¿Qué es la restauración?

Staghorn Corales en Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

Los interesados ​​y administradores de los arrecifes de coral pueden desear considerar la restauración para ayudar en la recuperación de los sitios de arrecifes de coral dañados o degradados o los hábitats asociados a los arrecifes. La Restauración ecológica es definida por la Sociedad de Restauración Ecológica como "el proceso de asistir la recuperación de un ecosistema que ha sido degradado, dañado o destruido". ref. Por lo tanto, los proyectos de restauración tienen como objetivo recuperar las propiedades de un sitio intacto, no degradado o de "referencia" mediante la restauración de conjuntos de especies, redes alimentarias y un funcionamiento ecológico saludable.

Trasplante de coral cuerno de ciervo en el Parque Nacional Tortugas Secas. Foto © Carlton Ward

La restauración ecológica puede incluir tanto estrategias pasivas como activas. Las estrategias de restauración pasiva incluyen acciones de manejo que protegen el hábitat y permiten la recuperación natural y el funcionamiento ecológico mejorado. Estas estrategias pueden incluir áreas marinas protegidas que promueven el aumento de la herbivoría o la mitigación de la escorrentía y la contaminación terrestre. Las estrategias de restauración activa incluyen intervenciones directas que tienen como objetivo acelerar la recuperación, y pueden incluir estrategias como el cultivo y el trasplante de corales o la eliminación manual de macroalgas. Este módulo se enfocará principalmente en técnicas de restauración activa e intervenciones.

La restauración siempre debe considerarse como un enfoque secundario para preservar los hábitats originales de los arrecifes de coral a través de acciones de manejo efectivas. Es probable que la restauración de coral sea ineficaz si se realiza como una estrategia de manejo independiente y, por lo tanto, debe utilizarse dentro de un plan de manejo integrado más amplio que reduzca los factores de estrés crónicos. antes del trasplante de coral. Los administradores y los practicantes también deben considerar el cambio climático en sus decisiones con respecto a la restauración de corales, ya que es probable que los escenarios futuros afecten el éxito a largo plazo y la sostenibilidad del programa.