Cria de larvas

Staghorn Corales en Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

Posterior a la fertilización, los embriones de coral forman larvas que nadan libremente después de unos días de desarrollo. Existen varios métodos para cultivar y criar larvas de coral a lo largo de la fase de desarrollo hasta ser capaces de establecerse. Cualquier método tendrá más exitoso si se comienza con altas tasas de fertilización. Cuando la fertilización es baja, los óvulos no fertilizados mueren y se descomponen durante las primeras 24-48 horas, contaminando el resto del cultivo ya que no hay formas viables de separar los óvulos no fertilizados. En el transcurso del desarrollo, los embriones comienzan a flotar en la superficie del agua, pero gradualmente pierden flotabilidad a medida que gastan sus reservas de lípidos y comienzan a nadar, lo cual los lleva hacia el fondo. Esto significa que existen técnicas de manejo ligeramente diferentes a medida que las larvas cambian de posición en la columna de agua.

Larvas de coral nadando libres (Acropora palmata) en un tubo de ensayo. Crédito: SECORE International / Paul Selvaggio

Larvas de coral nadando libres (Acropora palmata) en un tubo de ensayo. Crédito: SECORE International / Paul Selvaggio

Generalmente, la estrategia es mantener a las larvas en un ambiente de temperatura y calidad de agua apropiadas. Las larvas pueden mantenerse en contenedores verticales, hieleras o pequeños platos de mesa si se mantienen a temperaturas óptimas (generalmente entre 27-28°C, pero dependiendo de las temperaturas ambientales del arrecife). La clave para una buena calidad del agua es mantener las larvas a una baja densidad (que puede ser difícil en las primeras etapas cuando flotan y se agrupan en la superficie) y limpiar el agua para eliminar el exceso de espermatozoides. En las primeras etapas, cuando las larvas están flotando, las jarras de separación de grasa (descritas en la sección de Fertilización) se pueden usar para cambiar el agua. Cuando las larvas están más desarrolladas y nadan, los cultivos pueden filtrarse a través de un tamiz con malla de tamaño fijo para retener las larvas. Las pipetas, botes plásticos exprimibles, tubos de sifón y tamices son todas herramientas útiles.

Si se dispone de sistemas de plomería más sofisticada, se pueden emplear varios tipos de recipientes de cultivo por goteo con control de temperatura y filtración. Por último, se pueden usar piscinas flotantes in situ para contener grandes cantidades de larvas en desarrollo hasta la fase de asentamiento, pero se tienen que tomar en cuenta muchas consideraciones al elegir un sitio apropiado para dichas piscinas (calidad del agua, exposición a olas, tormentas, luz solar, seguridad de las piscinas, etc.). Se puede colocar una malla de tamaño fijo, dependiendo de la especie y tamaño de las larvas, a los recipientes de cultivo para retener las larvas a la vez que se permite el intercambio de agua.

El progreso del desarrollo de las larvas se puede monitorear si se tiene disponible un microscopio de disección. La velocidad de desarrollo, y por lo tanto el tiempo hasta que las larvas estén listas para establecerse, dependerá tanto de la especie de coral como de la temperatura, ya que las larvas se desarrollan más rápido a temperaturas de agua más cálidas. Por lo tanto, se recomienda un monitoreo regular durante esta fase.


Haga clic en ‘ver’ para observar larvas de coral. Crédito: Anastasia Banaszak.

Después de unos días, las larvas de coral estarán listas para establecerse y convertirse en pólipos de coral. La siguiente sección describe el establecimiento de las larvas en sustratos artificiales y naturales.

CONSIDERACIONES CLAVE

  • Mantenga una temperatura adecuada del agua y un apropiado nivel de dilución de las larvas para conservar la calidad del agua.
  • Los óvulos no fertilizados reducirán la calidad del agua a medida que se descomponen; se necesitarán muchos cambios de agua.
  • Evite la evaporación de las hieleras ya que esto aumentará la salinidad.


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