Objetivos del Proyecto

Staghorn Corales en Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

Una vez que haya decidido que su sitio es un buen candidato para la restauración (es decir, los trasplantes de coral tienen una alta probabilidad de éxito a largo plazo), el siguiente paso es identificar los objetivos del programa de restauración. Todos los socios del proyecto deben articular y acordar claramente estos objetivos antes de que comience la restauración. Definir sus objetivos puede ayudar a aclarar por qué se está considerando una restauración activa sobre otras actividades de gestión y explicar por qué cree que el sitio no se recuperará de forma natural y necesita más inversión y recursos. Este proceso también puede ayudar a identificar qué métodos de restauración usar, los costos requeridos, con qué partes interesadas asociarse y el cronograma y la escala del programa de restauración.

Un objetivo principal de la restauración de coral es promover la biodiversidad y la abundancia de especies asociadas al arrecife de coral, incluidos los peces. Foto © Jeff Yonover

Un objetivo principal de la restauración de coral es promover la biodiversidad y la abundancia de especies asociadas al arrecife de coral, incluidos los peces. Foto © Jeff Yonover

Los programas de restauración varían globalmente en sus objetivos, por lo que pueden requerir diferentes enfoques. Los objetivos pueden ser biológicos, socioeconómicos, o ambos. A continuación se muestra una lista de objetivos identificados por programas anteriores de restauración de coral:

Objetivos biológicos

  • Promover la recuperación de la biodiversidad.
  • Aumentar la biomasa y la productividad de especies de arrecifes de importancia comercial.
  • Ayudar a la recuperación de especies clave de arrecifes (p. Ej., Corales formadores de arrecifes) o procesos del ecosistema (p. Ej., Reclutamiento de coral)
  • Mitigación de daños o degradación en el marco de los arrecifes de coral, por ejemplo, a partir de desarrollos que impactan a las poblaciones de coral.

Objetivos socioeconómicos

  • Crear conciencia pública y educación ambiental para aumentar la apreciación local de los ecosistemas de arrecifes de coral
  • Desarrollo de medios de vida alternativos (p. Ej., Cultivo de productos de acuarios, turismo) para reducir el uso de recursos en los arrecifes de coral
  • Aumentar los servicios ecosistémicos para las comunidades locales, como la protección costera.

Determinar y describir cuidadosamente los objetivos específicos es un paso crítico de la fase de planificación, ya que el éxito o el fracaso del proyecto no se puede evaluar sin ellos. Específicamente, los objetivos deben conducir a un conjunto de objetivos cuantitativos o medibles que evalúen objetivamente el proyecto de restauración. Tomarse el tiempo para establecer objetivos también ayuda a verificar resultados o expectativas ecológicas poco realistas que podrían hacer que el proyecto fracase. Finalmente, establecer objetivos realistas y evaluar el éxito del proyecto ayudará a respaldar el manejo adaptable.

Participación de los interesados

Antes de que se puedan finalizar los objetivos, todas las partes interesadas deben acordar los objetivos del proyecto de restauración. Esto puede ayudar a crear consenso entre los socios del proyecto y puede ayudar a evitar posibles conflictos que podrían desarrollarse. Además, evaluar los riesgos potenciales para los proyectos de restauración (por ejemplo, de tormentas o eventos de temperatura cálida provocados por el cambio climático) puede ayudar a las partes interesadas a tener expectativas más realistas de los resultados del proyecto y tomar medidas para reducir los riesgos de que dichos impactos afecten adversamente los proyectos de restauración.

Escalas de tiempo

La recuperación natural de los ecosistemas de arrecifes de coral ocurre durante muchos años, debido al lento crecimiento de muchos corales y al tamaño en que los corales se vuelven reproductivos sexualmente. Por lo tanto, se necesitan expectativas realistas con respecto al tiempo que tardan los corales en recuperarse. Se recomienda que los objetivos finales de un programa de restauración ocurran XNUMX-XNUMX años después del trasplante, con objetivos intermitentes en el medio para evaluar el progreso a lo largo del tiempo y realizar los ajustes necesarios. Estos objetivos mensurables y limitados en el tiempo deben incluirse como parte de un plan de monitoreo.