Gestión de riesgos de especies invasoras

Los erizos herbívoros maduran en tanques de agua salada supervisados ​​para ayudar en la remoción de algas en parches de coral. Foto © Ian Shive
macroalgas cubre arrecifes en oahu

Macroalgas invasoras Graciliaria salicornia colonias de coral en O'ahu, Hawai'i. Foto © S. Kilarski

Un rango de especies invasivas Se sabe que presentan riesgos para los arrecifes de coral, incluyendo algunas algas, peces e invertebrados. Las especies invasoras son organismos que se propagan rápidamente para dominar los ecosistemas y es probable que causen daños económicos y / o ambientales. Muchas especies invasoras son especies introducidas que pueden aumentar la probabilidad de nuevas enfermedades y disminuir el alimento y el espacio para las especies nativas. Sin embargo, los invasores no tienen que venir de otra parte; una especie nativa puede volverse invasiva si se eliminan sus controles naturales.

Las especies invasoras pueden causar daños severos y duraderos a los hábitats que invaden al reducir la abundancia de especies nativas y al alterar la estructura y los procesos de los ecosistemas. Además de dichos impactos ambientales, las especies invasoras también pueden resultar en pérdidas económicas para las comunidades e industrias locales. Hay cuatro enfoques principales involucrados en el manejo de especies invasoras:

La prevención es la primera y mejor línea de defensa en el manejo de especies invasoras. Para evitar la introducción de especies invasoras, es importante comprender cómo se transportan las especies invasoras y, por lo tanto, se introducen. Las vías comunes de introducción incluyen:

  • Agua de lastre
  • Biofouling de cascos de barcos
  • Liberación de mascotas no deseadas y cebo de pesca.
  • Liberación o escape de aulas y animales de laboratorio.
  • Transporte en embarcaciones y equipos recreativos.
  • Escape de las instalaciones de acuicultura, viveros o jardines de agua
  • Almacenado intencionalmente como alimento o fuentes recreativas.
  • Liberación como control biológico.

A nivel regional o nacional, se deben implementar políticas y códigos de práctica para reducir el riesgo de introducciones a través de las vías de introducción más comunes. Los administradores de los arrecifes de coral pueden trabajar con las agencias involucradas en la regulación de los movimientos de barcos, controlar puertos o actividades de alto riesgo para evaluar la probabilidad y la consecuencia de la invasión en los ecosistemas de arrecifes de coral y proponer controles adicionales sobre especies o actividades que representan un alto riesgo. Al reconocer que los movimientos de barcos son una fuente importante de invasiones de especies, hay una serie de estándares y enfoques de mejores prácticas que pueden utilizarse para reducir los riesgos para los arrecifes de coral. Por ejemplo, Biofouling marino y especies invasoras: pautas para la prevención y el manejo incluye las mejores prácticas de gestión para garantizar que las medidas antiincrustantes se apliquen a los buques, las medidas de control de fronteras de la evaluación de riesgos, los programas de limpieza en el agua, las instalaciones y las medidas de eliminación.

Es esencial llevar a cabo el monitoreo del ecosistema de manera oportuna y sistemática para detectar las introducciones con la suficiente antelación para que sea posible una respuesta rápida. A menudo, la única forma de erradicar con éxito una especie invasora es actuar muy temprano en el proceso de invasión antes de que se generalice la infestación. La detección temprana efectiva y la respuesta rápida dependen de la capacidad oportuna para determinar:

  1. ¿Cuál es la especie de preocupación, y ha sido identificada con autoridad?
  2. ¿Dónde está ubicado y es probable que se propague?
  3. ¿Qué daño puede causar la especie?
  4. ¿Qué acciones (si las hay) deben tomarse?
  5. ¿Quién tiene las autoridades y los recursos necesarios?
  6. ¿Cómo se financiarán los esfuerzos?

Los esfuerzos de detección temprana requieren recursos, planificación y coordinación. Las especies invasoras a menudo se detectan por casualidad, pero individuos y personal entrenados también pueden detectarlas a través de encuestas de especies invasoras dirigidas y al monitorear áreas específicas de alto riesgo. Las redes de monitoreo comunitario también pueden proporcionar información importante sobre los cambios en la condición del arrecife. Por ejemplo, Hawai Red de Ojos del Arrecife involucra a las comunidades en el monitoreo y reporte de especies invasoras marinas, y otros factores estresantes de los arrecifes, como la decoloración de los corales, las enfermedades y los brotes de depredadores. Esta red está compuesta por usuarios regulares de arrecifes (usuarios recreativos, profesionales del turismo, investigadores y pescadores) que monitorean e informan voluntariamente sobre las condiciones de los arrecifes. Un programa de respuesta a incidentes puede guiar un esfuerzo sistemático para erradicar o contener especies invasoras, mientras que las infestaciones aún están localizadas. Es crítico movilizar rápidamente los recursos para controlar intensivamente una infestación antes de que se establezca más ampliamente. La capacidad de compartir recursos entre jurisdicciones, formar asociaciones estratégicas y tener acceso a planes, fondos y recursos técnicos son componentes críticos de una Plan de respuesta a incidentes. Estos arreglos a menudo pueden ponerse en marcha antes de que ocurra una introducción, lo que facilita enormemente una respuesta rápida y efectiva.

Una vez establecidas, las especies invasoras pueden ser muy difíciles de erradicar, especialmente en sistemas altamente conectados como los arrecifes de coral. Sin embargo, los impactos ecológicos de una especie invasora pueden justificar los esfuerzos para controlar una mayor propagación y manejo de las poblaciones establecidas para minimizar el daño o permitir que las especies nativas se recuperen. En general, se utiliza un plan estratégico para controlar las invasiones crónicas.

Comprender los impactos ecológicos, económicos y sociales de las especies invasoras es importante para priorizar las operaciones de control y gestión. Tener una variedad de herramientas de control y manejo les da a los gerentes la mejor oportunidad de evaluar, contener y eliminar las poblaciones de especies invasoras y guiar las decisiones de manejo. Estas herramientas se aplican dentro de estrategias de manejo de especies invasoras coordinadas e integradas que se ajustan según sea necesario.

Ejemplo de programas de control de especies invasoras

Programas de control de pez león. - El pez león es una especie invasora en el Atlántico, el Golfo de México y el Mar Caribe. Se han establecido rápidamente, extendiéndose desde su punto de introducción original en los Cayos de Florida. En toda la región, se han establecido programas en un intento por controlar las poblaciones de este depredador altamente efectivo. Un ejemplo es el Santuario Nacional Marino de los Cayos de Florida, que ahora emite permisos especiales para la remoción de pez león para la recolección de pez león de las Áreas de Preservación del Santuario (ZEPA), que de otro modo son zonas de no pesca, de no pesca. En otras partes del Caribe, como las Islas Caimán, los programas se han centrado en alentar a los pescadores locales a capturar y alentar un mercado para el pez león a través de campañas educativas, que incluyen folletos que explican cómo manejar y preparar con seguridad el pez león.

Puede ser necesario restaurar los ecosistemas si no ha sido posible prevenir el daño ecológico de una especie invasora. La restauración es un ejercicio costoso e intensivo en mano de obra, por lo que no debe contemplarse a menos que la amenaza de las especies invasoras se haya reducido a niveles insignificantes. Aunque hay pocos ejemplos de restauración exitosa después de la eliminación de una especie invasora, hay una variedad de métodos de restauración disponibles para ayudar a la recuperación de los arrecifes de coral después del daño. Muchos de estos se han desarrollado para su uso después de eventos agudos, como las conexiones a tierra de los vasos. La guía completa está disponible en restauración de arrecifes Eso será útil para los administradores de arrecifes de coral que estén considerando opciones de restauración.

Ejemplo de programas de control de especies invasoras

Proyectos de remoción de algas invasoras. - Un ejemplo de un intento de restauración del ecosistema es el Proyecto de restauración del arrecife de Maunalua Bay que resultó en la eliminación de más de 3 millones de libras de Avrainvillea amadelpha (algas marinas de cuero), un alga alienígena invasor del hábitat de arrecifes de coral en la Bahía de Maunalua, ubicada en el sureste de O'ahu, Hawai. Solo voluntarios de la comunidad eliminaron 91,500 libras de algas. Todas las algas exóticas invasoras se convirtieron en un uso productivo como fertilizante en las granjas locales. Se estableció un Protocolo de Monitoreo Comunitario en colaboración con los científicos de The Nature Conservancy para monitorear los acres 27 que se han limpiado. Este proyecto es el primer paso crítico para restaurar los sistemas de arrecifes de coral y pastos marinos en la Bahía de Maunalua.