Recolección de Fragmentos

Staghorn Corales en Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC
Corales de oportunidad. Foto © Ken Nedimeyer

Corales de oportunidad. Foto © Ken Nedimeyer

Para poblar viveros en sitio y en tierra, se deben obtener fragmentos de coral de poblaciones silvestres. Esto se puede hacer reuniendo corales de oportunidad, que son fragmentos de coral o colonias separadas que han sido creadas por disturbios y tienen pocas posibilidades de sobrevivir a menos que se estabilicen. Los fragmentos de coral también se pueden recolectar tomando pequeñas porciones de colonias de donantes silvestres intactas en hábitats de arrecifes naturales. El establecimiento de un vivero de coral debería tener efectos mínimos en las poblaciones silvestres.

Muchos eventos o disturbios pueden proporcionar la oportunidad de recolectar corales de oportunidad. Por ejemplo, los fragmentos de coral pueden estar disponibles después de las actividades de construcción costeras, tormentas, encallamiento de barcos o daños por anclajes. Los fragmentos de coral generados por estas perturbaciones probablemente tendrán una mejor supervivencia si se vuelven a guardar en el arrecife con técnicas de plantación actuales o trasladados a viveros donde pueden ser trasplantados más tarde.

Las mejores prácticas y consideraciones importantes a la hora de almacenar los viveros de coral incluyen:

  • Selección de sitio para obtener fragmentos de coral de origen.
  • Elección de especies de coral.
  • Consideraciones geneticas
  • Métodos para recolectar fragmentos de coral para minimizar el daño.

Sitios de donantes

El primer paso es localizar fuentes potenciales de material de coral seleccionando sitios que sean fácilmente accesibles desde el vivero. Deben tenerse en cuenta varios factores al seleccionar un sitio de donante adecuado. ref. Estos factores incluyen:

  • Poblaciones silvestres existentes - recopilar el conocimiento de las comunidades locales, investigaciones o informes publicados y otros que conocimientos relacionados con la ubicación potencial de las poblaciones silvestres dentro del sistema de arrecifes.
  • Proximidad al sitio del vivero. - los sitios más cercanos al vivero permitirán un transporte más fácil de los fragmentos de coral y una menor mortalidad debido al transporte. Idealmente, los donantes no estarán a más de 30-60 minutos del vivero para reducir el estrés durante el transporte.
  • Numero de sitios - utilice tantos sitios como sea posible. Esto extenderá el impacto a las poblaciones silvestres y aumentará el potencial de una mayor diversidad genética.
  • Permisos - estar familiarizado con las regulaciones y requisitos de permisos locales, y hablar con las agencias de permisos y los funcionarios gubernamentales sobre las áreas de recolección aprobadas.

Especies de coral

La mayoría de los proyectos de restauración de coral que se centran en el mejoramiento y la propagación de la población, trabajan exclusivamente con los corales ramificados del género Acropora y Pocillopora. Sin embargo, se están realizando más investigaciones sobre técnicas para criar especies de coral masivas o rocosos en viveros. La elección de las especies de coral para recolectar y criar en viveros debe ser dictada en gran medida por los objetivos de su programa, la disponibilidad de especies y la agencia de permisos o de gobierno. Las especies de coral deben determinarse antes de la elección y el establecimiento del sitio del vivero, ya que algunas especies tendrán diferentes necesidades en términos de las características ambientales y del sitio.

La cultivo de una mezcla de especies de coral, genotipos y formas de crecimiento puede reducir el riesgo de perder todos los corales de viveros y plantaciones durante eventos ambientalmente estresantes. La recolección de especies de coral en ambientes similares al vivero o al sitio de trasplante eventual también puede reducir estos riesgos.

Consideraciones genéticas

Las recolecciones para crear una población reproductora (es decir, como los corales en el vivero que se van a trasplantar para mejorar la reproducción sexual) deben capturar la mayor diversidad genética posible. En el mejor de los casos, se conocerán los genotipos de los corales introducidos en los viveros de coral y se mantendrá un registro preciso a lo largo de toda la vida de los corales, a través de la plantación. El análisis genético se puede realizar recolectando una pequeña muestra (pólipos 2-3) de una colonia, almacenada en 95% de etanol no desnaturalizado, y se mantiene congelada hasta el análisis. Se proporcionan instrucciones adicionales en la Guía de restauración de Acropora en el Caribe. ref.

Si la genotipificación no es factible, la siguiente mejor opción es recolectar material de viveros de varios sitios de colonias de donantes en un amplio rango geográfico y tratarlos como genotipos separados en el vivero. En general, los viveros deben apuntar al menos a 15 genotipos por especie de coral, si es posible, para la crianza y la siembra en viveros. Las colecciones deben tomarse de áreas o poblaciones de arrecifes físicamente separadas para aumentar las posibilidades de obtener genotipos únicos. ref.

Se puede encontrar más información sobre la importancia de la genética para la restauración del coral y los métodos genéticos disponibles en el Seminario web sobre genética del coral.

Métodos de recolección

También se debe prestar atención a la recolección de los corales donantes y los métodos utilizados para obtener corales de los hábitats de los arrecifes. El objetivo general es recolectar corales para el vivero y causar un daño mínimo al hábitat del arrecife. Los corales de oportunidad son las fuentes de acceso más fáciles de los corales, y se pueden recolectar de los arrecifes recogiendo fragmentos, colocándolos en un recipiente como un contenedor de plástico de Tupperware y transportándolos al vivero. Es importante evitar los corales con signos de enfermedad (p. Ej., Desprendimiento de tejido del esqueleto), mortalidad reciente o esponjas aburridas, para minimizar la introducción de estos organismos en un vivero. Si los corales de oportunidad incluyen colonias grandes, se pueden recolectar pequeñas porciones de la colonia que parecen sanas.

Recolección de fragmentos de Acropora cervicornis. Foto © Ken Nedimeyer

Recolección de fragmentos de Acropora cervicornis. Foto © Ken Nedimeyer

Los fragmentos de coral también pueden obtenerse mediante la fragmentación de pequeñas porciones de colonias de donantes silvestres. Para los corales ramificados, los fragmentos se pueden generar utilizando cortadores de hueso de acero inoxidable, cortadores de alambre eléctricos diagonales, alicates de punta de aguja o cortadores de PVC. Cortar la rama limpia y uniformemente puede ayudar a asegurar la supervivencia óptima del fragmento, así como la curación y recuperación de la colonia de donantes. Para Acropora cervicornis, hasta el 10% de una colonia puede fragmentarse sin efectos negativos para la colonia donante. ref. Las colecciones deben tomarse de colonias sanas que tengan una coloración saludable y una alta cobertura de tejido (90-100% de cobertura de tejido vivo en toda la colonia). Para reducir el estrés en las colonias de donantes silvestres, la recolección de fragmentos debe ocurrir durante los meses más fríos cuando el estrés por temperatura es más bajo (p. Ej., de diciembre a mayo en el Caribe).

Para garantizar que se hayan producido pequeños efectos adversos en los hábitats de arrecifes naturales, se recomienda que las colonias de donantes se etiqueten y se monitoreen después de que se hayan realizado las recolecciones. Esto también puede ser útil para rastrear y mantener diferentes genotipos en el vivero. Esto se puede hacer usando un GPS y marcando el sustrato adyacente a la colonia con un marcador o etiqueta única. Los datos que se recopilarán durante el evento de fragmentación inicial deben incluir: tamaño de la colonia (diámetro y altura máxima), porcentaje de tejido vivo (al 10% más cercano) y condición de la colonia (p. Ej., lesiones, presencia de depredadores o damiselas).

Transporte al vivero

Se han probado numerosos métodos para transportar fragmentos de coral a viveros, pero el mejor método depende en última instancia de la logística en cada sitio, como la distancia a la que se encuentra el vivero del sitio donante. Los fragmentos no se deben mover a un vivero en sitio (in situ) que se encuentra a más de 500 km de su ubicación original en la naturaleza. Los fragmentos a menudo se colocan en bolsas impermeables, recipientes de plástico o cubos para proporcionar un método fácil y seguro para transportar los fragmentos y, al mismo tiempo, mantener separados los diferentes genotipos.

Para garantizar la máxima supervivencia de los fragmentos, el transporte a un vivero debe realizarse lo más rápido posible después de que se hayan realizado las recolecciones. Los fragmentos deben mantenerse en el agua durante el transporte a los viveros. Se deben tomar medidas para evitar el estrés por calor excesivo o la exposición al sol, rellenando los cubos con agua salada fresca y manteniendo los corales a la sombra.