Impactos de la enfermedad

Coral enfermo, Florida. Foto © TNC
Enfermedades comunes de los corales en el Caribe.

Enfermedades comunes de los corales en el caribe. (UNA) Diploria Strigosa con la enfermedad de la banda negra, (B) Dichocoenia stockesii con plaga blanca, (C) Acropora cervicornis con banda blanca y (D) Montastraea faveolata con el síndrome de la mancha amarilla. Fotos © E. Weil, de NOAA's Centro de Monitoreo y Evaluación Costera

Los brotes de enfermedades del coral pueden llevar a una reducción general de la cobertura de coral vivo y reducir la densidad de colonias. En casos extremos, los brotes de enfermedades pueden iniciar cambios de fase en la comunidad de las comunidades dominadas por el coral a las algas. Las enfermedades de los corales también pueden resultar en una reestructuración de las poblaciones de corales: por ejemplo, un cambio de constructores de arrecifes masivos de larga vida y crecimiento lento a comunidades dominadas por corales más pequeños y de vida más corta. ref.

La enfermedad del coral también puede causar cambios significativos en las tasas de reproducción, tasas de crecimiento, estructura de la comunidad, diversidad de especies y abundancia de organismos asociados a los arrecifes. ref.

Patrones globales

Las enfermedades del coral se distribuyen a nivel mundial. El siguiente mapa muestra dónde se encuentran algunas de las principales enfermedades.

mapa global de la enfermedad de coral

Este mapa ilustra la ubicación de algunas de las principales enfermedades que enfrentan los arrecifes de coral. La categoría "Otra enfermedad" incluye la banda de erosión esquelética, banda marrón, necrosis atramentosa, trematodiasis, manchas blancas ulcerativas y otros síndromes que están mal descritos. Click para agrandar. Fuente: WRI Reefs at Risk 2011

Se ha referido al Caribe como un “punto caliente” para la enfermedad del coral debido a la rápida aparición de enfermedades nuevas y extremadamente virulentas, la mayor frecuencia de eventos y la rápida propagación de enfermedades emergentes entre las nuevas especies y regiones. ref. Aunque solo el 8% de todos los arrecifes de coral (por área) se encuentran en el Caribe, más del 70% de todos los informes de enfermedades provienen de esta región. ref. Además, al menos una 82% de las especies de coral en el Caribe son portadoras de al menos una enfermedad. ref.

Varios estudios indican que la prevalencia de la enfermedad en la región del Indo-Pacífico, Samoa Americana ref. y Hawai'i ref. Actualmente es bastante bajo. Sin embargo, en toda la región del Indo-Pacífico, las enfermedades parecen exhibir una rápida expansión en el rango y los tipos de enfermedades desde 2000. ref. A medida que aumentan los esfuerzos para documentar las enfermedades de los corales en todo el mundo, las listas de especies afectadas por las enfermedades, los lugares donde se reportan las enfermedades y la prevalencia de esas enfermedades aumentan constantemente.