Propagacion de larvas

Staghorn Corales en Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

Los corales emplean dos modos de reproducción fundamentalmente diferentes. La reproducción sexual implica el ‘desove’ o liberación de gametos del coral (óvulos y espermatozoides) en la columna de agua donde se unen y crean colonias de coral genéticamente únicos. La reproducción asexual incluye la creación de colonias de coral genéticamente idénticas (o 'clones'). Esto ocurre a través de la fragmentación, donde piezas de una colonia de coral se desprenden y se convierten en nuevas colonias, o a través de gemación, donde un pólipo de coral se divide en dos pólipos idénticos. La gemación es el proceso que permite que las colonias de coral aumenten de tamaño. Los esfuerzos activos de propagación pueden emplear ambos modos, con diferentes costos y beneficios.

La reproducción exitosa y el reclutamiento de nuevos corales con diversos rasgos son esenciales para restaurar las poblaciones de coral. Si las poblaciones de coral son bajas, el reclutamiento limitado puede inhibir significativamente la recuperación del arrecife de coral, incluso implementando otras acciones de manejo. Esta sección describe los pasos necesarios para restaurar poblaciones de coral a través de métodos de propagación larval utilizando el proceso de reproducción sexual.

Recolectando gametos de coral. Crédito: SECORE International/ Barry Brown

Recolectando gametos de coral. Crédito: SECORE International/ Barry Brown

Los beneficios más importantes de la utilización de la reproducción sexual para la restauración de corales es la capacidad de aumentar dramáticamente el número de plantas de corales, trabajar con numerosas especies y morfologías de corales y aumentar la diversidad genética de los corales en los arrecifes. Aunque los eventos de desove masivo de coral ocurren solo 1-3 veces por año, estos eventos pueden proporcionar millones de corales bebés, cada uno de los cuales representa un nuevo individuo genético.

Por supuesto, también existen desafíos para las técnicas de propagación larval. Por ejemplo, la mayoría de los eventos de desove de coral ocurren por la noche, las larvas de coral son microscópicamente pequeñas y vulnerables, y las larvas tienen requisitos ecológicos específicos para el éxito de su asentamiento y metamorfosis. Por lo tanto, se requiere una considerable experiencia y preparación para abordar estas técnicas de restauración y se recomienda un aprendizaje práctico con expertos en la materia.

Mira el último documental sobre técnicas de propagación de larvas por SECORE.

Secore_Logo_RGB

Este contenido fue desarrollado con SECORE International. Para obtener más información, contáctese con info@secore.org o visite el sitio web secore.org.