Fragmentación tradicional

Staghorn Corales en Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

La propagación es el proceso de fragmentación y crecimiento continuo de colonias de coral para generar grandes cantidades de fragmentos clonales dentro del vivero. Las técnicas tradicionales también pueden considerarse "macro-fragmentación", ya que los trozos más grandes de colonias de coral generalmente están fragmentados en la propagación.

Los genotipos de corales en el vivero deben seguir siendo rastreados para que la diversidad genética pueda mantenerse y los genotipos se puedan fragmentar por separado. Esto se puede hacer colocando diferentes genotipos en bloques separados, estructuras flotantes, o dentro de acuarios separados, o manteniendo un mapa detallado del vivero. Debe ocurrir alguna forma de etiquetado para que el personal del vivero no confunda o mezcle genotipos.

Fragmentación de corales en Cane Bay, St. Croix. Foto © Lisa Terry / The Nature Conservancy

Fragmentación de corales en Cane Bay, St. Croix. Foto © Lisa Terry / The Nature Conservancy

A continuación se muestra un esquema que describe el proceso de propagación de corales para generar miles de fragmentos de coral que se pueden usar para mejorar la población.

Johnson et al. 2011 Figura 2

Manejo de enfermedades

Los corales cultivados en viveros a menudo se agrupan en arreglos de alta densidad, lo que puede conducir a brotes de enfermedades. Por lo tanto, el manejo de la enfermedad es una actividad importante para las operaciones de vivero. Los diseños de viveros que proporcionan un mayor espacio entre los corales pueden ayudar a minimizar la propagación de enfermedades entre las colonias. Si se produce un brote, las colonias enfermas pueden tratarse aislando el coral enfermo dentro de un área de cuarentena, eliminando colonias enfermas o utilizando un anillo epoxy sobre el margen de la enfermedad. Sin embargo, estas sugerencias no garantizan que la enfermedad dejará de propagarse en un vivero, y solo debe hacerse si los corales se pueden podar de manera segura sin causar daño adicional. Los brotes de enfermedades suelen ocurrir durante las estaciones más cálidas cuando los corales ya están estresados; por lo tanto, recortar los corales estresados ​​puede hacer más daño que dejar el coral sin modificaciones. Por lo tanto, los protocolos de enfermedad deben depender de las operaciones individuales de los viveros de coral, los permisos, las especies de coral y la enfermedad específica del coral.

Discos de coral etiquetados con códigos de identificación únicos después de la poda. © Elizabeth Goergen, NOVA Southeastern University.

Discos de coral etiquetados con códigos de identificación únicos después de la poda. © Elizabeth Goergen, NOVA Southeastern University.

Al manejar corales con enfermedades, se deben usar guantes desechables, quitarse después de usarlos y desecharlos antes de entrar en contacto con otras colonias de coral. En los viveros en tierra, cualquier herramienta o equipo en contacto con colonias enfermas debe enjuagarse con una solución blanqueadora es un 5% seguida de agua dulce antes de entrar en contacto con otras colonias.