Sustrato de Arrecife

Staghorn Corales en Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

Además de las poblaciones de coral saludables y la cobertura en los arrecifes, la restauración del sustrato del arrecife también puede ser una intervención importante cuando las estructuras naturales del arrecife se dañan, degradan o no son adecuadas para el asentamiento de las larvas de coral. Por ejemplo, las intervenciones de adición de sustrato pueden ser necesarias en áreas donde la pesca con dinamita ha destruido la estructura del arrecife antes de las técnicas de restauración de la población de coral como el cultivo y trasplante de corales ,puede ser exitoso Los arrecifes de coral donde las macroalgas han llegado a dominar el sustrato de arrecifes también pueden necesitar intervenciones de mejoramiento del sustrato para hacer que el sustrato sea adecuado para el trasplante de corales y los procesos de reclutamiento natural.

Un área de arrecife que es adecuada para actividades de restauración de coral. © Reef Explorer (Fiji) Ltd.

Los proyectos de restauración relacionados con el sustrato en los arrecifes de coral históricamente buscaron crear un nuevo hábitat de arrecife mediante el despliegue de estructuras artificiales de diversos materiales. Los nuevos programas de restauración de coral enfocados en el sustrato buscan el uso de materiales que promuevan los procesos naturales de recuperación de los arrecifes de coral mediante el uso de materiales que permitan el asentamiento del coral o la adición de fragmentos de coral directamente a las estructuras en un enfoque de método mixto. Siempre que sea posible, se recomienda que las intervenciones de restauración de sustrato promuevan procesos de arrecifes de coral naturales y autosuficientes.