Usos para la Restauración

Staghorn Corales en Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

Las estructuras de sustrato hechas por el hombre están ganando más interés y aplicación en la restauración de arrecifes de coral. Algunos de los posibles impactos positivos de las estructuras artificiales para los arrecifes de coral incluyen:

  1. Estabilizar los arrecifes dañados.: Las estructuras pueden estabilizar el marco de los arrecifes de coral en áreas donde los arrecifes de coral han sido dañados o aplanados por perturbaciones (pesca con explosivos, minería, aterrizajes de barcos). En circunstancias naturales, los arrecifes de coral pueden tardar décadas en volver a crecer o puede que nunca se recuperen de forma natural; por lo tanto, crear un sustrato para replicar la estructura fundamental de un arrecife puede ayudar a acelerar este proceso de recuperación.
  1. Reemplazar la estructura ecológica: Agregar un sustrato con topografía compleja o espacios intersticiales imita el marco natural de los arrecifes de coral que proporciona un hábitat para peces e invertebrados y promueve el funcionamiento general de los arrecifes saludables.
  1. Aumentar la conciencia pública: Al igual que los viveros de coral y los métodos de jardinería, las estructuras artificiales (especialmente aquellas con corales plantados con un enfoque mixto) pueden llevar a la comprensión y educación del público sobre el estado de los hábitats de arrecifes de coral locales y las prácticas de conservación actuales.
  1. Reducir la presión del turismo.: Algunos centros turísticos han construido estructuras que son utilizadas por los buceadores para la recreación, así como para capacitar a los buzos en prácticas de flotabilidad seguras. Estas áreas, si son atractivas para los turistas, pueden ayudar a reducir la presión sobre los arrecifes de coral naturales que se están recuperando o están bajo estrés.
  1. Impulsar la pesca: Se sabe que las estructuras de sustrato agregado atraen peces y se han utilizado en todo el mundo para promover la pesca recreativa y comercial.
  1. Mejorar la defensa costera: Las estructuras que mejoran la altura y la rugosidad de los arrecifes pueden aumentar la capacidad de los arrecifes de coral para amortiguar la energía de las olas y proteger las líneas costeras de las tormentas y la erosión. Esos beneficios son relevantes para las personas que son más vulnerables a las inundaciones y la erosión. También son relevantes para el ecosistema natural, ya que protegen a los arrecifes de sotavento de los efectos dañinos de las tormentas (la mayor fuente de pérdida en el GBR). ref. Al reducir la energía de las olas, las estructuras aumentan la probabilidad de éxito de otros arrecifes de coral y proyectos de restauración de manglares (Es decir, los proyectos de restauración de manglares a menudo fallan porque la energía de las olas es demasiado alta).

Arrecifes de coral para la protección y adaptación al clima

Los arrecifes de coral son rompeolas naturales efectivos que disipan la energía de las olas y la erosión subsiguiente en la costa. Estudios recientes han encontrado que los arrecifes de coral reducen la energía de las olas en un 97% y la altura de las olas en un 84% en promedio. Las crestas de los arrecifes parecen ser el área más efectiva del arrecife para reducir la energía de las olas. Las perturbaciones humanas y el cambio climático que degradan los arrecifes de coral han reducido su rugosidad y complejidad, causando un aplanamiento general de muchos arrecifes de coral. Por lo tanto, la restauración de coral utilizando un sustrato agregado puede ser una estrategia efectiva para impulsar la estructura del arrecife y reducir el riesgo de riesgo costero para las poblaciones humanas.

Las estructuras de arrecifes artificiales pueden albergar con éxito la vida marina, los fragmentos de coral y las algas coralinas. Foto © Tim Calver

Las estructuras de arrecifes artificiales pueden reducir la fuerte acción de las olas y albergar con éxito la vida marina, los fragmentos de coral y las algas coralinas. Foto © Tim Calver

Puede haber mayores oportunidades de financiamiento para proyectos de restauración de coral que aborden específicamente la protección costera, la adaptación al clima y la reducción de riesgos. La restauración de coral es menos costosa que las estructuras de defensa, y cuando está saludable, un arrecife de coral crecerá y mantendrá naturalmente estos beneficios de protección costera. ref. La restauración de corales con estructuras debe realizarse junto con un manejo eficaz que reduzca los factores de estrés locales y crónicos a los arrecifes de coral. A continuación, se destacan algunos datos sobre los beneficios que las personas reciben de los arrecifes de coral a través de la protección de la costa que se pueden utilizar para respaldar los fondos de restauración:

  • Los arrecifes de coral son la primera línea de defensa para 63 millones de personas en todo el mundo que viven en zonas costeras y bajas. ref.
  • Los arrecifes de coral son rompeolas que brindan protección contra olas y tormentas en más de 150,000 kilómetros de costa tropical en más de 100. ref.
  • En países como las Bahamas, Maldivas, Islas Salomón y Fiji, los modelos científicos sugieren que más de la mitad de la población se beneficia directamente de la protección costera provista por los arrecifes de coral. ref.
  • Hasta 200 millones de personas que reciben protección costera de los arrecifes de coral pueden asumir costos de adaptación significativos si se degradan los arrecifes ref.
  • Actualmente, casi el 40% de la población mundial vive en 100 km de la costa, con este porcentaje en aumento ref.
El Atlas of Ocean Wealth proporciona una poderosa herramienta de mapeo que puede ser utilizada por los administradores para ilustrar cuánta gente, dinero en propiedad y área está protegida por arrecifes de coral, y cómo las estructuras artificiales pueden ayudar a promover la protección costera.

El Atlas of Ocean Wealth proporciona una poderosa herramienta de mapeo que puede ser utilizada por los administradores para ilustrar cuánta gente, dinero en propiedad y área está protegida por arrecifes de coral, y cómo las estructuras artificiales pueden ayudar a promover la protección costera.