Colonias de coral

Staghorn Corales en Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

El seguimiento de las colonias individuales se debe realizar varias veces durante el proceso de mejora de la población, desde el momento en que se recolectan los fragmentos de coral, el crecimiento y la propagación de corales en los viveros, y después de que los corales se vuelven a trasplantar en los arrecifes. El etiquetado diligente de los corales en cada una de estas fases les permite a los practicantes rastrear genotipos individuales y evaluar su éxito en viveros y arrecifes en diversas condiciones ambientales, y garantizar que se está trasplantando una diversidad de genotipos en los arrecifes.

Colonias intactas

El seguimiento de las colonias intactas después de que se hayan tomado fragmentos, proporciona información sobre si las técnicas de fragmentación causaron efectos negativos a corto plazo en la población silvestre, como el aumento de pérdida de tejido, enfermedades o mortalidad. Eliminar hasta XNUMX% de un Acropora cervicornis en una colonia intacta, ha demostrado ser una cantidad efectiva que no causa daños a corto plazo a los donantes (<1 year). Si las colecciones de vivero causan una mayor mortalidad o enfermedades en las colonias intactas, los administradores deben evaluar las posibles causas y probar nuevos métodos.

A cada colonia intacta se le debe dar un identificador único que se transmita con los fragmentos que ingresan en el vivero y cada fragmento de vivero y la colonia de trasplantes que se propaga a partir de ella. Esto permite un seguimiento más preciso de los genotipos desde las colonias intactas hasta las colonias trasplantadas. La precisión de esto será útil durante la planificación de la expansión de viveros y la planificación de trasplantes. La siguiente información se debe recopilar de una colonia intacta en el momento en que se recolectan los fragmentos:

  • Ubicación
  • Tamaño de la colonia (diámetro máximo y altura)
  • Porcentaje de tejido vivo (al estar más cercano a un 10%, es más preciso para las estimaciones visuales)
  • Salud de la colonia
  • Foto de colonia si es posible

Corales en viveros

El monitoreo de los corales debe realizarse poco después del establecimiento dentro de los viveros, especialmente si los corales fueron transportados a una gran distancia al vivero y experimentan estrés durante este tiempo. Como mínimo, los corales deben ser revisados ​​dentro de un mes después de la colocación en un vivero, evaluando el éxito del apego, la supervivencia de la colonia, la remoción de depredadores y la seguridad de la estructura. El monitoreo posterior debe realizarse semestralmente (como mínimo) para evaluar la salud general y la supervivencia de los corales. La recopilación de datos varía según los objetivos del programa, pero puede incluir las siguientes métricas:

  • Supervivencia de la colonia (muerta, viva o ausente)
  • Presencia de depredadores.
  • Presencia de condiciones tales como mortalidad parcial, rotura, enfermedad y depredación
  • Crecimiento de la colonia

El monitoreo se puede realizar a varios niveles, desde datos detallados a nivel de colonias, como el crecimiento de colonias, hasta revisiones generales rápidas para evaluar la estabilidad de la estructura del vivero y la salud general y el estado general de las colonias de vivero. Ambos tipos de recopilación de datos son valiosos y estarán determinados por los objetivos de su programa. Es importante que los datos detallados a nivel de colonia se completen con mayor frecuencia durante los años iniciales posteriores al establecimiento del vivero para evaluar el éxito del vivero y determinar dónde se pueden realizar mejoras. Schopmeyer et al. (2017) ha propuesto un punto de referencia de> 80% de supervivencia de corales dentro de viveros. Una vez que el vivero está bien establecido, la recopilación de datos se puede cambiar a una recopilación de datos basada en observación, como los niveles de depredación o enfermedad, y el tamaño aproximado de las colonias para determinar cuándo se debe realizar la poda y cuánto espacio se necesitará para las nuevas colonias. .

Monitoreo de corales sobre una estructura de árbol de coral flotante. Foto © John Melendez

Monitoreo de corales sobre una estructura de árbol de coral flotante. Foto © John Melendez

Durante el cultivo de los corales, es importante prestar atención a los genotipos de coral que muestran resistencia a los factores estresantes, como las temperaturas extremas o las enfermedades. Estos pueden ser buenos candidatos para trasplantar en condiciones ambientales específicas y pueden tener genes que ayudarán a las poblaciones silvestres a adaptarse a los factores estresantes ambientales. Sin embargo, es importante que se sigan cultivando genotipos menos resistentes, ya que es más importante mejorar la diversidad genética dentro de las poblaciones locales.

Pueden ser necesarios eventos de monitoreo adicionales relacionados con los eventos de poda y expansión. Durante cada evento de poda, es importante hacer un seguimiento del genotipo a partir del cual se propagan los nuevos corales de vivero. Estos datos son imprescindibles para el manejo de la base de datos de viveros para realizar un seguimiento de cuántos corales y de qué genotipo se encuentran actualmente en el stock de viveros. La recopilación de estos datos con frecuencia ayuda a comprender las diferencias en la productividad de los genotipos, la salud de los viveros y la planificación del trasplante.

Durante cada evento de monitoreo, se debe dedicar tiempo a la evaluación y mantenimiento de la estructura del vivero. Estos deberes incluyen revisar las líneas para ver si hay desgastes o áreas de debilidad, que los árboles de coral flotan a una tensión adecuada, reducir cualquier sobrecrecimiento (de algas, coral de fuego, tunicados, percebes, etc.), estabilizar cualquier fragmento suelto, eliminar los predadores de coral, y recortar esqueleto de coral muerto cuando sea posible.

Monitoreo oportunista: Si el tiempo lo permite, los viveros deben ser monitoreados antes de cualquier tormenta mayor o evento de disturbio para asegurar que todas las estructuras estén seguras, y que los fragmentos sueltos estén unidos o estabilizados. Cuando las condiciones lo permiten, estas actividades también deben ocurrir después de una tormenta o evento.

Colonias trasplantadas

El método más común para monitorear corales trasplantados es rastrear el éxito de colonias individuales aseguradas al sustrato de arrecife. Independientemente de sus planes de monitoreo, los trasplantes deben monitorearse dentro de un mes para volver a unir a los corales que se hayan desprendido después del trasplante o replantar algunos corales si se produce mortalidad. Después de esto, el monitoreo de la salud o el éxito del trasplante a menudo ocurre a intervalos de seis o doce meses después del trasplante. También se puede realizar un monitoreo adicional después o durante ciertos eventos, como grandes tormentas, eventos importantes de blanqueamiento o para el desove.

Buceador monitoreando la colonia de donantes de Acropora cervicornis. Foto © Elizabeth Goergen, NOVA Southeastern University

Buceador monitoreando la colonia de donantes de Acropora cervicornis. Foto © Elizabeth Goergen, NOVA Southeastern University

Basado en programas bien establecidos de restauración de mejoramiento de la población de coral en la Florida, se ha sugerido un punto de referencia del 77% de supervivencia de trasplantes durante el primer año. ref. Las desviaciones de este nivel de supervivencia pueden ser causadas por el estrés del trasplante, la alta depredación, enfermedades, el desalojo u otros factores. ref. Si se produce una alta mortalidad, es importante rastrear y registrar las causas de la mortalidad si es posible y alterar sus métodos para reducir esta mortalidad. Los datos registrados para trasplantes individuales típicamente incluyen:

  • Estatus de la Propiedad: muerto, vivo, ausente o roto
  • Condición: cantidad de tejido vivo (%), cantidad de pérdida de tejido reciente (%), presunta causa de pérdida de tejido (p. ej., enfermedad, depredación, damisela), presencia de blanqueamiento o palidez, crecimiento excesivo de algas u otro competidor béntico, rotura
  • Mortalidad:% de colonia con pérdida completa de tejido
  • Talla (ramificaciones de corales): ancho y altura máxima de la colonia, contenedores de tamaño o extensión lineal total ('TLE', las medidas de todas las ramas sumadas)
  • Talla (corales rocosos): diámetro máximo y altura de colonia

El tamaño y la extensión lineal total se miden mejor usando reglas flexibles o cinta métrica. Para los corales ramificados, la medición del TLE se vuelve difícil una vez que los corales se vuelven muy grandes (> 50cm TLE) y tienen muchas ramas. En estos casos, se han desarrollado ecuaciones para estimar el tamaño de los corales que se ramifican en el Caribe utilizando medidas de altura, longitud y anchura de la colonia. ref. El crecimiento anual de los corales se puede calcular como el cambio en TLE a lo largo del tiempo para cada coral. ref.

(De Johnson et al. 2011, Guía de restauración de Acropora en el Caribe, página 21)

(De Johnson et al. 2011, Guía de restauración de Acropora en el Caribe, página 21)