Blanqueamiento de Coral

Huracanes Foto © NOAA

El Programa de vigilancia de arrecifes de coral de NOAA utiliza información satelital y herramientas in situ para mostrar dónde están aumentando las temperaturas de la superficie del mar. Imagen cortesía de NOAA.

Eventos de blanqueamiento de corales puede causar daños ecológicos graves y generalizados con graves consecuencias para las comunidades e industrias basadas en arrecifes. Mientras que la Causas del blanqueo de coral. Están más allá de la influencia directa de la administración local, los administradores de arrecifes tienen roles importantes que desempeñar antes, durante y después de los eventos de blanqueamiento.

Es probable que los gerentes tengan una variedad de responsabilidades asociadas con los eventos de blanqueo, que incluyen:

  • predecir y comunicar riesgos
  • medición de impactos
  • entendiendo las implicaciones para la resistencia de los arrecifes
  • implementar respuestas de la administración para minimizar la gravedad de los daños y / o ayudar con la recuperación de los arrecifes

Los eventos de blanqueo pueden desarrollarse repentinamente, con poco tiempo para la preparación y el montaje de una respuesta. Los planes de respuesta al blanqueo son una herramienta importante para garantizar que los administradores de arrecifes estén listos y puedan responder adecuadamente a los eventos de blanqueamiento de coral. Un plan de respuesta de blanqueamiento describe los pasos para detectar, evaluar y responder a los eventos de blanqueamiento. Permite que los administradores estén listos en caso de que ocurra un evento de blanqueo. Esto puede ser importante por la forma en que se representa el incidente en los medios de comunicación, para garantizar la credibilidad de las partes interesadas y para prepararse para las acciones de gestión adecuadas. Los planes de respuesta de blanqueamiento comúnmente tienen una combinación de tareas rutinarias y de respuesta; Las tareas de respuesta se implementan cuando se alcanzan ciertos umbrales o activadores.

Los planes de respuesta de blanqueamiento pueden tomar muchas formas, desde un marco completo de respuesta de gestión (por ejemplo, el Sistema de Respuesta de Incidencia de Great Barrier Reef Marine Park Authority) que incluye un sistema de control de incidentes y procedimientos de campo hasta una descripción sencilla de una página de pasos clave y activadores. Los cuatro elementos principales de un plan de respuesta de blanqueamiento son: 1) un sistema de alerta temprana; 2) evaluación de impacto; 3) intervenciones de manejo; y 4) comunicaciones.

Esta tabla proporciona ejemplos de los tipos de actividades que podrían implementarse en cada elemento para tres diferentes escenarios de recursos / capacidad (baja, media y alta disponibilidad de recursos).

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Desarrollando un Plan de Respuesta de Blanqueamiento

La planificación previa antes de un evento de blanqueamiento permite a los gerentes responder rápidamente cuando ocurre la decoloración. Es crítico planificar con anticipación la dotación de personal, los fondos, las comunicaciones y el monitoreo. Tener un plan implementado también ayudará a los gerentes a ganar credibilidad y apoyo político con los usuarios de arrecifes y los tomadores de decisiones. Al desarrollar planes de respuesta de blanqueamiento, es importante incluir a las partes interesadas y socios relevantes, así como a los funcionarios superiores de la organización de gestión. Definir claramente los roles y responsabilidades de todas las organizaciones e individuos involucrados en una respuesta también es crucial para la efectividad de un plan. Hay algunas guías y herramientas excelentes (ver Recursos, a continuación) para ayudar a preparar y responder a los eventos de blanqueamiento de coral. También hemos desarrollado un hoja de cálculo para guiar a los gerentes a través del desarrollo de un plan de respuesta de blanqueamiento. Esta herramienta puede ayudar a los gerentes a considerar una variedad de problemas que apoyan una respuesta, incluyendo:

  • Predicción de eventos de blanqueo masivo.
  • Configuración de umbrales para acciones de respuesta.
  • Evaluación de los impactos ecológicos y socioeconómicos del blanqueo masivo.
  • Monitoreo previo y posterior al blanqueo para identificar áreas de arrecifes resilientes
  • Comunicación sobre el blanqueo masivo antes, durante y después del evento.
  • Implementar intervenciones de manejo que puedan aumentar la supervivencia del coral durante los eventos.
  • Asegurando fondos para una respuesta
  • Identificación y fortalecimiento de capacidades requeridas para una respuesta.

Una vez que un arrecife se ha visto afectado por un evento de blanqueamiento de coral, los gerentes podrían considerar intervenciones de gestión local or estrategias de restauración para apoyar los procesos de recuperación. Sin embargo, los eventos de decoloración de coral a menudo ocurren en escalas espaciales de decenas a cientos de kilómetros, lo que hace que la restauración sea una perspectiva costosa y difícil, si no imposible.