Manejo de la enfermedad de coral

Huracanes Foto © NOAA
coral enfermo

Este coral, infectado por la enfermedad de la banda blanca, se encontró en un arrecife de coral poco profundo cerca de la isla Hsiaoliuchou (pequeño islote al suroeste de Taiwán). Un plan de respuesta rápida a la enfermedad debe describir las acciones a tomar cuando se producen brotes de la enfermedad. Foto © Konstantin Tkachenko

Brotes de enfermedades del coral puede ser una seria amenaza para los arrecifes de coral, causando la muerte de corales duros y blandos en extensas áreas. Es probable que los administradores que se enfrentan a un brote de la enfermedad del coral quieran predecir y comunicar las implicaciones ecológicas, medir los impactos y comprender las ramificaciones de los brotes de la enfermedad para el manejo a largo plazo de la resiliencia de los arrecifes.

Un plan de respuesta a la enfermedad del coral describe los pasos para detectar, evaluar y responder a los brotes de la enfermedad. Debido a que la propagación de la enfermedad es al menos en parte dependiente de transmisiónLos gerentes pueden tener opciones para intervenir directamente con el objetivo de reducir la gravedad o el alcance de los impactos mediante el control de las actividades que aumentan el riesgo de transferencia de la enfermedad. La enfermedad puede propagarse rápidamente a través de un ecosistema de arrecifes de coral, pero los brotes de la enfermedad también pueden persistir durante meses o años. Esto significa que monitoreo de la enfermedad Es posible que la respuesta deba mantenerse durante muchos meses o incluso años.

Al igual que los planes de respuesta de blanqueamiento, el tipo y la escala del plan pueden variar mucho dependiendo de su sitio y capacidad. Reconocer e identificar las enfermedades de los corales es fundamental para una respuesta efectiva a la enfermedad, y en muchos lugares los administradores de los arrecifes de coral pueden necesitar contar con expertos especializados o pueden implementar un programa para crear capacidad en esta área. Afortunadamente, hay algunas guías y herramientas excelentes. ref. Asistir en la identificación y manejo de enfermedades del coral.

Desarrollar un plan de respuesta a la enfermedad

Enfermedad de la banda marrón en Acropora spp. Foto © Andrew Bruckner

Enfermedad de la banda marrón en Acropora spp. Foto © Andrew Bruckner

La planificación antes de que ocurra un brote de enfermedad permite a los administradores responder rápidamente cuando se observan los primeros signos de un brote de enfermedad. Es crítico planificar con anticipación la dotación de personal, los fondos, las comunicaciones y el monitoreo. Tener un plan implementado también ayudará a los gerentes a ganar credibilidad y apoyo político con los usuarios de arrecifes y los tomadores de decisiones. Al desarrollar planes de respuesta a la enfermedad, es importante incluir a las partes interesadas y socios relevantes, así como a los funcionarios superiores de la organización de gestión. Definir claramente los roles y responsabilidades de todas las organizaciones e individuos involucrados en una respuesta también es crucial para la efectividad de un plan.

Hay algunos ejemplos excelentes de planes de respuesta a la enfermedad del coral, así como otros planes de respuesta que abordan los riesgos múltiples, incluida la enfermedad del coral. Los administradores también podrían considerar trabajar con científicos relevantes para desarrollar herramientas de pronóstico de riesgo de brotes de enfermedades de coral, como la Desarrollado para la Gran Barrera de Coral..

Respuestas de gestión a los brotes de enfermedades de coral

La naturaleza de la enfermedad del coral sugiere que puede haber un potencial para reducir el riesgo de un brote, o reducir la extensión de un brote, a través de intervenciones de manejo directo. Es importante determinar las condiciones de referencia (es decir, qué está normalmente presente y en qué niveles, en la comunidad de coral). Una vez que los gerentes determinan las condiciones de "línea de base", se pueden realizar evaluaciones sobre qué representa niveles de enfermedad superiores a lo normal y su potencial de aumento de la mortalidad. ref. Vea las diapositivas a continuación para obtener detalles sobre las técnicas y estrategias utilizadas por los gerentes. Se han propuesto otras respuestas de la administración, pero la mayoría requiere más investigación y pruebas para determinar su efectividad y rentabilidad.

Acciones de manejo directo para aliviar infecciones pueden ser posibles en el caso de algunos patógenos.ref. Por ejemplo, ha habido cierto éxito en el control de la propagación de la enfermedad de la banda negra durante el calentamiento de las anomalías mediante la aspiración de la banda utilizando jeringas o bombas grandes. Masilla epoxi de arcilla o debajo del agua puede colocarse directamente sobre la banda ref. para detener el crecimiento de cianobacterias en el esqueleto de coral subyacente. Esta técnica también se ha intentado con éxito con la enfermedad de la banda amarilla, la plaga blanca y la enfermedad de la banda blanca. Si se debe aplicar este enfoque, debe hacerse con mucho cuidado para evitar la propagación de cianobacterias y otros microorganismos desde un coral enfermo a los corales circundantes.ref. La extirpación quirúrgica de partes enfermas también se ha utilizado con éxito para "tratar" las enfermedades de los corales.

Los administradores tienen acceso restringido a sitios de arrecifes con altos niveles de enfermedades con el objetivo de reducir el riesgo de transmisión de los buzos a sitios no afectados. Otra estrategia implica Factores controladores que exacerban la enfermedad del coral. Como la sedimentación y la calidad del agua reducida. ref. Durante un evento de enfermedad, los administradores pueden restringir la captura de peces herbívoros para que los herbívoros puedan mantener bajo control las floraciones de algas. ref. Será necesario implementar ciertas acciones de manejo que son específicas para tratar la enfermedad del coral, como las medidas de bioseguridad. Tales medidas incluyen el manejo adecuado de los corales enfermos, la reducción del movimiento entre los sitios de buceo y el traslado de sitios no infectados a sitios infectados solamente. ref. Las estrategias sugeridas para minimizar el daño de la enfermedad incluyen el sacrificio y la cuarentena, el aislamiento de los vectores de la enfermedad, la eliminación de partes enfermas, el uso de masilla o concreto para cubrir áreas enfermas en el coral y el uso de gel de antibióticos en los corales enfermos. ref. A medida que los científicos aprenden más sobre la Causas y modos de transmisión de la enfermedad del coral., se desarrollarán recomendaciones adicionales para reducir la transmisión de enfermedades y la mortalidad de los corales.

Existe una red de científicos y gerentes dedicados y calificados que pueden contactarse para obtener ayuda, información y asesoramiento. Se puede contactar a los miembros de las siguientes dos organizaciones para obtener información y responder preguntas específicas sobre la enfermedad del coral:

  • El Consorcio de Salud y Enfermedades de los Corales La Consorcio de salud y enfermedad de coral (CDHC) se creó como un esfuerzo cooperativo que une a representantes de agencias de los Estados Unidos que participan en la gestión de los arrecifes de coral. Actualmente, el grupo participa en evaluaciones de salud; respuestas a brotes dentro de los Estados Unidos y territorios asociados; Investigación y desarrollo para diagnóstico y patología; un Registro Internacional de Patología del Coral; y esfuerzos de desarrollo de capacidades que incluyen capacitación, transferencia de tecnología y planificación de investigación estratégica. Los gerentes pueden contactar al CDHC directamente en: cdhc.coral@noaa.gov, o bien el Dr. Andy Bruckner o la Dra. Cheryl Woodley en NOAA. Vea el Apéndice 2 en el Manual de Enfermedades de Coral ref. para su información de contacto.
  • Programa de investigación dirigida a los arrecifes de coral, Grupo de trabajo sobre enfermedades de los corales El Grupo de trabajo sobre enfermedades de los corales (CDWG, por sus siglas en inglés) es uno de los seis grupos de trabajo del Fondo para el Medio Ambiente Mundial (Global Environment Facility, por sus siglas en inglés) y el programa de investigación de arrecifes de coral (CRTR) del Banco Mundial. El CDWG mantiene colaboraciones en apoyo de la investigación de enfermedades de coral en cada uno de los cuatro Centros de Excelencia regionales de CRTR en Filipinas, Tanzania, Australia y México, y cada uno de ellos puede proporcionar información sobre la recolección de muestras y dónde enviarlas. Vea el Apéndice 2 en el Manual de Enfermedades de Coral ref. para una lista de contactos regionales de expertos en enfermedades del coral.