Papel de la Restauración

Staghorn Corales en Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

Salvar los arrecifes de coral del mundo requerirá un enfoque múltiple que abarca desde acciones a nivel local hasta nivel global. A nivel mundial, debemos reducir drástica y rápidamente el consumo de energía, cambiar a fuentes de energía renovables y conservar los ecosistemas que absorben carbono (bosques, humedales y manglares). A nivel local, tenemos que gestionar amenazas como la pesca excesiva y la contaminación, mientras que al mismo tiempo repoblamos los arrecifes objetivo con poblaciones resistentes, genéticamente diversas y reproductivamente viables a través de la restauración e intervenciones ecológicas novedosas.

Foto © Centro de Restauración NOAA

Foto © Centro de Restauración NOAA

La acción inmediata y agresiva para abordar el cambio climático, aunque es absolutamente crítica, es solo una parte de la ecuación más amplia para asegurar un futuro para los arrecifes de coral y los servicios ecológicos y económicos que brindan. El carbono ya liberado a la atmósfera continuará calentando las aguas del océano a un nivel inhóspito para los corales durante las próximas décadas. El aumento del blanqueamiento combinado con las fallas reproductivas, como resultado de diversos factores que incluyen una disminución constante del tamaño y la densidad de la población, establece el escenario para el colapso ecológico. Si se deben preservar las funciones ecológicas y económicas críticas que los arrecifes de corales proporcionan al mundo actual, es necesario ganar tiempo y aumentar la resiliencia de los ecosistemas a corto plazo.

La restauración de los arrecifes de coral puede ayudar a cubrir la brecha prevista entre el presente cuando las poblaciones de coral existentes están en peligro de extinción, y un futuro océano que es nuevamente hospitalario para los corales. El trabajo actual está demostrando que la restauración de los arrecifes es posible, y la escala espacial del éxito está aumentando constantemente. En un futuro cercano, al aprovechar la investigación prometedora sobre nuevas estrategias de intervención genética y ecológica, los arrecifes restaurados pueden ser más resilientes. Trabajar para cerrar la brecha entre el éxito a nivel local y el impacto a nivel del ecosistema no será fácil ni rápido, pero es el objetivo actual y la trayectoria de la comunidad de restauración de arrecifes de coral.