Cierres temporales

Los erizos herbívoros maduran en tanques de agua salada supervisados ​​para ayudar en la remoción de algas en parches de coral. Foto © Ian Shive
Durante los eventos de blanqueamiento, los gerentes pueden establecer cierres temporales alrededor de las áreas impactadas para ayudar a prevenir daños mayores por los impactos humanos. Fotos © Joe Bartoszek 2010 / Marine Photobank (arriba); Craig Quirolo, Reef Relief / Marine Photobank (parte inferior)

Durante los eventos de blanqueamiento, los gerentes pueden establecer cierres temporales alrededor de las áreas impactadas para ayudar a prevenir daños mayores por los impactos humanos. Fotos © Joe Bartoszek 2010 / Marine Photobank (arriba); Craig Quirolo, Reef Relief / Marine Photobank (parte inferior)

Bajo condiciones estresantes, como durante períodos inusualmente cálidos o después de tormentas severas, los corales pueden ser más susceptibles a enfermedad y otras fuentes de mortalidad. En algunos casos, restringir actividades o cerrar áreas de arrecifes puede ser una estrategia importante para que los gerentes minimicen los impactos en los arrecifes durante aumentos temporales en el estrés ambiental o durante los períodos de recuperación.

Las actividades que podrían ser el foco de un esfuerzo de manejo adicional en tiempos de alto estrés coralino incluyen:

  • Descarga de aguas residuales
  • Contacto físico de buceadores o anclajes.
  • Pesca (especialmente de herbívoros)

Donde existan regulaciones adecuadas, los administradores pueden establecer cierres temporales del sitio o zonas de exclusión si creen que esto mejorará los resultados para los corales. Sin embargo, hay consideraciones importantes al contemplar el cierre de sitios. Los gerentes deben reconocer el impacto potencial en las empresas turísticas y las comunidades pesqueras, así como las implicaciones para la relación con las partes interesadas. Los impactos sociales se pueden minimizar y el cumplimiento se puede maximizar a través de estrategias de participación dirigidas a ayudar a las partes interesadas a comprender la situación y participar en el diseño de las respuestas de la administración.

Reconocer cuando los corales necesitan ayuda

El primer paso para ayudar a los corales a través de períodos estresantes es reconocer cuando están bajo presión. Las condiciones estresantes pueden indicarse por cambios en ciertos parámetros ambientales, como temperaturas elevadas, períodos de frío inusuales o turbidez inusualmente alta. También puede haber indicaciones más directas de que los corales están bajo estrés, como aumentos en la aparición de enfermedades o blanqueamiento. El blanqueamiento puede ser un signo particularmente importante, ya que se observa fácilmente y es un indicador general confiable de estrés (es decir, los corales a menudo se blanquean cuando se exponen a temperaturas inusualmente altas, temperaturas inusualmente bajas, contaminantes, salinidad disminuida, etc.). Programas de monitoreo diseñado para proporcionar advertencias tempranas de condiciones estresantes o signos de estrés puede ser crucial para identificar cuándo los corales podrían beneficiarse de los esfuerzos de manejo adicionales.

Reducir el daño físico a través de las mejores prácticas

Durante condiciones estresantes, los administradores de los arrecifes podrían considerar medidas para reducir el riesgo de daños físicos a los corales, especialmente en sitios de alto valor o muy utilizados. Idealmente, esto se lograría a través de enfoques de mejores prácticas para el buceo y el anclaje. Esto incluye la ubicación de ejercicios de entrenamiento de buceo en áreas arenosas (en lugar de sobre corales), educar a los buzos (incluidos los fotógrafos submarinos) sobre la importancia de la buena flotabilidad y el buceo sin contacto y la supervisión en el agua de buzos por guías de buceo con experiencia para proteger los arrecifes. salud. La instalación de estaciones de descanso en la superficie puede ayudar a mantener a los buceadores a salvo y reducir la necesidad de permanecer en el arrecife si se sienten cansados ​​o ansiosos.

Los amarres adicionales, incluso los temporales, pueden ayudar a los operadores de embarcaciones a asegurar sus embarcaciones sin causar daños al ancla. También se debe recordar a los capitanes de los botes la importancia de anclar de manera tal que los anclajes y los aparejos no entren en contacto con el arrecife cuando los amarres no están disponibles. Existe una gama de recursos para ayudar a establecer las mejores prácticas de buceo y navegación, incluidos los desarrollados por el Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral y Alianza de arrecifes de coral.

GUÍA DE MANEJO

Buenas prácticas de buceo: para minimizar el daño al coral

  • Evitar todo contacto con corales y otras especies marinas.
  • Nunca persiga o monte animales marinos
  • No saque nada vivo o muerto del mar, excepto basura reciente
  • Mantener un buen control de la flotabilidad.
  • Practica buena técnica de aleteo y control del cuerpo.
  • Asegúrese de que todo el equipo esté bien asegurado para que no pueda arrastrar o enganchar a los corales
  • Solo maneje, manipule o alimente la vida marina bajo la guía de un experto, nunca solo para tomar fotografías
  • Evite el uso de guantes y rodilleras en entornos de arrecifes de coral.

Buenas Prácticas de Anclaje

  • Examine el área antes de anclar para encontrar la mejor ubicación
  • Ancla en arena o barro lejos de los corales.
  • Anclar lejos de áreas frágiles o sensibles, incluyendo áreas de anidación de aves y tortugas, sitios de patrimonio indígena y naufragios
  • Ancla tu barco a una distancia segura de otros barcos
  • Observe la seguridad de las personas en el agua cuando suelte su ancla
  • Nunca enrolle la cuerda o cadena de anclaje alrededor de bommies o cabezas de coral grandes
  • Si está anclando a tierra, coloque cuidadosamente el ancla para minimizar el daño a la costa y la costa
  • Si se ancla durante la noche, fondee antes del anochecer y verifique dos veces la sala de columpio
  • Lleve suficiente cadena y línea para la profundidad que desea anclar
  • Utilice el anclaje correcto para su situación y entorno
  • Recuperar el ancla cuando la línea es vertical.
  • Si el ancla queda atrapada en el arrecife, libérela a mano siempre que sea posible
  • No fuerce el anclaje para liberarlo.
  • Use solo la cantidad de cadena que necesite para sostener el recipiente, sin comprometer la seguridad
  • Manténgase atento para asegurarse de que el ancla no esté arrastrando
  • Motor hacia el ancla al transportarlo.

Prevención de la descarga de aguas residuales

Los administradores también pueden trabajar con operadores de embarcaciones e instalaciones en tierra para minimizar la descarga de aguas residuales cerca de los corales durante períodos de estrés ambiental. Para los buques, esto puede tomar la forma de descargar aguas residuales solo en instalaciones en la costa (donde existen) o descargar en el medio marino lejos de los arrecifes de coral (es decir, en aguas profundas). Para las instalaciones con base en tierra que se descargan en el medio marino, como las plantas de tratamiento de aguas residuales o los desbordamientos de los estanques de asentamiento, puede haber opciones para retener aguas residuales hasta que las condiciones hayan mejorado para los corales, o al menos la descarga cuando el potencial de mezcla es mayor flujos).

Es probable que los administradores de los arrecifes de coral tengan que trabajar con otras agencias cuando se trata de la gestión de las aguas residuales, pero a través de enfoques cooperativos, a menudo hay un margen para crear conciencia sobre los enfoques de mejores prácticas o para promulgar y hacer cumplir la legislación pertinente.

Protegiendo a los herbívoros durante la fase de recuperación

Los arrecifes de coral saludables tienen más probabilidades de recuperarse de incidentes agudos (como los eventos de decoloración que causan mortalidad masiva o tormentas severas). Sin embargo, el proceso de recuperación puede reducirse significativamente si los procesos clave, como la herbivoría, se encuentran en niveles reducidos. Las prohibiciones temporales de la recolección de herbívoros en los sitios de arrecifes que han sufrido impactos pueden ayudar a la recuperación de los arrecifes y los administradores pueden considerarlos como parte de una estrategia de asistencia para la recuperación. Sin embargo, es posible que haya que implementar prohibiciones durante varios años, al menos hasta que los arrecifes dañados pasen por las primeras etapas de la recuperación.