Algas

Pez león, Islas Salomón. Foto © Peter Liu
algas sobre crecimiento demasiado coral

Kāne'ohe Bay O'ahu, un arrecife que está siendo invadido por algas invasoras Echeuma denticulatum. Foto © Jen Smith

Las algas son un grupo diverso de organismos autotrofos que van desde formas unicelulares (algunos de fitoplancton) a multicelulares (por ejemplo, algas marinas). La mayoría de las algas son fotosintéticas, como las plantas terrestres, pero no se consideran plantas porque sus tejidos no están organizados en los distintos órganos que se encuentran en las plantas.

Las invasiones de algas marinas se han producido en todo el mundo debido a la liberación accidental o la introducción intencional de la acuicultura. La mayoría de las algas que se han introducido no se vuelven invasivas, pero las que sí pueden causar grandes impactos en los ecosistemas marinos.

Las principales vías incluyen:

  • Tráfico de embarcaciones, como agua de lastre y ensuciamiento del casco
  • Operaciones de acuicultura (la acuicultura de mariscos es responsable de la propagación de especies invasoras marinas a través del transporte global en conchas de ostras u otros mariscos para el consumo)
  • Equipo de pesca y equipo de buceo (a través del transporte cuando se mueve de un lugar a otro)
  • Descarga accidental de acuarios a través de tuberías o liberación intencional.
Primer plano de una alga invasora, Gracilaria salicornia, sobre crecimiento de coral (Montipora capitata) en la Bahía de Kāne'ohe, O'ahu. Foto © Eric Conklin

Primer plano de alga invasora, Gracilaria salicorniacoral en crecimiento (Montipora capitata) en la bahía de Kāne'ohe, O'ahu. Foto © Eric Conklin

Las algas marinas introducidas invasoras incluyen miembros de los siguientes grupos: Clorofita (alga verde), Phaeophyta (algas pardas), y Rhodophyta (alga roja). Dos especies de algas marinas están incluidas en la lista del grupo de Especialistas en Especies Invasoras de la UICN de los peores invasores de 100 en el mundo: el alga verde Caulerpa taxifolia y el alga parda Undaria pinnatifida. Las algas invasoras tropicales incluyen Gracilaria salicornia, Hipnea musciforme, Acanthophora spicifera y Eucheuma denticulatum. Gracilaria salicornia y Eucheuma denticulatum son frecuentes en muchos de los arrecifes de Hawai.

Impactos ecologicos

Izquierda: Gran cabeza de Montipora capitata en la pendiente del arrecife en la bahía de Kāne'ohe, donde el alga invasora, Gracilaria salicornia sofoca O'ahu. Derecha: la misma cabeza de coral con las algas eliminadas, mostrando el coral muerto y estresado debajo de las capas de algas. Fotos © Eric Conklin

Izquierda: Grande Montipora capitata diríjase a la pendiente del arrecife en la bahía de Kāne'ohe, O'ahu es sofocado por un alga invasora, Gracilaria salicornia. Derecha: la misma cabeza de coral con las algas eliminadas, mostrando el coral muerto y estresado debajo de las capas de algas. Fotos © Eric Conklin

Los impactos ecológicos de las algas invasoras marinas incluyen cambios en la estructura de la comunidad en la comunidad invadida y la reducción de la abundancia, la diversidad, la alimentación, el rendimiento y la función de las especies nativas. Las algas invasoras pueden invadir rápidamente y apoderarse de hábitats dominados por corales. Pueden sobrepoblar y matar coral mediante sofocación, sombreado y abrasión, y pueden reducir la biodiversidad y la cobertura de coral.

Impactos socioeconomicos

El crecimiento excesivo de algas marinas invasoras puede resultar en impactos socioeconómicos directos. El crecimiento excesivo de algas puede parecer desagradable para los turistas y afectar negativamente las actividades recreativas como el buceo y el esnórquel. Los costos mayores también pueden estar asociados con la eliminación invasiva de algas. Por ejemplo, las algas rojas, Hipnea musciforme, se introdujo en Hawai para la acuicultura y se extendió a otras islas hawaianas durante varias décadas y formó extensas floraciones de algas. Las floraciones fueron estimuladas por contaminantes costeros y dieron lugar a grandes cantidades de biomasa de algas en descomposición que se acumularon en las playas y crearon un olor y un ambiente desagradables. Un estudio ref. estimó que le costó a Maui alrededor de $ 20 millones por año para gestionar los impactos de la floración (en términos de limpieza de playas, valores de propiedad reducidos y tasas de ocupación reducidas en hoteles y condominios en áreas afectadas).