Diseñando un Plan de Monitoreo

Los arrecifes de coral de Palau son parte de un sistema masivo interconectado que une a Micronesia y el Pacífico occidental. Foto © Ian Shive

Los esfuerzos de monitoreo generalmente están diseñados para detectar o medir el cambio. El desarrollo de un plan de monitoreo para el manejo de los arrecifes de coral incluye establecer objetivos, seleccionar variables, establecer umbrales y factores desencadenantes, elegir métodos de monitoreo y decidir sobre un diseño de muestreo. Un plan de monitoreo también puede ayudar a los gerentes a determinar qué tipo de programa de monitoreo se debe implementar. El monitoreo receptivo y participativo son dos tipos comunes de programas de monitoreo utilizados por los administradores de los arrecifes de coral. Vea los pasos a continuación para obtener más detalles sobre los componentes clave de todos los planes de monitoreo.

objetivos

Tener un conjunto claro de objetivos es esencial para diseñar planes de monitoreo. Los gerentes deben decidir qué información se requiere para apoyar sus objetivos de gestión. ¿Es la prioridad simplemente detectar cualquier cambio en el ecosistema? ¿La prioridad es rastrear la condición de las especies o comunidades que son ecológica / económicamente importantes, entender la causa del cambio ecológico o medir la efectividad de una acción de manejo? El propósito de un plan de monitoreo guiará la selección de las variables que deben incluirse.

Seleccionando variables

El monitoreo de la salud del ecosistema de los arrecifes puede proporcionar a los administradores información práctica sobre las comunidades y el estado de los arrecifes. Foto © S. Kilarski

El monitoreo de la salud del ecosistema de los arrecifes puede proporcionar a los administradores información práctica sobre las comunidades y el estado de los arrecifes. Foto © Stacey Kilarski

Los planes de monitoreo más rentables se centran en variables que indican tendencias en las características del sistema que son de interés para los gerentes y que pueden desencadenar respuestas de la administración. Los programas de monitoreo diseñados para detectar y seguir el cambio pueden ayudar a los administradores a determinar tendencias en componentes importantes del ecosistema (poblaciones, especies, comunidades, calidad del agua) y procesos (como reclutamiento, corrientes oceánicas, tasas de crecimiento).

Sin embargo, generalmente no es factible monitorear cada variable de interés o anticipar todos los cambios que podrían ser importantes para la administración. Los gerentes a menudo seleccionan variables que son ecológica o económicamente importantes, tales como variables que son indicadores de resiliencia, o que puede indicar la efectividad de las acciones de gestión. Las variables incluidas en los programas de monitoreo pueden relacionarse con la biología y ecología de las especies / comunidades (cobertura de coral y abundancia de peces o diversidad y riqueza de peces y de coral) y / o pueden describir el entorno físico-químico (temperatura, salinidad, concentraciones de nutrientes, tasas de flujo).

Si un objetivo del programa de monitoreo es comprender los impulsores del cambio ecológico, entonces un programa de monitoreo también puede medir los niveles de factores estresantes conocidos o presuntos, como las concentraciones de pesticidas, las tasas de sedimentación y el esfuerzo de pesca. Otra consideración importante al seleccionar variables es si es necesario comparar los resultados del programa de monitoreo con otros programas o enviar los resultados a bases de datos regionales o globales. En estos casos, los administradores querrán alinear la selección de variables con aquellas utilizadas en otros programas relevantes. Solo deben seleccionarse variables que puedan medirse o evaluarse de manera confiable dentro de la hora local y las limitaciones de recursos. En algunos casos, esta consideración impulsará el método elegido así como las variables (consulte los Métodos de monitoreo a continuación).

Umbrales y gatillos

Para ser efectivos para el manejo, los resultados de los programas de monitoreo deben compararse con los valores que representan umbrales de preocupación ecológica o social. Cuando los resultados del monitoreo indican que se han alcanzado o cruzado los umbrales, se pueden desencadenar respuestas de administración apropiadas. Estos pueden incluir una mayor vigilancia, la puesta en marcha de investigaciones específicas, la comunicación con las partes interesadas o la adopción de medidas para reducir los factores estresantes mediante las intervenciones de la administración. En algunos casos, el umbral puede ser tan simple como la presencia de un impacto (por ejemplo, blanqueamiento or enfermedad del coral). Los gerentes pueden querer establecer múltiples umbrales para muchas variables; es decir, diferentes niveles de gravedad de los impactos o efectos en la condición del coral desencadenarán diferentes tipos y niveles de respuesta de gestión.

Muchos programas de monitoreo están diseñados por investigadores para abordar cuestiones científicas o para detectar cambios en una amplia gama de variables. Estos pueden proporcionar información útil a los gerentes siempre que los científicos tengan una comprensión clara de los cambios que afectan a los gerentes. Los gerentes y los científicos que participan en estas discusiones pueden maximizar el valor de los programas de monitoreo no supervisados ​​por los gerentes.

Métodos de Monitoreo

Hay muchas publicaciones que describen los métodos de monitoreo de los arrecifes de coral (ver Recursos más adelante), y es fácil sentirse abrumado por la variedad de opciones. Los métodos seleccionados deben proporcionar una evaluación robusta y confiable o las variables seleccionadas. Los métodos seleccionados también deben ser apropiados para la capacidad, las limitaciones de recursos y las condiciones operativas de las personas e instituciones que realizan el monitoreo.

Diferentes métodos pueden producir resultados que pueden compararse entre los programas de monitoreo, siempre que los métodos sean sólidos y apropiados para la variable. Por ejemplo, se pueden comparar diferentes medidas del porcentaje de sustrato de arrecife de coral formado por corales (cobertura de coral), ya sea que se realicen utilizando métodos de intercepción de puntos o basados ​​en cuadrantes. Consulte los numerosos manuales completos sobre monitoreo (Recursos, a continuación) para obtener más ayuda en la selección de métodos.

Diseño de muestreo

El tipo y la ubicación de los sitios elegidos para un programa de monitoreo serán determinados por los objetivos del programa de monitoreo y los recursos disponibles. Los administradores pueden considerar si los sitios de control son necesarios, por ejemplo, si el objetivo es detectar o medir los cambios causados ​​por factores estresantes locales (como un desarrollo costero). Si la detección de tendencias más amplias o de todo el sistema es importante, entonces se deben elegir sitios que sean representativos de diferentes hábitats dentro del área.

A veces hay una tendencia a seleccionar sitios "bonitos" donde la abundancia y diversidad de coral y peces es mayor que en la mayoría de los sitios en el área. Estos sitios pueden incluirse, pero no deben ser el foco o los únicos sitios, ya que esto puede llevar a un sesgo hacia tendencias negativas; es más probable que la abundancia disminuya si el punto de partida es alto. Los gerentes pueden querer incluir a las partes interesadas y miembros de la comunidad en los programas de monitoreo, por lo que se debe considerar la accesibilidad al seleccionar los sitios.

Después de desarrollar un plan basado en los pasos anteriores, es importante considerar los recursos y las necesidades disponibles para implementar el plan de monitoreo, incluidos los conocimientos financieros, técnicos y la capacidad. Un plan de monitoreo es una herramienta importante y puede ayudar a un gerente a analizar varios aspectos del diseño de monitoreo que de otra forma no se habrían considerado, incluido el diseño de programas de monitoreo a largo plazo.

Estas páginas fueron desarrolladas en colaboración con el Dr. Jeffery Maynard. Póngase en contacto con él en maynardmarine@gmail.com para obtener más información.