Cultivo de Corales por Propagación Asexual

Staghorn Corales en Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

Los métodos cultivo de fragmentos de corales, o la propagación asexual de corales, utilizan fragmentos de corales de colonias donantes o poblaciones silvestres generadas por perturbaciones ("corales de oportunidad" y pueden incluir fragmentos de tormentas, anclajes o encallamiento de barcos). Los fragmentos se transportan a un vivero donde se cultivan durante varios meses (aproximadamente 6-12 meses dependiendo de la especie), y luego se propagan para crear nuevo material para la expansión o la plantación de viveros. La propagación de colonias de viveros durante los primeros años es necesaria para aumentar el stock de viveros, lo que aumenta aún más la capacidad de los viveros. Finalmente, las colonias de coral se transportan y se vuelven a trasplantar en arrecifes naturales para crecer y convertirse en miembros reproductivos y reproductores de la población.

El cultivo de colonias de coral en viveros permite a los practicantes de restauración a generar cientos de colonias a la vez que minimizan el daño y el riesgo para las poblaciones de coral existentes. Muchos programas de viveros han aumentado con éxito sus reservas de viveros a miles de corales en unos pocos años, desde un stock inicial de solo colonias XNUMX de la población silvestre. Mientras que los proyectos de restauración de coral pasados ​​a menudo movían los corales de un sitio saludable a uno dañado para ayudar a acelerar la recuperación, ref. los viveros han permitido a los practicantes de restauración a cultivar corales después de tomar solo el XNUMX% de una colonia de donantes silvestres.

Desde los primeros 2000, se han desarrollado numerosas técnicas para aumentar el crecimiento y la supervivencia de los corales en viveros. ref. La propagación puede ocurrir en viveros en el sitio (in situ) o en tierra (ex situ). Existen ventajas y desventajas para cada tipo de vivero que, en última instancia, dependen de los recursos disponibles y los objetivos del programa de restauración. Los viveros en sitio, por ejemplo, a menudo tienen un costo menor y utilizan materiales y equipos de baja tecnología, pero están sujetos a condiciones ambientales extremas, como temperaturas cálidas y tormentas. En contraste, los viveros en tierra pueden ser monitoreados y mantenidos regularmente, pero generalmente son más caros y requieren personal más experimentado. Si bien los viveros en sitio siguen siendo el tipo de vivero más utilizado, ambos pueden generar rápidamente un alto número de colonias de coral.

En esta sección, discutimos consideraciones importantes para crear un vivero en sitio o en tierra, varias estructuras de viveros utilizadas por los practicantes de restauración, métodos para la construcción e implementación, recolección, propagación y trasplante de colonias de coral en arrecifes. Durante esta fase de planificación, sugerimos seguir el diagrama conceptual desarrollado por Lirman y Schopmeyer (2016) como marco de referencia para el cultivo de corales por propagación asexual.

Diagrama conceptual de los pasos y planificación para la propagación de colonias de coral, desarrollado por Lirman y Schopmeyer (2016).

Diagrama conceptual de los pasos y planificación para la propagación de colonias de coral, desarrollado por Lirman y Schopmeyer (2016).