Colecta de gametos

Staghorn Corales en Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

La colecta de gametos en el ambiente natural es más apropiada para corales que se reproducen por medio de desove sincronizado. Por lo tanto, se debe contar con conocimiento sobre las poblaciones locales de corales y su biología reproductiva antes de comenzar la colecta. A fin de garantizar mayor éxito de un proyecto de restauración utilizando el proceso de propagación larval, es fundamental identificar las especies de corales de las cuales se colectarán gametos para luego obtener larvas así como las épocas correctas del desove.

Redes de colecta colocadas en una sección de coral cuerno de alce que se considera a punto de desovar. Crédito: SECORE International / Paul Selvaggio

Redes de colecta colocadas en una sección de coral cuerno de alce que se considera a punto de desovar. Crédito: SECORE International / Paul Selvaggio

Selección de especies de coral para la colecta de larvas

Las poblaciones progenitoras sanas son la clave del éxito y entre más grandes sean las colonias, mayor será la producción de gametos. Para la colecta, se deben localizar alrededor de 5-10 colonias sanas de tamaño reproductivo en un sitio que sea logísticamente factible para el buceo nocturno. Para la mayoría de las especies, las colonias de 30 cm o más de diámetro serán reproductivas, aunque algunas colonias de 20-30 cm de diámetro también pueden desovar.

Para algunas especies de coral con morfologías ramificadas o lobuladas (como Acropora, Pocilliopora, Orbicella), la fragmentación frecuente puede producir poblaciones progenitoras altamente clonales (o genéticamente idénticas) en algunos lugares. Los gametos de dos colonias progenitoras que son el mismo clon no se fertilizarán, por lo que la colecta de gametos de poblaciones altamente clónicas probablemente dará lugar a bajas tasas de fertilización. Por esta razón, se necesita tener información sobre la estructura clonal, pero si no tienen dichos datos, simplemente se debe evitar la colecta en colonias muy densamente agrupadas de corales ramificados, ya que existe mayor probabilidad de presencia de clones. Si hay indicios de alto nivel de clones, se pueden colectar y mezclar gametos de colonias separadas por al menos 10 metros de distancia o ubicadas en otros sitios cercanos si los recursos logísticos lo permiten.

Predicción del desove del coral

Una vez que se han identificado un sitio de recolección y las especies de coral objetivo, el siguiente paso es determinar cuándo ocurrirá el desove. Es importante destacar que los tiempos de desove a menudo varían entre las especies de coral y las regiones, por lo que el uso de gráficos de predicción o conocimiento local previo en su ubicación específica puede ayudar a predecir mejor el desove. La mayoría de los reproductores de transmisiones liberan gametos en la noche, aunque algunos engendran antes de la puesta del sol, y la mayoría de los desoves se producen en un calendario lunar algo predecible. Las predicciones locales a menudo las realizan expertos y se puede acceder a ellas a través de Grupo de Facebook sobre desove de coral: Coral Spawning Research.

Hay varios factores que influyen en la sincronización de los eventos masivos de desove de coral. Primero, la velocidad a la que aumentan las temperaturas de la superficie del mar determina los meses en que se reproducen los corales. En el Caribe, esto significa que la mayoría de las especies de coral se reproducen en los meses cálidos entre agosto y octubre. Segundo, el ciclo lunar dicta el día en que los corales se reproducen. Por ejemplo, la mayoría de las especies de coral engendran para 2-3 días después de la luna llena. Por último, la hora de la puesta del sol determina la hora en que se genera el coral, que generalmente ocurre 30 minutos - 2 horas después de la puesta del sol. Consejos para predecir el desove de coral se pueden encontrar en el Webinar de desove de coral en el Caribe y tablas de predicción a continuación desarrolladas por el Consorcio de Restauración de Coral Grupo de trabajo de propagación de larvas.

Colecciónes

Dado que las colectas de gametos de coral ocurrirán con mayor frecuencia por la noche, es muy recomendable que todos los buceadores estén familiarizados con el sitio realizando buceos de orientación durante el día para identificar o ubicar puntos de referencia temporales en los sitios. También se recomienda marcar con etiquetas fácilmente visibles en la noche (flotadores subsuperficiales, cinta adhesiva reflectante o luces intermitentes) en el área general del arrecife donde se ubican las colonias progenitoras, pero no las colonias individuales, ya que la luz puede atraer depredadores a los paquetes de gametos. Los buzos deben estar preparados con equipo de colecta, principalmente redes de colecta con frascos removibles y tapas adicionales. El equipo de colecta se enumera en la ‘Lista de compra para propagación larval’ mostrada a continuación y en el Webinar de desove de coral en el Caribe.

Gametos de coral cuerno de alce flotando en un frasco de colecta colocado al centro de una red de colecta. Crédito: SECORE International / Paul Selvaggio

Gametos de coral cuerno de alce flotando en un frasco de colecta colocado al centro de una red de colecta. Crédito: SECORE International / Paul Selvaggio

Para las especies hermafroditas, la aparición de un bulto rosado en la boca de los pólipos, es una señal visual que una colonia se está preparando para desovar y se puede proceder a colocar una red de colecta sobre la colonia. La liberación de los paquetes de gametos generalmente ocurre XNUMX-XNUMX minutos posterior a la aparición de los paquetes en la boca del pólipo. Para los reproductores gonocóricos, las jeringas grandes son el método más común para colectar gametos in situ y se deben colectar lo más rápido posible antes de que los gametos se diluyan en la columna de agua y ya no sean visibles.

A medida que se liberan los paquetes de gametos, los huevos flotantes los harán subir hasta el frasco de colecta. Los frascos de colecta se deben tapar cuando se llenen a un 25% aproximadamente, o 10 a 20 minutos después del inicio del desove, para evitar que los gametos se disuelvan, se pierdan en la columna de agua o que la calidad del agua sea deficiente en el frasco. Se debe colocar un nuevo frasco en la red de colecta si la colonia continúa desovando. Los frascos de gametos se deben llevar al barco o a la orilla para proceder con el paso de fertilización.

El monitoreo de cuándo los corales aparecen en su ubicación puede ayudarlo a refinar mejor sus predicciones para el próximo año. Haga clic aquí para plantilla de monitoreo de desove de coral Desarrollado por el Grupo de Trabajo de Propagación de Larvas de CRC.

CONSIDERACIONES CLAVE

  • Conozca cuándo y dónde ocurre el desove: el día y hora son fundamentales para planificar el buceo y captura de los gametos.
  • Prepárese: las operaciones nocturnas de buceo y navegación en bote requieren planificación y experiencia adicionales
  • Las especies ramificadas y lobuladas pueden tener un alto índice de clonación en un sitio y no dar lugar a la fertilización, por lo que se deben mezclar gametos de colonias a 10 metros de distancia o ubicadas en otros sitios.



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