Sitios de arrecifes

Staghorn Corales en Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

La recopilación de datos a nivel de sitio es importante para documentar cómo los esfuerzos de mejora de la población están afectando la salud ecológica de un sitio de arrecife. Además de evaluar y rastrear el éxito de colonias individuales trasplantadas, es importante saber si los corales trasplantados están afectando positivamente a otros organismos en el sitio y promoviendo un mejor funcionamiento y procesos ecológicos. Por lo tanto, se sugiere que el monitoreo de un sitio de restauración se realice antes y después de que ocurra el trasplante, de modo que cualquier cambio en el sitio pueda atribuirse a la intervención específica del trasplante del coral.

Otra razón para monitorear áreas de arrecifes más grandes es porque los métodos actuales para monitorear corales individuales a largo plazo pueden potencialmente dar información inexacta, particularmente para corales ramificados (por ejemplo, Acropora spp.). Por ejemplo, investigaciones recientes muestran que después de ~ 2 años, los corales ramificados se vuelven tan grandes que se fragmentan o desalojan, un proceso natural para las colonias silvestres y restauradas. ref. Los métodos de rastreo de colonias individuales pueden, por lo tanto, considerar que un coral desprendido o fragmentado está muerto o desaparecido, cuando en realidad puede haber dado lugar a muchas más colonias ubicadas en otras partes del sitio del arrecife. Por lo tanto, los datos a largo plazo de los trasplantes individuales pueden mostrar un éxito menor que el que realmente está presente en el sitio.

Para evaluar los efectos de la mejora de la población en todo el sitio, se deben aumentar las áreas de monitoreo para incluir toda la huella del área donde se trasplantarán los corales. El tamaño del área de estudio variará dependiendo de la especie trasplantada. Los corales pedregosos no tienden a fragmentar y propagar sitios a través de la fragmentación asexual con tanta frecuencia como los corales ramificados, por lo que las áreas de estudio serán más pequeñas. El estudio del sitio actual para A. cervicornis incluye hasta 7 m que rodean e incluyen el área del trasplante. Esta área fue elegida en función de la visibilidad típica de la región (sureste de la Florida), el conocimiento local sobre el movimiento de esta especie, el tiempo que se tarda en inspeccionar el área y la disponibilidad del hábitat circundante. El propósito de estos estudios en particular es documentar la propagación del sitio por medio de trasplante de A. cervicornis, por lo que los datos recopilados incluyen números de colonias y recuentos de fragmentos para clases de tamaño específicas. Muchas otras características del sitio son valiosas para documentar el éxito de un proyecto de mejora de la población, como:

  • Cobertura de coral y abundancia de especies de coral.
  • Composición general de especies bentónicas (incluidos corales, corales blandos, corales de fuego, esponjas, algas y otros ocupantes importantes del espacio)
  • Abundancia de reclutas de coral o corales juveniles.
  • Salud de los corales formadores de arrecifes (enfermedad, crecimiento excesivo de algas)
  • Diversidad y abundancia de peces e invertebrados.
  • Abundancia de especies clave de macro-invertebrados, tales como Erizo Diadema erizos
  • Después de trasplantar, contar el número de corales de las especies que se han restaurado puede capturar mejor la abundancia de esta especie que el seguimiento individual (especialmente si se rastrean los corales)

Existen varios métodos de estudio de gran área para obtener estos datos, incluidas tecnologías más nuevas como fotomosaicos, nado con GPS para recopilar puntos de referencia de corales y más estudios técnicos tradicionales que utilizan cuadrantes y transectos.

Fotomosaicos

Métodos tradicionales

Limitaciones del monitoreo a nivel de colonia para los sitios de restauración de arrecifes de coral. Crédito: Elizabeth Goergen, Nova Southeastern University. Diapositiva de la reunión del Grupo de Trabajo de Arrecifes de Coral 2017

Limitaciones del monitoreo a nivel de colonia para los sitios de restauración de arrecifes de coral. Crédito: Elizabeth Goergen, Nova Southeastern University. Diapositiva de la reunión del Grupo de Trabajo de Arrecifes de Coral 2017