Hábitats costeros conectados

Staghorn Corales en Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

La importancia de los pastos marinos y manglares, y su susceptibilidad a una variedad de trastornos, significa que a menudo son un foco de los esfuerzos de restauración. La restauración de estos hábitats a menudo puede ser necesaria como parte de un proyecto de desarrollo costero, ya sea como una estrategia de remediación o como parte de un plan de compensación. Muchas de las consideraciones que deben aplicarse a la restauración de arrecifes de coral también son relevantes para los pastos marinos y los manglares. A continuación se presentan algunas de las cuestiones y consideraciones clave que son particularmente relevantes para la restauración de manglares y pastos marinos.

Los manglares ofrecen protección costera. Foto © Tim Calver

Manglares

Si bien los ecosistemas de manglares tienen un gran valor para las comunidades costeras y las especies asociadas, se están destruyendo a velocidaddes alarmantes. Las siguientes amenazas están contribuyendo a grandes pérdidas de manglares en todo el mundo: acuicultura de camarón, producción y extracción de carbón, exploración y extracción de petróleo, turismo, urbanización y expansión urbana y desarrollo de puertos y carreteras. Hoy en día, queda menos de la mitad de la cubierta de bosques de manglar original del mundo. El 50% por ciento de la destrucción de manglares en los últimos años se ha debido a la tala de las granjas de camarón. ref.

La restauración hidrológica ha sido reconocida como el enfoque de restauración de manglares más exitoso y rentable. Hay dos tipos principales de restauración hidrológica: 1) restaurar la hidrología de las mareas a través de excavación o relleno, y 2) reconectar las áreas bloqueadas con las influencias de las mareas normales. ref.

Los principios del éxito de la restauración de manglares ref. incluye las siguientes acciones:

  1. Determine la causa o causas de la muerte o desaparición de los manglares del área de interés. Si un estresante crónico todavía está presente (es decir, inundación prolongada), puede prevenir una restauración exitosa.
  2. Reducir o eliminar cualquier estrés crónico en el área. Un ejemplo sería poner una alcantarilla debajo de un camino que se construyó e impide el flujo de mareas o el drenaje de agua dulce. Es muy común ver tales caminos con manglares muertos en el lado aislado, y manglares saludables en el lado de protección contra el agua. Las áreas de manglares que se encuentran en los diques también suelen sufrir inundaciones prolongadas. La reconexión a las mareas es esencial antes de que pueda proceder la restauración.
  3. Si se propone eliminar o agregar material de relleno a un sitio de restauración, el diseño y el monitoreo cuidadoso del objetivo final (es decir, la elevación del terreno en relación con un punto de referencia) es muy importante. El error más común que se ha cometido en la restauración de manglares es que no se restablece la hidrología de marea correcta. Se debe comprender la profundidad y la duración de las tolerancias de inundación para las especies de manglares. Verifique el rango de elevaciones sobre las cuales se establece naturalmente un grupo de manglares sanos en un lugar lo más cerca posible del sitio de restauración objetivo, y planee establecer un rango similar en el sitio de restauración. Diferentes rangos de marea requieren diferentes rangos de elevación del objetivo.
  4. Un componente importante en la restauración de manglares es el diseño y la colocación de arroyos y canales de marea. Las corrientes de marea brindan acceso a la fauna como lo son peces y otros manglares móviles, y permiten el drenaje de las aguas de inundación.
  5. La necesidad de replantar manglares varía mucho de un sitio a otro. La decisión de plantar o utilizar especies de plantas nodrizas como Batis depende de la experiencia del equipo de diseño y las observaciones de áreas similares durante un período de años.

Pastos Marinos

Las praderas marinas están experimentando un declive mundial debido a una combinación de los impactos del cambio climático y otros factores antropogénicos. Las áreas de pastos marinos a lo largo de las costas que ya están afectadas por actividades humanas (causando sedimentación, enriquecimiento de nutrientes, eutrofización y otros impactos ambientales) son las más vulnerables a impactos del cambio climático. La restauración puede implicar mejorar las condiciones ambientales (por ejemplo, la calidad del agua) para fomentar la regeneración natural o puede implicar la siembra o el trasplante de plántulas o plantas maduras de camas de donantes. Los lechos de pastos marinos se pueden restaurar al fomentar la recolonización natural en áreas que han experimentado mejoras en la calidad del agua superficial. Los métodos proactivos de restauración de pastos marinos incluyen el trasplante de individuos tomados de camas de donantes sanos o plántulas criadas en condiciones de laboratorio. En algunos casos las semillas pueden ser plantadas o emitidas. La siembra se puede utilizar sola o en concierto con técnicas de trasplante.

La restauración de pastos marinos y manglares (arriba) puede ser una estrategia viable para ayudar en la recuperación después de perturbaciones. Foto © Tim Calver

Varios documentos de orientación técnica se han publicado para ayudar a los profesionales de la restauración a seleccionar los sitios de trasplante y a elegir los métodos de restauración adecuados. Los objetivos de restauración, las condiciones locales, las especies de pastos marinos y los presupuestos de los proyectos determinarán qué enfoque de siembra es el más apropiado para un sitio determinado. Una vez que se ha realizado el trasplante, los sitios deben ser monitoreados para determinar las tasas de supervivencia, la densidad de brotes y la cobertura de área de los trasplantes. Las pautas clave para la planificación de la restauración incluyen:

  1. Identificar los objetivos del proyecto con respecto a la cobertura de pastos marinos, la composición de especies y la función ecológica de los lechos de pastos marinos restaurados
  2. Coordinar los procesos de permisos para reducir las demoras en el proceso de revisión y aprobación.
  3. Conservar la diversidad genética (elegir el stock de trasplante de una variedad de lechos de pastos marinos ampliamente distribuidos)
  4. Encuesta y selección del sitio para garantizar que las condiciones ambientales existentes favorecen la restauración de los pastos marinos ref.