Establecimiento

Staghorn Corales en Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

Las larvas de coral se dispersan con las corrientes oceánicas y necesitan encontrar un sustrato adecuado para establecerse y pasar por la metamorfosis hasta convertirse en pólipos primarios. En el ambiente natural, las larvas de coral utilizan muchas señales complejas (luz, sonido, textura de la superficie, química, etc.) para elegir la parte del arrecife donde se establecerán y vivirán, posiblemente durante cientos de años. Para restaurar un arrecife mediante la propagación larval, el establecimiento exitoso de nuevos corales en el arrecife es fundamental para promover su recuperación. El establecimiento de larvas cultivadas generalmente se promueve de dos maneras: directamente en el arrecife o en sustratos artificiales para su posterior trasplante de corales.

Establecimiento de larvas en los arrecifes de coral

Investigaciones anteriores han encontrado altas tasas de establecimiento y reclutamiento en zonas de arrecife de coral que han sido sembradas con larvas de coral colectadas y criadas. Con estos métodos, las larvas de coral se crían a partir de gametos colectados y luego son transportadas al sitio en grandes bolsas de plástico antes de comenzar a establecerse. Las bolsas se vacían y las larvas se retienen dentro de recintos de malla directamente sobre un área de arrecife durante varios días para promover el establecimiento. Promover el establecimiento en un sustrato natural puede requerir medidas adicionales, como colocar losetas de establecimiento en el arrecife o eliminando manualmente las macroalgas del área antes del establecimiento, ya que una alta cobertura de macroalgas impide que las larvas se establezcan en el arrecife.

Establecimiento de larvas en sustratos

Se requiere planificación y pensamiento cuidadoso para elegir y preparar sustratos de establecimiento adecuados. Los sustratos utilizados comúnmente incluyen losetas de terracota o piedra caliza, tapones de cerámica o unidades diseñadas de concreto. En general, los factores que a menudo son atractivos para las larvas de coral incluyen 1) biopelículas y (algunas, no todas) algas coralinas costrosas (CCA) y 2) superficies oscuras o crípticas o "rincones y grietas".

Biofilms y CCA - Esto se logra generalmente mediante el "acondicionamiento" de los sustratos en agua de mar sin tratar, preferiblemente en un entorno de arrecife, para permitir que los organismos de colonización colonicen la superficie del sustrato e imiten los "olores" naturales de los arrecifes de coral. Sin embargo, más acondicionamiento no siempre es mejor, ya que organismos como las algas, esponjas y gusanos también pueden colonizar sustratos y competir con las larvas de coral recién asentadas o competir con ellas. Puede ser posible evitar la necesidad de acondicionamiento si se puede identificar una fuente separada para el alga coralina crustosa favorable. Si hay una fuente de CCA facilitadora disponible (por ejemplo, en una instalación de cultivo en tierra), puede recolectarse, triturarse a polvo pequeño o polvo, y colocarse sobre superficies de asentamiento lisas no acondicionadas. Sin embargo, los ACC son difíciles de identificar. La mayoría de los corales reproductores no heredan simbiontes de los progenitores y deben adquirirlos del medio ambiente después del asentamiento. Por lo tanto, si los colonos se mantendrán en tanques durante un período de crecimiento prolongado, se pueden colocar en el tanque algunas piezas de escombros o arena de arrecife (u otras colonias de coral cautivas) como fuente inoculante de algas simbióticas.

Superficies oscuras y crípticas. Estos se incorporan generalmente en el propio sustrato. El asentamiento en una superficie prevista de cualquier tipo de sustrato dado se puede promover presentándolo en una posición al revés. Además, si los sustratos están acondicionados en el campo, puede ser ventajoso colocarlos en una posición sombreada, como debajo de un saliente, o incluso colocar sombras sobre las cajas que contienen los sustratos acondicionadores. Reducir la luz también puede reducir la cantidad de crecimiento de algas.

Los sustratos de sedimentación SECORE se colocan en el océano antes del asentamiento de las larvas para desarrollar una capa delgada de algas coralinas crustosas, bacterias y microorganismos. Foto © SECORE Internacional / Paul Selvaggio

Los sustratos de sedimentación SECORE se colocan en el océano antes del asentamiento de las larvas para desarrollar una capa delgada de algas coralinas crustosas, bacterias y microorganismos. Foto © SECORE Internacional / Paul Selvaggio

Con buenas condiciones, las larvas a menudo se establecen en agregaciones densas, lo que no representa el resultado más eficiente ya que puede reducir las tasas de supervivencia. Para la restauración, la meta es proporcionar sustratos que atraigan niveles moderados de establecimiento para mejorar la eficiencia, a la vez que se proporciona un hábitat óptimo para que los organismos establecidos crezcan y sobrevivan.

Una meta apropiada para una restauración eficiente es tener un rendimiento final de un coral superviviente por unidad de sustrato a ser plantado en el arrecife. Se desconoce la densidad "ideal" de los organismos establecidos que comienza en cada unidad de sustrato para producir un solo superviviente, pero proyectos previos sugieren densidades de alrededor de 10-50 organismos establecidos por sustrato. Estos organismos establecidos deben permanecer sin perturbaciones durante 1 a 2 semanas hasta que se adhieran bien y comiencen la deposición de esqueleto. En este momento, pueden ser contados, ya sea usando un microscopio o a simple vista usando luz azul (ya que los tejidos de coral a menudo se ven verdes bajo luz fluorescente, facilitando la observación de los organismos establecidos).

Losetas de establecimiento

El sustrato de establecimiento constituye tanto un "vehículo" para llevar los corales bebés hasta el arrecife como también el hábitat inicial del coral. Por lo tanto, cumple una función de ingeniería y ecología, y se podrían obtener grandes avances en la eficiencia de la restauración del coral al mejorar los diseños de los sustratos. Este es un aspecto central de la investigación de restauración de SECORE, con el propósito de mejorar el diseño del sustrato en términos de eficiencia de manipulación, acarreo al arrecife y fomentar mayor supervivencia después del establecimiento. SECORE comparte esta tecnología con organizaciones calificadas; contáctelos para obtener más información.

Primer plano de una unidad de siembra de SECORE mostrando un coral cerebro (Colpophyllia natans) creciendo cerca del centro. Crédito: SECORE International / Valérie Chamberland

Primer plano de una unidad de siembra de SECORE mostrando un coral cerebro (Colpophyllia natans) creciendo cerca del centro. Crédito: SECORE International / Valérie Chamberland

Los corales exitosamente establecidos en sustratos artificiales como losetas o tetrápodos deben luego ser plantados en los arrecifes de coral para ayudar a la recuperación del arrecife.

CONSIDERACIONES CLAVE

  • Este paso requiere una planificación y preparación sustancial para elegir y acondicionar los sustratos.
  • Más acondicionamiento no siempre es mejor, ya que puede conducir a mayor competencia para los corales recién establecidos.



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