Enfermedad de coral

Coral enfermo, Florida. Foto © TNC
enfermedad de la banda blanca

La enfermedad de la banda blanca fue una de las primeras enfermedades de coral monitoreadas en el Caribe, incluidos los Cayos de Florida y las Bahamas. Foto © Craig Quirolo / Reef Relief / Marine Photobank

Una enfermedad se clasifica como cualquier deterioro de las funciones, sistemas u órganos vitales del cuerpo. Las enfermedades son un aspecto natural de las poblaciones de coral y son un mecanismo por el cual los números de población se mantienen bajo control. La enfermedad implica una interacción entre el huésped de coral, un patógeno y el ambiente del arrecife.

Las enfermedades de los corales pueden ser causadas por bacterias, virus, protozoos u hongos y pueden causar cambios significativos en las tasas de reproducción, tasas de crecimiento, estructura de la comunidad, diversidad de especies y abundancia de organismos asociados a los arrecifes. ref.

Las enfermedades de los corales han aumentado en frecuencia, intensidad y rango geográfico en las últimas décadas. Los científicos no saben si la aparición de brotes de enfermedades se debe a la introducción de nuevos agentes patógenos o debido a cambios en los agentes patógenos existentes que pueden ser causados ​​por el deterioro de los impactos ambientales y / o la reducción de la resistencia del huésped. Los científicos sí saben, sin embargo, que las enfermedades del coral combinadas con Daño del huracán, Blanqueamiento de coral, y otros factores estresantes están dando lugar a una mortalidad generalizada de coral.

Muchas enfermedades de los corales no han sido bien caracterizadas y los agentes causales de muchas enfermedades siguen siendo desconocidos. Esto sigue siendo un área de investigación activa. Entendiendo el causas (incluidos los conductores ambientales y los modos de transmisión) y impactos Las enfermedades del coral son esenciales para ayudar a los administradores a comprender cómo las prácticas actuales de manejo de arrecifes y los impactos humanos afectan la propagación y la gravedad de las enfermedades, y tomar decisiones de manejo informadas. El aumento global de las enfermedades de los corales representa una gran preocupación para los administradores de los arrecifes de coral y los administradores de los ecosistemas marinos tropicales.