Monitoreo sensible

Los arrecifes de coral de Palau son parte de un sistema masivo interconectado que une a Micronesia y el Pacífico occidental. Foto © Ian Shive

Los impactos de las perturbaciones agudas a los arrecifes de coral, como la decoloración, los daños causados ​​por tormentas, las conexiones a tierra de los barcos y los brotes de enfermedades, requieren que los gerentes tengan un plan de monitoreo que complemente el monitoreo de rutina. Los gerentes a menudo necesitan saber el alcance y la gravedad de estos impactos agudos poco después de que ocurran. El monitoreo receptivo ayuda a garantizar una comunicación oportuna y creíble con las partes interesadas y ayuda a orientar las acciones de gestión que apoyan la recuperación.

Monitoreo de la decoloración en las islas Keppel, Australia. Foto © Paul Marshall

Monitoreo de la decoloración en las islas Keppel, Australia. Foto © Paul Marshall

Los programas de monitoreo receptivo pueden desarrollarse en cualquier momento y pueden revisarse y modificarse cuando se producen impactos. El desarrollo de un programa de monitoreo receptivo sigue los mismos pasos presentados en la sección Diseño de un programa de monitoreo. Sin embargo, para cada uno de estos pasos, hay consideraciones únicas para el monitoreo receptivo que deben considerarse.

Establecer objetivos y umbrales / disparadores

Los administradores deben evitar el impulso de apresurarse a monitorear la condición de los arrecifes cuando se producen o se espera que ocurran los impactos. Tomar unos días para establecer (o revisar) los objetivos le informará pasos adicionales en el proceso de desarrollo (o ajuste) de un plan de monitoreo receptivo.

La recopilación de información sobre la extensión espacial y la gravedad de los impactos es el objetivo principal de muchos programas de monitoreo receptivo. Otros objetivos específicos se relacionan con la recopilación de datos y la recopilación de información que los gerentes: 1 () desean compartir con un público (es) determinado (por ejemplo, medios de comunicación, partes interesadas, público y socios gerentes), o 2) deben apuntar o justificar el seguimiento. sobre acciones para apoyar la recuperación que pueden ser activadas por el monitoreo. Por lo tanto, la identificación de las audiencias objetivo y la discusión de los umbrales que desencadenan las acciones de gestión son claves para el proceso de establecimiento de objetivos. Una vez que se establecen los objetivos, los gerentes podrán seleccionar variables y diseñar una estrategia de muestreo.

Seleccionando variables

Es necesario seleccionar variables que indiquen la gravedad de los impactos que se han producido. La severidad del impacto se puede expresar de muchas maneras y la información se debe recopilar sobre todo lo siguiente:

  • Porcentaje de la comunidad de coral y / o arrecife afectada por el impacto
  • Nivel medio de severidad del impacto.
  • Tipos de corales u otros miembros de la comunidad de arrecifes más afectados.
  • Tipos de corales u otros miembros de la comunidad de arrecifes menos afectados

Los gerentes querrán un monitoreo receptivo para detectar y comprender el cambio, por lo que también se deben seleccionar las variables que se utilizan en los programas de monitoreo de rutina.

Métodos de Monitoreo

El monitoreo receptivo a menudo requiere que los gerentes encuesten muchas ubicaciones en un corto período de tiempo. A menudo, el método de evaluación rápida se usa para ayudar a los gerentes a equilibrar los métodos que satisfacen las necesidades de información, al tiempo que producen datos que son sólidos y comparables con los datos recopilados anteriormente. Tales métodos se han desarrollado para su uso durante eventos de blanqueamiento y brotes de enfermedades y después de tormentas severas (ver Recursos). Cualquier método seleccionado tendrá que ser alcanzable dentro de los límites de tiempo y recursos y también deberá ser repetible: el uso de los mismos métodos durante diferentes perturbaciones garantizará que se puedan hacer comparaciones.

Diseño de muestreo

El monitoreo receptivo es similar al monitoreo de rutina en que los objetivos y los recursos disponibles determinarán el tipo y la ubicación de los sitios elegidos, y el número de sitios estudiados en total.

Cuando se producen impactos, se deben tener en cuenta consideraciones especiales al seleccionar sitios:

  • Evaluar tanto la extensión espacial como la severidad de los impactos.
  • Sitios de encuesta representativos de todos los tipos de hábitat
  • Considere prestar especial atención al monitoreo de sitios de importancia económica o cultural.
  • Evitar solo los sitios gravemente afectados.

Los administradores pueden encontrar que es importante comunicarse sobre los sitios que no están afectados por una perturbación en particular. Por lo tanto, los sitios con exposición baja, media y alta al factor estresante deben ser inspeccionados (por ejemplo, altas temperaturas para el blanqueo, olas generadas por el viento durante las tormentas).

Horario de la encuesta

Los impactos en los corales y / o en la comunidad de arrecifes de coral solo pueden evaluarse de manera confiable por un corto tiempo después de una perturbación. Por lo general, la decoloración, los signos visibles de eventos de depredación y brotes de enfermedades, y los escombros creados por los corales que se rompen durante las tormentas, solo se pueden ver durante un período de unas pocas semanas. Después de este tiempo, las algas comienzan a colonizar los corales muertos y los corales rotos pueden ser lavados del arrecife.

Las encuestas deben programarse bien para: 1) el impacto del atributo a un evento de informe o perturbación, y 2) el nivel de gravedad evaluado es exacto y no es una subestimación, lo que puede suceder si las encuestas se realizan demasiado pronto o demasiado tarde. Como regla general, el monitoreo de los eventos de blanqueo debe ocurrir 2-6 semanas después del estrés térmico del peek y el monitoreo se debe realizar después de tormentas severas tan pronto como las condiciones del mar sean seguras. Los eventos de depredación, como los brotes de la estrella de mar corona de espinas, y los brotes de enfermedades probablemente requieren que se realicen encuestas más de una vez para evaluar la progresión del brote.

Incluidos los miembros de la comunidad y las partes interesadas

Los disturbios a los arrecifes pueden generar atención por parte de los medios de comunicación y de los principales responsables de la toma de decisiones y pueden afectar negativamente a las partes interesadas de los arrecifes. En respuesta a esa atención negativa, involucrar a las personas en un monitoreo receptivo puede ser una manera importante para que los administradores aumenten la conciencia sobre la importancia de la protección y la administración de los arrecifes de coral. Los beneficios del monitoreo participativo se describen en la Monitoreo Participativo .