Trasplante

Staghorn Corales en Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

El objetivo de los esfuerzos de propagación de corales es resembrar los arrecifes con colonias de corales que pueden mejorar la recuperación de la población y eventualmente contribuir a la reproducción sexual, la propagación de sitios y el reclutamiento de nuevos corales. Además de ayudar en la reproducción natural del coral, los corales trasplantados también contribuyen a la salud del ecosistema de los arrecifes al aumentar el espacio y la complejidad del hábitat para otros organismos. Por lo tanto, la fase de trasplante es un paso crucial en los esfuerzos de cultivo de fragmentos de corales, donde los corales son transportados desde viveros y asegurados de nuevo en hábitats de arrecifes.

Trasplante de coral cuerno de ciervo en el Parque Nacional Tortugas Secas. Foto © Carlton Ward

Trasplante de coral cuerno de ciervo en el Parque Nacional Tortugas Secas. Foto © Carlton Ward

El trasplante también puede ser la parte más costosa e intensiva de los esfuerzos de restauración de coral debido a las largas horas y la cantidad de personas que necesita usar equipo de buceo y botes. Por lo tanto, esta fase debe emprenderse con una planificación cuidadosa para minimizar la pérdida de corales cultivados en viveros. A continuación, discutimos consideraciones importantes para maximizar el éxito del trasplante.

Métodos para Trasplantar

Varios métodos se utilizan comúnmente para transportar y asegurar corales cultivados en viveros. La elección de qué métodos utilizar en última instancia depende de las especies de coral que se estén trasplantando, del tipo de sustrato en el sitio de restauración y del ambiente en el sitio (como olas intensas). Sin embargo, para cada programa, los mejores métodos de trasplante garantizarán la máxima supervivencia de los corales a largo plazo al permitir que los corales se auto-adjuntar naturalmente al sustrato del arrecife. Las mejores prácticas para cada etapa del proceso de trasplante se discuten a continuación.

Transportando Corales

Cuando se transportan los corales desde el vivero hasta el sitio del trasplante, reducir el estrés en los corales es de suma importancia. Los corales deben ser transportados durante las épocas más frías y más tranquilas del año, no durante las épocas de estrés por calor o el aumento de la actividad de tormentas. Colocar sombras sobre los corales o transportar corales durante los días nublados o durante la mañana o la noche también puede reducir el estrés por calor y luz. Los fragmentos más pequeños se pueden transferir a cubos, refrigeradores o bandejas llenas de agua de mar, asegurándose de que el contenedor tenga una malla o agujeros que sean más pequeños que el tamaño de los corales. Los fragmentos más grandes (p. Ej.,> 30 cm de tamaño) han sido transportados al colocar los corales en grandes contenedores de almacenamiento, refrigeradores con platicos burbuja húmedos o en grandes esponjas de espuma empapadas en el mar para amortiguar el piso del bote con sábanas empapadas en el mar o con toallas que cubran los corales En ambos métodos, se debe agregar continuamente agua de mar fresca para mantener frescos los corales.

Salud y Tamaño en Trasplante de Coral

El estado de los corales cuando se trasplantan es también una consideración importante. Los corales no deben ser trasplantados si presentan condiciones anormales, como pérdida de tejido reciente, decoloración, palidez / decoloración o parásitos. Debido a los costos de mantener los corales en un vivero, es mejor trasplantar los corales tan pronto como sean lo suficientemente grandes como para tener una buena probabilidad de supervivencia después del trasplante. La evidencia sugiere que las colonias más grandes tienen mejores tasas de supervivencia después del trasplante, ya que son capaces de resistir y superar la mortalidad parcial, la depredación y la fragmentación de colonias mejor que las colonias más pequeñas. ref. La mayoría de los proyectos en la actualidad encuentran un gran éxito al trasplantar ramificaciones de corales entre 5-15 cm de diámetro para ramificaciones de corales y 4-5 cm de diámetro para especies masivos rocosos.

Métodos de Fijación

Los corales se trasplantan asegurándolos al arrecife usando una variedad de métodos de fijación. El método de fijación debe probarse y se determinará parcialmente por las especies de coral que trasplantan, el tipo de sustrato en el sitio de trasplante y las condiciones del sitio. Antes de utilizar cualquier método de fijación, todos los organismos incrustantes y los sedimentos deben eliminarse del sustrato utilizando pequeños cepillos y raspadores de alambre.

En áreas con mayor energía de las olas, es mejor utilizar materiales para asegurar los corales al arrecife. En general, se deben hacer varios puntos de contacto entre el coral y el sustrato (para los corales que se ramifican) para promover el auto-fijación. Los métodos de fijación más comunes son: epoxi, clavos y cinchos, cemento Portland y clavos con cinchos de nylon o alambres recubiertos de nailon 2.ref. pero el mejor método de unión y los materiales dependen del medio ambiente y las especies de coral. Por ejemplo, los clavos y las ataduras de cables son un buen método para ramificar corales, mientras que el cemento es la mejor opción para los corales de roca.

Se están desarrollando varios métodos nuevos para trasplantar grandes cantidades de colonias de gran tamaño en arrecifes. Por ejemplo, los 'trasplantes flotantes' están hechos con corales unidos a líneas verticales flotantes hasta que los corales están listos para ser trasplantados. Durante el trasplante, la línea vertical se separa del flotador y se coloca en el sustrato del arrecife, donde se asegura en varios lugares para estabilizar toda la estructura y promover la auto-fijación de los corales al sustrato.

Un coral recién salido de la costa de Ft. Lauderdale, Florida. Foto © Tim Calver

Un coral recién salido de la costa de Ft. Lauderdale, Florida. Foto © Tim Calver

Finalmente, todos o un subconjunto de los corales trasplantados deben ser cuidadosamente etiquetados y/o mapeados para futuras actividades de mantenimiento y monitoreo. Para hacer esto, se deben registrar coordenadas de GPS o las etiquetas deben desplegarse cerca de los trasplantes que sean claramente visibles. Hay varios tipos de etiquetas que se han utilizado y no se limitan a: cinchos para cable, etiquetas de ganado, tarjetas laminadas, etiquetas de plástico grabadas y etiquetas de metal perforadas.

Densidad y disposición del trasplante

Se han realizado muchas investigaciones para determinar qué diseños de trasplante (como densidad, espaciado y disposición) maximizan la supervivencia y el crecimiento de los trasplantes de corales ramificados. Sin embargo, todavía no parece haber un "mejor" diseño. Por ejemplo, los corales ramificados a menudo forman matorrales, y muchos de los efectos positivos ocurren en estas altas densidades. Estos incluyen tasas de crecimiento más altas porque los peces son atraídos por los matorrales y proveen nutrientes a través de sus productos de desecho. ref. Los matorrales densos también pueden aumentar la supervivencia del coral al aumentar la estabilidad debido a la fusión de las ramas. Sin embargo, estudios que colocaron corales muy cerca entre si, mostraron tasas de crecimiento reducidas debido al hacinamiento de las ramas y mayores incidencias de depredación de coral, enfermedades y depredación de damiselas. ref. Por lo tanto, se sugieren algunas reglas generales para los diseños de trasplante que maximizan el éxito del coral.

  • Hacer uso de los sitios de referencia y la densidad de las especies de coral allí (dependiendo de la especie que se va a trasplantar)
  • Para distribuir el riesgo, varíe los sitios y los diseños de trasplante para evitar la pérdida de todos los corales y determine qué método funciona mejor en su ubicación
  • En caso de dudar, pruebe su diseño de trasplante antes de emprender un trasplante de coral a gran escala mediante la implementación de un proyecto "piloto"
  • Los diseños comunes incluyen parcelas cuadriculadas con una mezcla de genotipos de coral y espacios iguales entre colonias, o pequeños grupos de colonias del mismo genotipo para promover la fusión
  • Considere cómo el espaciado de plantas individuales o agrupaciones afectará las actividades de monitoreo y mantenimiento
  • Las colonias superpuestas o apiladas para crear un "matorral" generalmente se han considerado ineficaces debido a la alta mortalidad
  • Un estudio reciente en Florida sugiere que una densidad intermedia de corales 3 por metro cuadrado maximiza el crecimiento y la supervivencia de los corales ref.

En áreas de energía de baja ola, el encajamiento de pequeños fragmentos de coral en grietas y hendiduras puede funcionar para los corales ramificados que sobreviven bien con la reproducción asexual (es decir, la fragmentación), como acropóridos, hongos y algunas especies de Montipora y Pocillopora.

Ejemplo de sitio de trasplante de alta densidad. Foto © Elizabeth Goergen, NOVA Southeastern University

Ejemplo de sitio de trasplante de alta densidad. Foto © Elizabeth Goergen, NOVA Southeastern University

El trasplante también puede ser la parte más costosa e intensiva de los esfuerzos de restauración de coral debido a las largas horas y la cantidad de personas que necesita usar equipo de buceo y botes. Por lo tanto, esta fase debe emprenderse con una planificación cuidadosa para minimizar la pérdida de corales cultivados en viveros. A continuación, discutimos consideraciones importantes para maximizar el éxito del trasplante.

Consideraciones genéticas

El genotipo de los corales trasplantados es una consideración crítica para la recuperación de las poblaciones silvestres, ya que aumenta el potencial de fertilización cruzada y la creación de individuos genéticamente únicos. Por lo tanto, es importante trasplantar una mezcla de genotipos siempre que sea posible. Se sugiere un mínimo de diez genotipos por especie de coral para el trasplante por sitio, con un mínimo de tres colonias replicadas por genotipo si es posible. ref.

Además, el trasplante de corales al entorno natural no debe ocurrir a distancias mayores de 500 km desde la ubicación original de las colonias de donantes. Esto se debe a que es probable que haya una transferencia genética limitada entre poblaciones separadas por más de 500 km. Esta planificación cuidadosa puede ayudar a reducir la depresión por sobreexplotación, donde el apareamiento se produce entre individuos que están fuertemente adaptados a las condiciones locales (ecotipos).