Adición de sustrato

Staghorn Corales en Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

Las costas tropicales se enfrentan a riesgos crecientes de tormentas costeras junto con la degradación de sus arrecifes poco profundos cerca de la costa. Los arrecifes degradados comienzan a erosionarse cuando la cobertura de coral vivo disminuye por debajo de un umbral (entre la cobertura de 10% y 15%). ref. A medida que los arrecifes se reducen en la columna de agua, la cantidad de energía de las olas que bloquean se reduce. La degradación de los arrecifes, combinada con estos crecientes riesgos, se combinan para causar mayores inundaciones y erosión. El interés en la mejor manera de enfrentar estos desafíos esta creciendo. Los tomadores de decisiones a menudo recurren a la infraestructura construida, como los muros marinos, que degradan aún más los ecosistemas costeros. En consecuencia, ha habido un interés creciente en el uso de la restauración de los arrecifes de coral mediante la adición de sustratos como un medio para cumplir con los objetivos de protección costera (reducción de riesgos) y de conservación.

Se instalaron estructuras híbridas piloto o de arrecifes "artificiales", construidas con jaulas de acero y llenas de piedras y cemento, en 2015 en la bahía de Grenville, Granada, para proteger una línea costera vulnerable contra la fuerte ola y los impactos del cambio climático, como la grave erosión. Las estructuras piloto están hospedando con éxito la vida marina, los fragmentos de coral y las costras con algas coralinas. Foto © Tim Calver

Se instalaron estructuras híbridas piloto o de arrecifes "artificiales", construidas con jaulas de acero y llenas de piedras y cemento, instaladas en 2015 en la bahía de Grenville, Granada, para proteger una línea costera vulnerable contra la fuerte ola y los impactos del cambio climático, como la grave erosión. Las estructuras piloto están hospedando con éxito la vida marina, fragmentos de coral y formando costras con algas coralinas. Foto © Tim Calver

La restauración de coral históricamente usó estructuras de ingeniería para reconstruir o estabilizar el marco de los arrecifes de coral después de un daño importante causado por el encallamiento de barcos, la minería o la pesca con explosivos. Estos proyectos a menudo utilizaron materiales hechos por el hombre (por ejemplo, bloques de piedra caliza, pilas de roca, cemento moldeado, acero, madera y neumáticos) que no lograron reclutar corales para la construcción de arrecifes en las estructuras. Los proyectos modernos de adición de sustratos de arrecifes en la actualidad utilizan más materiales naturales y buscan mejorar la salud ecológica y los servicios de los ecosistemas para las personas, como la protección costera. En algunas áreas, la restauración del ambiente físico puede ser necesaria antes de que pueda ocurrir la restauración biológica de las comunidades de coral y peces.

La adición de sustrato, o la restauración de arrecifes estructurales, requiere trabajar con socios profesionales, como agencias gubernamentales e ingenieros costeros. En muchos sentidos, la comunidad de restauración de coral tiene mucho que aprender de la comunidad de arrecifes de ostras, que ha abordado cuestiones de restauración estructural durante las últimas dos décadas. Las siguientes secciones proporcionan información sobre los tipos de estructuras y métodos que se utilizan.