Decidir Sobre la Restauración

Staghorn Corales en Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

La restauración de corales es costosa y el éxito puede variar mucho entre proyectos. Por lo tanto, es importante saber si la restauración es la mejor estrategia para usar en comparación con otras acciones de gestión (por ejemplo, restauración de cuencas hidrográficas, cumplimiento de AMP). Los recursos, el financiamiento y la capacidad a menudo son limitados, por lo que la restauración activa, incluido el cultivo de corales, solo debe utilizarse cuando existe una alta probabilidad de éxito a largo plazo.

Preguntas clave para hacer antes de comenzar un proyecto de restauración de coral:

¿Apoyó el sitio a una comunidad de coral antes de la perturbación?
  • Los sitios con poblaciones históricas de corales pueden ser buenos sitios candidatos para la restauración
  • Sin embargo, las condiciones ambientales cambian por lo que ya no apoyan a las comunidades de coral saludables.
¿Cuál fue la causa de la perturbación o degradación del coral?
  • Determinar las causas de la degradación del coral ayudará al gerente a decidir si estos factores de estrés también afectarán negativamente los trasplantes de coral.
  • Si las causas de la degradación están relacionadas con amenazas globales (p. Ej., Altas temperaturas y decoloración provocadas por el cambio climático), puede ser necesario un monitoreo a largo plazo del sitio para determinar con qué frecuencia estos factores estresantes afectan al sitio y si es un buen sitio candidato para restauracion
  • Si se desconocen las causas de la disminución en un sitio, se recomienda un estudio piloto a pequeña escala que haga un seguimiento del éxito del trasplante de coral durante al menos un año.
¿Se han detenido las causas de la degradación o están ahora bajo un manejo efectivo?
  • Las áreas donde los factores estresantes locales (p. Ej., La contaminación terrestre o los altos niveles de enfermedad) continúan amenazando a los corales no deberían ser sitios candidatos para la restauración de corales, ya que los trasplantes tendrán una baja probabilidad de éxito a largo plazo
  • En sitios con altos impactos humanos, es necesario que existan formas efectivas de manejo antes de que se lleve a cabo la restauración activa del coral; de lo contrario, estas intervenciones activas tienen un alto riesgo de fracaso y pueden ser un desperdicio de recursos.
  • Si las condiciones ambientales locales son deficientes (p. Ej., Mala calidad del agua debido a la contaminación por nutrientes de la tierra y la sedimentación), las posibilidades de establecer una población de coral sostenible pueden ser muy bajas
  • Si las macroalgas son muy abundantes en un sitio debido a la baja población de herbívoros (por ejemplo, debido a la sobrepesca), las poblaciones de coral tienen pocas posibilidades de recuperarse porque las macroalgas inhiben el asentamiento de nuevos corales
¿Podría el sitio recuperarse naturalmente del alto reclutamiento de coral?
  • ¿Está la recuperación de la población de coral limitada por los bajos niveles de reclutamiento de coral natural porque hay / son:
    • Pocas larvas de coral en la columna de agua.
    • Bajos niveles de asentamiento de coral debido a factores ambientales como alta macroalga.
    • alta mortalidad de coral después del asentamiento
  • La propagación y el trasplante activos de coral pueden ser particularmente útiles en sitios donde hay bajos niveles de larvas de coral, ya que la jardinería de corales puede aumentar el tamaño de la población de corales que se reproducen sexualmente y que en el futuro producirán más larvas de coral. Sin embargo, si el reclutamiento es limitado debido a un asentamiento deficiente o una alta mortalidad, se necesitarán otras acciones de manejo antes de que se implemente la restauración de coral
  • Si el reclutamiento de coral natural ya es alto dentro de un sitio, un programa de restauración puede ser innecesario porque el sitio puede recuperarse rápidamente por sí solo, por lo que se pueden usar recursos limitados para apoyar otras acciones de gestión que apoyan la salud y el funcionamiento del sistema.
¿El sustrato requiere estabilización?
  • La estabilización de la estructura del arrecife puede potencialmente agregar costos sustanciales a un proyecto de restauración
  • Sin embargo, los avances recientes en tecnologías que combinan la jardinería de corales con mejoras estructurales están reduciendo estos costos, aunque la efectividad a largo plazo de estas estructuras requiere investigación adicional.
Evaluando costos
En 2010 TNC, el programa de restauración de coral de las Islas Vírgenes de los EE. UU. Instaló sus primeros viveros de coral en el agua y ha transferido especímenes criados en viveros a St. Croix y St. Thomas para ayudar a restaurar los arrecifes dañados y aumentar la diversidad genética. Foto © Kemit Amon-Lewis / TNC

En 2010 TNC, el programa de restauración de coral de las Islas Vírgenes de los EE. UU. Instaló sus primeros viveros de coral en el agua y ha transferido especímenes criados en viveros a St. Croix y St. Thomas para ayudar a restaurar los arrecifes dañados y aumentar la diversidad genética. Foto © Kemit Amon-Lewis / TNC

Considerar cuidadosamente los costos necesarios para ejecutar un programa de restauración de coral es un paso crítico para asegurar el éxito a largo plazo de un programa. Sin embargo, existen pocos recursos que proporcionen estimaciones de costos detalladas. Capítulo 7 de la Manual de Rehabilitación de Arrecifes se dedica por completo a instruir a los gerentes sobre el análisis exhaustivo de los costos y beneficios de la restauración de coral, y brinda información sobre los costos asociados con detalles que pueden no ser del todo obvios al inicio de un proyecto de restauración.

Los costos asociados con la restauración de coral se pueden dividir en las siguientes seis etapas, según lo sugiere el Manual de Rehabilitación de Arrecifes:

  • Colección de material de origen.
  • Instalación de guarderías de coral / instalaciones de jardinería
  • Establecimiento de material coralino recolectado en cultivo / viveros.
  • Trasplante de corales al sitio de restauración.
  • Mantenimiento y monitoreo de corales donantes, viveros y corales extraídos.

Pasar por el ejercicio de estimar estos costos por trasplante de coral ayudará a un administrador o profesional a determinar si la restauración es un uso eficiente de los recursos o si los recursos se usarían mejor en actividades de manejo Que promueven la resiliencia de los arrecifes.