permiso, por lo que es posible que se necesiten menos enfoques regulatorios para reducir los impactos como el anclaje, el apiñamiento y el tráfico excesivo de embarcaciones. La instalación de boyas de amarre y las campañas educativas asociadas pueden reducir la cantidad de anclajes, mientras que la infraestructura reducida en tierra (como los atraques limitados para embarcaciones o el estacionamiento de automóviles en los sitios de lanzamiento de botes) puede ayudar a controlar la cantidad de tráfico de botes alrededor de un arrecife. Los sistemas de pago a los usuarios, como los pases diarios, se pueden usar para limitar el número de visitantes a un sitio o dispersar el uso a un área más amplia y así reducir la presión en los sitios más populares.

También se puede usar una variedad de otros enfoques para reducir la concentración del uso a un número menor de sitios "endurecidos", como instalar amarres o instalar atracciones (por ejemplo, arrecifes artificiales o parques de esculturas submarinas, como los de Granada y México).

Fomentando las mejores prácticas

Los impactos de las actividades recreativas también pueden reducirse a través del comportamiento ambientalmente sensible. Hay muchas fuentes de información sobre las mejores prácticas para el turismo que ayudan a codificar comportamientos que reducen los riesgos para los arrecifes. Estos incluyen el Prácticas de arrecifes responsables desarrollado para la Gran Barrera de Coral y la orientación proporcionada por la Alianza de arrecifes de coral. Incluso para actividades recreativas de extracción como la pesca, los impactos pueden reducirse mediante el establecimiento y la aplicación de límites de tamaño y bolsa, y al fomentar la adopción de las mejores prácticas de pesca.

Los administradores de arrecifes de coral pueden ser fuentes importantes de información sobre las mejores prácticas para los usuarios recreativos. La construcción de principios de mejores prácticas y orientación en programas de divulgación y educación puede ser una forma sencilla de reducir la presión en los sitios populares de arrecifes. La adopción de las mejores prácticas puede fomentarse a través de sistemas de reconocimiento formal, tales como programas de eco-certificación y esquemas de eco-rating.

GUÍA DE MANEJO

Pautas de pesca de mejores prácticas desde la Gran Barrera de Coral

  • Atiende activamente a tus artes de pesca en todo momento mientras pescas.
  • Tome solo lo que necesita, no necesariamente pesque hasta el límite de la bolsa.
  • No use plagas o peces no nativos para el cebo. Nunca sueltes especies introducidas en el agua.
  • No pesque donde se realiza la alimentación de peces, por ejemplo, como parte de un programa turístico.
  • No pesque cerca de un sitio de buceo comercial o pontón.
  • No pesque en sitios de agregación de desove de peces conocidos o sospechosos.
  • Pesque a una distancia segura de los animales marinos (como delfines, ballenas, tortugas y dugongos) y las áreas de anidamiento o anidación de aves.
  • Si no está seguro de la identidad o tamaño del pez, libérelo inmediatamente.
  • Devuelva rápidamente todos los peces de tamaño insuficiente y no deseado para minimizar las lesiones.
  • Si mantienes al pez, retíralo del anzuelo o de la red inmediatamente y mátalo humanamente.
  • No tire basura: limpie todo el equipo de pesca (como los aparejos y la línea desechados y las bolsas de cebo) y llévelo a la costa para deshacerse de él adecuadamente.
  • Después de filetear el pescado, evite desechar los marcos en rampas para botes y áreas populares.
  • Participar en programas de monitoreo e investigación de peces cuando estén disponibles.