Especies invasivas

Pez león, Islas Salomón. Foto © Peter Liu

Los ecosistemas marinos contienen muchas especies de plantas, animales y microorganismos que han evolucionado de forma aislada, separados por barreras naturales. Las actividades de transporte humano, como el transporte marítimo y el transporte aéreo, han permitido a estas especies moverse más allá de sus rangos naturales hacia nuevas áreas. Una especie invasora se define como una especie que no es nativa (extraña) de un ecosistema y / o cuya introducción causa, o es probable que cause daños sociales, económicos o ambientales. Las especies nativas también pueden convertirse en invasoras si causan daños por la colonización dominante de un ecosistema debido a la pérdida de controles naturales (es decir, la pérdida de depredadores o herbívoros).

pez león

Originaria de las aguas tropicales en el Pacífico, se cree que el pez león se introdujo en las aguas del Atlántico a lo largo de la costa de Florida a mediados de los 1990, y desde entonces se ha expandido rápidamente en el área de distribución en todo el Caribe. Foto © Elaine Blum 2009 / Marine Photobank

Las especies invasoras marinas incluyen:

El ochenta y cuatro por ciento de los ecosistemas marinos del mundo ya están afectados por especies invasoras. ref. Las comunidades aisladas biogeográficamente, como los ecosistemas de Hawai, son más susceptibles a la introducción de especies invasoras.

No todas las especies no nativas se volverán invasoras. Si bien las especies invasoras marinas varían considerablemente, se aplican una serie de características generales. ref. Las especies invasoras tienen:

  • Capacidad de adaptarse y prosperar en diferentes hábitats y una amplia gama de condiciones
  • Rápidas tasas de crecimiento de los individuos, lo que les permite desplazar a otras plantas o animales.
  • Características que los hacen fácilmente dispersables a nuevas localidades.
  • Características reproductivas que permiten un rápido crecimiento de la población.

Las especies invasoras a menudo son capaces de establecer y superar nuevos entornos rápidamente. Esto se debe a que es poco probable que sus poblaciones se mantengan controladas por procesos naturales como el control por parte de depredadores, parásitos o enfermedades.

Rutas de introducción de especies invasoras marinas

Las especies invasoras pueden introducirse en el medio marino de varias maneras: ref.

Envío comercial - Buques de carga, barcos de pesca, plataformas remolcadas.

  • Agua de lastre: agua de mar que se utiliza para estabilizar los buques de carga. Si un barco no tiene carga, se llena con agua para estabilizarlo. Cuando tiene carga, los tanques de lastre se vacían. El agua cargada en un puerto (con especies marinas en ella) puede descargarse en otro puerto (descargar estas especies en un nuevo entorno). Algunas de estas especies se vuelven invasoras. ref.
  • Cascos de embarcaciones: un casco es la parte inferior de una embarcación, que proporciona una superficie donde las especies se asientan y se adhieren. Cuando los barcos se mueven, estas especies son transportadas a otras áreas del mundo. Esto se aplica a todos los buques, incluidos los buques de carga, los veleros y los buques pesqueros. ref.
  • Tenencia viva y pozos de cebo (contenedores para mantener vivo el pescado en los barcos)
  • Artículos de pesca y escombros

Canotaje recreativo - incrustaciones en el casco y otras por factores (por ejemplo, motores fuera de borda, pozos vivos, líneas de agua)

Acuicultura, acuario, jardines de agua.

  • Liberación accidental de organismos objetivo de las instalaciones de cultivo / crecimiento (algunas especies se introducen intencionalmente en su capacidad de alimento y luego se escapan a la naturaleza y se establecen)
  • Liberación accidental de organismos no diana
  • Liberación intencional de organismos (generalmente a través de consumidores o aficionados)

Programas de gobierno e investigación. - Lanzamiento autorizado (control biológico) y lanzamiento no autorizado / no intencional

Sector privado

  • Envíos de mariscos vivos (p. Ej., El comercio de peces vivos de arrecifes vivos - las especies marinas no nativas se pueden comprar y liberar de manera intencional o accidental en las aguas locales)
  • Lanzamiento del acuario
  • Liberación para prácticas culturales.
  • Importaciones ilegales o accidentales

desechos marinos - organismos incrustantes en redes y flotadores abandonados

Las especies invasoras se consideran una de las mayores amenazas para nuestros ecosistemas marinos. Las invasoras marinas han tenido impactos significativos en la biodiversidad, los ecosistemas, las pesquerías y maricultura, salud humana, desarrollo industrial e infraestructura.

El cambio climático puede exacerbar la propagación de especies marinas invasoras. Por ejemplo, el cambio climático puede resultar en cambios en los patrones de transporte humano (temporadas de envío más largas, nuevas rutas), cambios en las restricciones climáticas que favorecen a las especies invasoras o aumentan la posibilidad de su supervivencia, y alteraciones en las distribuciones de las especies (por ejemplo, cambios en el rango de respuesta). a aumentos de temperatura). ref. Los cambios de rango en respuesta al aumento de la temperatura son probables porque los estudios han determinado que algunos invasores tienen una capacidad superior para tolerar temperaturas más altas en comparación con las especies nativas. ref. Esta capacidad puede explicar en parte por qué está aumentando el número de nuevas invasiones.

Manejo de especies invasoras. Puede ser un gran reto. La prevención es el enfoque más rentable para los administradores, ya que una vez que las especies invasoras están establecidas en los ecosistemas marinos, puede ser casi imposible eliminarlas. ref.