Selección del Sitio

Staghorn Corales en Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

La selección del sitio puede ayudar a determinar si la restauración activa es una estrategia de gestión adecuada y qué métodos se adaptan mejor al proyecto. La selección de sitios también puede ayudar a cuantificar la escala de las necesidades de trasplante coral y localizar áreas que pueden aumentar la probabilidad de éxito de los trasplantes de coral, lo que en última instancia lo ayudará a determinar la viabilidad del proyecto.

A continuación, se describen tres factores que lo ayudarán a determinar qué áreas (si las hay) restaurar: 1) la historia ecológica de un sitio; 2) las características biológicas y físicas de un sitio; y 3) la viabilidad para la restauración.

Historia del sitio

¿Se puede identificar una comunidad de coral o “sitio de referencia” anterior?

Seleccione los sitios donde existe evidencia de que las especies de coral que están siendo restauradas una vez prosperaron

  • En algunos casos, su sitio puede estar degradado y no es posible determinar cómo se veían las comunidades de corales naturales en el sitio, qué especies de coral deberían restablecerse o qué densidades de coral son mejores. En tales casos, debe identificar un sitio o comunidad de "referencia" cerca de la ubicación potencial de restauración.
  • La selección de un sitio de referencia puede ayudar a determinar si las condiciones ambientales en ese sitio han cambiado, por lo que la comunidad o la especie de coral ya no prosperarán.
  • Si no se puede ubicar un sitio de referencia o una comunidad cercana, esto podría ser una señal de que la restauración puede no tener éxito en esa área debido a las malas condiciones ambientales, y debería cuestionar la factibilidad de restauración debido a posibles dificultades para encontrar corales de origen.

Condiciones del sitio

¿Qué sitios son adecuados para la restauración?

  • Si la razón principal para la restauración es mejorar una población de una especie de coral en particular, entonces será importante seleccionar los indicadores que sugieran un buen ambiente para esta población.
  • Si la razón principal para la restauración es mejorar los servicios de los ecosistemas, como la pesca, entonces otras condiciones ambientales, sitios o métodos pueden ser más valiosos y afectar a qué sitios funcionarán mejor.
  • Los proyectos destinados a restaurar los arrecifes de coral para mejorar la protección costera pueden utilizar el Atlas de la Riqueza del Océano, que muestra áreas que probablemente tengan un mayor impacto para aumentar la protección costera.
  • Para las actividades de trasplante, los administradores deben ubicar sitios que tengan condiciones que apoyen a comunidades de corales saludables y que puedan ser más resilientes a los eventos estresantes, como las temperaturas cálidas de la superficie del mar. Antes de comenzar la restauración, se puede realizar un ejercicio de "investigación" para comparar los sitios potenciales y su calidad ambiental o ecológica. Los siguientes indicadores se utilizan a menudo para evaluar la resiliencia de los sitios:
  • Poblaciones silvestres existentes - Los arrecifes donde las especies de coral que están siendo trasplantadas actualmente o que han prosperado históricamente pueden ser buenos candidatos para un sitio de arrecife. Sin embargo, las causas de degradación y disminución de esa especie deben eliminarse antes de que comience la restauración. Se deben realizar estudios de los corales existentes para determinar su nivel de estrés ambiental, depredación, blanqueamiento, enfermedad y crecimiento excesivo de algas antes de que ocurra el trasplante.
  • Origen de las colonias progenitoras. - Si los corales de vivero se obtuvieron de colonias de donantes, puede ser útil hacer coincidir las condiciones ambientales de las colonias progenitoras trasplantadas o las condiciones del sitio de viveros para mejorar la supervivencia general.
  • Profundidad del sitio - Las profundidades a las que se trasplantarán los corales deben ser similares a las profundidades donde normalmente crecen las especies de coral. Esto puede determinarse encontrando las profundidades de las colonias de los donantes o examinando las colonias silvestres de las especies de coral en otros sitios de arrecifes.
  • Tipo de fondo - Deben evitarse las áreas con escombros o materiales sueltos, así como arena excesiva, arena de grano fino y algas que se unen a los sedimentos.
  • Calidad del agua - Los sitios deben tener buena calidad de agua, como una buena penetración de la luz y bajos niveles de sedimentos y nutrientes. Se deben evitar las áreas cercanas a los sitios de descarga de cuencas.
  • Estresores biológicos - Deben evitarse las áreas con alta abundancia de depredadores de coral (como caracoles o estrellas de mar), territorios de damiselas en corales o altos niveles de competencia entre corales y otros competidores del espacio béntico (por ejemplo, algas, esponjas, gorgonias, corales de fuego).
  • Accesibilidad del sitio - Es importante que a los sitios de trasplante se puedan acceder fácilmente y se puedan ubicar después del trasplante para que se pueda realizar el monitoreo.
  • Estado protegido - Los sitios de trasplante deben estar en áreas con niveles reducidos de actividades humanas que puedan causar daños los transplantes. La realización de trasplantes dentro de las AMPs o en áreas que son menos visitadas por turistas o pescadores puede reducir el daño potencial y aumentar la supervivencia de los trasplantes.
  • Resiliencia y salud general del sitio del arrecife - Se deben realizar estudios generales de arrecifes para garantizar un alto estado de salud general del sitio de trasplante. The Nature Conservancy ha desarrollado criterios de evaluación para evaluar la salud ecológica general de los posibles sitios de desarrollo al examinar diferentes factores de resiliencia. Estos estudios se basan en una versión modificada del AGRRA. Todos los factores para un sitio se suman, y los sitios que tienen el rango más alto están orientados a esfuerzos de trasplante. Hasta ahora, se ha registrado una mejor supervivencia de trasplantes en sitios que obtuvieron puntajes de resiliencia más altos basados ​​en este sistema.
Los criterios de evaluación de The Nature Conservancy para seleccionar los sitios de trasplante. Crédito: Kemit Amon-Lewis, TNC.
CriteriosMedidaPuntuación: 1Puntuación: 2Puntuación: 3
Calidad del aguaConocimiento del área localSin problemasProblemas moderados; típicamente después de los eventos de lluviaProblemas conocidos y fuentes puntuales de descargas.
FlujoConocimiento del área localFlujo constanteFlujo moderadoLaguna costera; a veces inmóvil
AcroporasMedición de abundancia> 50 colonias25-50 colonias <25 colonias
Ensamblaje de coralMedición de % de cobertura y diversidad.> 20 % de cobertura y> 50 % de géneros de coral> 20% de cobertura o> 50% de géneros de coral<20% de cobertura y < 50% géneros de coral
DiademaMedición de abundancia> 5025-50<25
DamiselaMedida de % de depredación por colonia<5%5-15%> 15%
MacroalgasMedición de % de cobertura1-5%6-10%> 10%
CorallívorosMedición de abundancia01-15> 15
SaludMedición de % de blanqueamiento y palidez0%1-20%> 20%

Viabilidad del sitio

¿Tamaño del área de trasplante, especies de coral y fuente de trasplantes?

Para determinar si un sitio es viable para la restauración, se recomienda una investigación, teniendo en cuenta los siguientes puntos:

  • La extensión de las áreas que requieren el trasplante.: Como el costo del trasplante será proporcional al área de restauración, mida el área total donde se realizará el trasplante. Considere los costos y si podrá alcanzar el alcance y la escala del proyecto de restauración para que tenga éxito.
  • Qué especies de coral son apropiadas para el trasplante: La mayoría de los programas de restauración trabajan con especies ramificadas (como los acropóridos y pociloporidos) porque crecen rápidamente y generan un hábitat importante para peces pequeños e invertebrados. Sin embargo, estos corales pueden ser más vulnerables al blanqueamiento y los impactos de las tormentas. Por lo tanto, las especies rocosas también son importantes porque construyen la estructura de los arrecifes y con frecuencia son más tolerantes a los factores estresantes que los corales ramificados. Se debe considerar una amplia gama de especies y tipos de coral para la restauración a fin de minimizar el riesgo.
  • Fuentes locales de fragmentos de coral para viveros y trasplantes: La proximidad de los sitios de los donantes, la ubicación del vivero y los sitios de restauración para trasplantes son consideraciones importantes. También debe determinar si se requiere un vivero de coral en lugar de simplemente tomar corales de origen o “corales de oportunidad” (fragmentos naturales en el arrecife que tienen pocas posibilidades de supervivencia). Los sitios de origen no deben estar a más de 30-60 minutos en barco para minimizar el estrés y la pérdida de fragmentos de coral. Más información sobre esto se proporciona en la Colección de Propagación Asexual .